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El Agua

September 13, 2012 por Eugenio   Comentarios (0)


    1. Introducción
    2. Rios afectados en nuestro pais.
    3. Purificacion del agua.
    4. El carácter de la contaminacion del agua
    5. Principales contaminantes
    6. Efectos de la contaminación del agua
    7. Fuentes y control
    8. Contaminación marina
    9. Agua oceánica
    10. Estructura oceánica
    11. Corrientes oceánicas
    12. Usos del océano
    13. Contaminacion del agua
    14. El recurso agua
    15. Los problemas de contaminacion del agua
    16. Contaminación y purificación.
    17. Origen y cantidad
    18. Tratamientos
    19. Vertido del líquido
    20. Fosa séptica
    21. Formación y efectos
    22. Clasificación
    23. Río contaminado
    24. Problemas medioambientales
    26. Otras sustancias tóxicas
    27. Perspectivas
    28. Prevencion y control de la contaminacion del agua y de los ecosistemas acuaticos
    29. ¿El agua contaminada?
    30. Aprovechamiento y consumo de agua
    31. La calidad del agua
    32. Aguas costeras y mares
    33. Papel Del Parlamento Europeo
    34. Cronica
    35. Impacto ambiental y medidas de protección
    36. Actividades portuarias terrestres
    37. Análisis y evaluación de impacto ambiental. Fuentes de referencia

    1. Introducción

    Según la química inorgánica es un compuesto químico cuya formula es h2o; contiene en su molécula un átomo de oxigeno y dos de hidrogeno. a temperatura ordinaria es un liquido insípido, inodoro e incoloro en cantidades pequeñas; en grandes cantidades retiene las radiaciones del rojo, pro lo que a nuestros ojos adquiere un color azul.

    Funciones en los organismos: según la bioquímica, el agua tiene una importancia esencial en biología, porque es el medio en el cual se realizan procesos vitales. todos los organismos vivientes contienen agua. en efecto, tanto en los animales como en las plantas el contenido del agua varia, dentro de los limites comprendidos entre la mitad y los 9/10 del peso total del organismo. también el cuerpo humano esta constituido por agua, según un porcentaje en peso que es máximo en los primeros meses de vida embrionaria (cerca del 97%), y disminuye con la edad.

    En el ser humano, la absorción de agua esta regulada por el mecanismo de la sed. las membranas celulares son permeables, por lo que es importante que las concentraciones de sustancias disueltas permanezcan en equilibrio estable a ambos lados de las mismas. esto consigue se consigue mediante la regulación del aporte y la eliminación de agua por el cuerpo. el mecanismo fisiológico de la sed regula el suministro, por medio del liquido ingerido, que es eliminado por el riñón.

    Cuando el nivel de agua celular disminuye, los receptores cerebrales detectan el cambio y ordenan por medio de impulsos nerviosos la baja de la eliminación de agua por los riñones y de la sección de saliva, que a su vez provoca sequedad bucal y deseos de beber.

    Una privación prolongada de agua provoca además de una sed intensa y de sequedad de la piel y de las mucosas, fiebre, colapso cardiaco y, en las cosas mas graves coma y la muerte. pero también la ingestión excesiva de agua provocar trastornos que, en casos extremos, resultan mortales.

    "la dueña de nuestra vida"...es el agua

    Y mira si será importante que la vida de nuestro planeta surgió en el agua. claro! porque los primeros microorganismos, las primeras algas, nacieron en este medio. y porque además constituyen un importante porcentaje en la composición de los tejidos de nuestro cuerpo y de todos los seres vivos. para que lo comprendas mejor, podemos decir que el 71% del peso de nuestro cuerpo es agua. ¡si, aunque no lo creas! si observa un planisferio también veras que la cantidad de tierra es mucho mejor de la de agua. porque nuestro planeta esta formada por millones y millones de litros de aguas que ocupan tres cuartas partes .¡nada menos! ¡ah! hay agua dulce y agua salada. toda esta masa acuosa forma lo que llamamos hidrosfera.

    Si un marciano te preguntara. como es el agua? ,seguro que vos le contestarías que es liquida y mojada.¿ no es cierto?

    Sin embargo el agua, como casi todas las sustancias que existen en nuestro planeta, cambia de estado según determinadas condiciones. el agua puede ser liquida, como la que sale de la canilla; sólida, como la que sale de los cubitos de hielo, o puede ser gaseosa, como la nube que sale del pico de una pava con agua hirviendo. y aunque no veas la relación, estos tres estados permiten que siempre haya agua en la tierra.

    En los ríos, en los mares ,en los lagos y lagunas hay agua liquida ¡ verdad !cuando hace mucho frío parte de esta agua se congela. por acción del calor del sol el agua se evapora y asciende a la atmosfera. allí se hacen pequeñas góticas que forman las nubes. cuando el aire de la atmosfera se enfría las gotitas se condensan y ¡si! caen gotas gordas en forma de lluvia . así vuelve el agua a los ríos , los mares y los arroyos.

    Imagina lo que significa contaminar un río. todo este viaje del agua, es decir el ciclo que hace , se contamina. y como el agua es imprescindible para la vida ay que potabilizarla. ¿ como tiene que ser el agua para se bebida?

    debe ser incolora, insípida e inodora. además debe estar libre de microorganismos dañinos. así que no olvides: agua que no salga de la canilla déjala correr, o si no potabilizala ¿si?

    Contaminación del Agua

    Diariamente se acumulan residuos producto de todas nuestras actividades, en el hogar, en el comercio en fabricas, talleres; actividades agrícolas y ganaderas. la cantidad de residuos es mayor en las zonas urbanas e industriales, que en las zonas rurales.

    Si estos desechos no son tratados contaminan el ambiente y por lo tanto afectan al entorno del ser vivo. los depósitos o vertederos de desechos llenan el aire de olores desagradables, contaminan los cursos de agua cercanos crean focos de procreación de ratas, cucarachas y otros animales comedores de carroña.

    el agua puede contaminarse de diferentes formas, aunque la mas común en la actualidad es por descarga de agua servida o cloacas de áreas urbanas en ríos y arroyos.

    Otras fuentes de contaminación del agua son residuos industriales, microorganismos patógenos o productores de enfermedades, pesticidas, detergentes, aceites de motores, plásticos, nitratos y fosfatos usados como abonos de plantas, sedimentos sólidos erosionados del suelo, sustancias radioactivas, agua caliente arrojada por las plantas nucleares e industriales y otras tantas mas.

    En las regiones de explotación de hulla se infiltran los ácidos hasta las vetas de agua potable las bacteria convierten los óxidos ferrosos en férricos, liberando ácido sulfúrico.

    Otros focos de contaminación de las aguas son los desechos orgánicos provenientes de mataderos de ganado o de aves.
    el procesamiento de frutas y vegetales requiere grandes cantidades de agua para el lavado, el pelado y blanqueado, lo que produce gran cantidad de agua servida con alto contenido orgánico.

    Estas concentraciones de materia orgánica origina un alto porcentaje de fosfatos en el agua del río o arroyo en que se descarga. estos fosfatos ocasionan un rápido crecimiento en la población de algas. las algas utilizan el oxigeno en gran cantidad y disminuye el oxigeno que se necesita para la respiración de los animales acuáticos causando su muerte.

    El agua. desperdicio

    El agua es uno de los recursos más indispensables para la vida en la tierra, y sin embargo el hombre la desperdicia sin medida, de una forma u otra, la mejor forma de contrarrestar este problema es concientizar a las personas sobre la utilización racional de este recurso.

    El agua ocupa el gran parte de la superficie terrestre, y en su mayoría es agua salada, que no es apta para beber. también nuestro cuerpo está formado por 70% de agua, el agua no es solo esencial para los seres humanos, sino para los animales, las plantas y toda la vida del planeta.

    Contaminacion del agua

    El hombre debe disponer de agua natural y limpia para proteger su salud.

    ¿cuando el agua se considera contaminada?

    Cuando su composicion o estado no reune las condiciones requeridas para los usos a los que se hubiera destinado en su estado natural.

    El agua tiene una doble accion sobre la salud.

    En condiciones normales disminuye la posibilidad de contraer enfermedades como el colera , la fiebre tifoidea, la disenteria y las enfermedades diarreicas; esta ultima es la principal causa de mortalidad de los niños de 1 a 4 años.

    Aleja los materiales excrementicos y residuales (agua cloacales).

    El crecimiento de la industrializacion, de la urbanizacion y de la poblacion humana acercienta los problemas de contaminacion y en cosecuencia el suministro de agua potable y el tratamiento de las aguas cloacales.

    El agua es un liquido con mayor poder disolvente, posee una gran capacidad calorifica: es decir, sin provocar demaciadas variaciones en su propia temperatura, absorbe bastante calor.

    Las fuentes de agua de que disponemos son : el agua de lluvia, de rios, de lagos, de mares y aguas subterraneas; se
    encuentran en muchas rocas y piedras durisimas y se hallan en la atmosfera en forma de nubes o nieblas.

    En el cuerpodel ser humano, animales,y plantas, el agua forma practicamente dos tercios o los tres cuartos ( a veces mas) de su peso total.

    El agua es el elemento vital para la alimentacion, hingiene y actividades del ser humano, la agricultura y la idustria. por eso, las exigencias higienicas son mas rigurosas con respecto al las agua destinadas al consumo de la poblacion, exigencias que estan siendo cada vez menos satisfechas, por su contaminacion, lo que reduce la cantidad y calidad del agua disponible, como tambien sus fuentes naturales.

    Los rios y lagos se contaminan por que en ellos son vertidos los productos de desecho de las areas hurbanas y de las
    industrias.

    El agua potable, para que pueda ser utilizada para fines alimenticios debe estar totalmente limpia ,

    ser insipida, inodora e incolora y tener una temperatura aproximada de 15ºc ; no debe contener bacterias, virus parasitos u otros germenes que provoquen enfermedades, tales como la fiebre tifoidea, la fiebre paratifoidea, diarreas, hepatitis etc.; ademas, el agua potable no debe exeder en cantidades de sustancias minerales mayores de los limites establecidos.


    El agua que nos proporciona, en sus distintas formas, la naturaleza, no reune los requisitos par ser consumida por el ser humana debido a la contaminacion. para lograr la calidad de agua potable se realiza destilacion u otros procesos de purificacion por lo tanto, la contaminacion del agua se produce por:

    1.- eliminacion de desechos de las areas urbanas e industriales( aguas servidas)

    2.- la aplicacion descontrolada de productos quimicos al suelo, que mas tarde son arrastrados por el agua.

    3.- agregados de combustibles, aceites o insecticidas a las aguas.

    Contaminacion o Polucion de aguas

    Es seguro que has oido utilizar este termino y has leido en la prensa algo relacionado con ello.tanto

    las aguas continentales como las oceanicas han de tener unas condiciones determinadas causas, pueden variar la condiciones del medio de tal modo que se haga dificil o imposible la vida; se ha producido una contaminacion o polucion. estas causas pueden ser de tipo organico, quimico, radiactivo, etc.

    La acumulacion en gran escala de moleculas organicas tiene una aflencia nociva para el desarrollo de la comunidad de seres vivos.

    La polucion quimica se produce cuando llegan a las aguas sustancias que no existian y a las cuales no estaban adaptados los organismos por lo cual impiden el funcionamiento de algunos mecanismos fisiologicos. detergentes, sustancias quimicas que van a parar a los rios el mar y que provienen de explotaciones mineras e industriales: sales de cobre , plomo , mercurio, zinc , etc.

    las explotaciones nuclares puenden, si no se vigilan minuciosamente, llevar a las aguas productos cuyas radiaciones son de efectos desastrosos para los seres vivos. a estos se refieren la polucion radiactiva .

    Contaminacion de los Mares

    Al juntarse el agua de los rios con los mares estos sufren las consecuencias de la contaminacion de los rios, provocando una intoxicacion a los peces, a lo que lleva una disminucion de la produccion pesquera en las zonas costeras, por mortalidad de peces.

    El mar se contamina, ademas, cuando los barcos que transportan crudos petroliferos accidentes y estas materias contaminadas caen en el oceano.

    Cuando es vertido este elemento al mar, los hidrocarburos, por ser miscibiles con el agua, flotan en ella y forman una capa que se mueve al ritmo de las corrientes marinas. una parte de este proceso se disuelve y el resto termina en las playas.

    Como los océanos son tan vastos, los seres humanos creyeron en otra época que era virtualmente imposible contaminar estas masas tan enormes de agua. durante décadas, hemos utilizado los océanos como vertederos de nuestras aguas fecales, basuras, desechos químicos e incluso radiactivos. como también utilizamos los océanos para el transporte, muchos accidentes de navegación han resultado contaminantes. para proteger la vida marina y la salud de nuestro planeta, debemos encontrar soluciones a estos problemas.

    Los problemas de la contaminación

    el mar negro y el mediterráneo contienen algunas de las aguas mas contaminadas del mundo, pero los piases ribereños han formado un grupo para estudiar y controlar la contaminación.

    Aguas mortales

    Los desechos industriales, incluso en concentraciones muy pequeñas, son extremadamente tóxicos para la vida marina, las aguas contaminadas pueden producir también brotes de hepatitis, cólera y disentería en los seres humanos.

    Demasiadas algas

    El vertido de alcantarillas y fertilizantes origina un desarrollo rápido de algas llamado floraciones algales. al principio, esto produce un aumento de la cantidad de peces en la zona. sin embargo, cuando las algas mueren, su descomposición consume una gran cantidad de oxigeno del agua, causando posteriormente la muerte de muchos organismos.

    Contaminación debida a los plásticos

    las costas super pobladas

    como mucha gente vive cerca de las costas, los océanos sufren las consecuencias de los desperdicios que generan los humanos. las basuras de plásticos quedan encalladas y afixian la flora y la fauna. la contaminación orgánica es originada por el vertido de aguas fecales y los desechos industriales.

    los nutrientes de algunas sustancias provocan las floraciones algales y un aumento de bacterias, lo que puede matar la flora y la fauna, al gastar el axigeno del agua cuando se descomponen. las toxinas se desarrollan en los animales marinos y debilitan sus sistemas inmunes, dificultan la reproducción y provocan el desarrollo del cáncer y la destrucción de las aletas.

    Fuego

    Plataforma de petróleo

    Trabajar en una plataforma de perforación submarina es un trabajo muy peligroso.

    en 1988 se declaro un fuego en la plataforma de perforación piper alpha, en el mar del norte. las llamas se elevaron a una altura de 122 metros. mas de 100 trabajadores quedaron atrapados en aquel infierno, mientras las vigas metálicas se fundían y cain al mar. bomberos de todo el mundo fueron aerotransportados para apagar el incendio. durante la guerra del golfo pérsico, de 1991, tuvo lugar otro desastre petrolero. uno seis millones de barriles de crudo se derramaron en el golfo, mientras otros muchos millones ardieron en las plataformas de perforación y contaminación del aire.

    Contaminacion del agua en nuestro pais

    Actualmente la poblacion urbana del paraguay que cuenta con un sistema de saneamiento autonomos o individuales es de 321.530 habitantes, según revela un informe elaborado por consultores tecnicos para el proyecto estrategia nacional para la proteccion de los recursos naturales (enaprena).

    Solo siete ciudades cifra correspondiente al 12,2% del pais cuentan con alcantarillado sanitario para atender una poblacion de 457.820 pobladores.

    En el area rural, prosigue el informe, solo dos localidades (0.05 % del total) disponen de este servicio con una capacidad de atencion para unos 200 habitantes. teniendo en cuenta el promedio de consumo de agua potable en la ciudad de asuncion y en el interior de nuestro pais, es posible obtener la cantidad de aguas servidas o usadas que se producen.

    En zonas que cuentan con sistemas de distribucion de agua potable, el consumo se sitúa entre 140 a 180 litros diarios por capita. mientras en aquellos lugares donde el liquido vital es distribuido en tambores u otros recipientes, el uso disminuye hasta alcanzar 60 o 70 litros diarios por persona.

    del total de consumo9 de agua, el estudio de los consultores estima que un 70 u 80% se transforma en aguas usadas o servidas, que van a parar a cauces hidricos o alcantarillados, un gran porcentaje con alto grado de contaminacion por efecto de los componentes quimicos, principalmente detergentes. estos contienen elementos como el fosforo, cuyo uso fue prohibido en algunos paises americanos y europeos, debido a su accion contaminante. el resultado del analisis hecho por los tecnicos industriales detecto varios agentes contaminantes que tienen su origen en las aguas usadas, entre los que se encuentran materias organicas biodegradables (grasa, proteinas, glúcidos y ciertos detergentes).

    Los tecnicos indican que los jabones y productos de limpieza contienen un porcentaje importante de sales inorganicas muchas de las cuales tambien poseen varios componentes quimicos con efecto contaminante.

    Estan incluidos igualmente los compuestos provenientes de la alimentacion y que son eliminados por el organismo como el amonio, nitratos, fosfatos y otros.

    Estos elementos pueden presentarse bajo diversas formas en las aguas usadas indica el informe de los consultores, como por ejemplo en soluciones (generalmente sales) en solidos en suspension o bajo formas de particulas flotantes, como por ejemplo las grasas.

    tambien esta demostrado que las aguas provenientes de la lluvia contienen un alto porcentaje de materia organica, solidos en suspension, cinc y plomo, según afirma el informe de enaprena.

    Un problema de todos

    La mayor parte de los desechos que el hombre produce en las industrias son arrojado directamente al rio o llevados a traves de arroyos al mismo. como resultado el agua se contamina como ya sabemos con sustancias que alteran su condicion natural.

    Este problema intensifica en los rios y arroyos cercanos a fabricas e industrias, donde se acumula una gran cantidad de productos contaminantes.

    para evitar existen leyes e instituciones como el servicio nacional de saneamiento ambiental (senasa) que obligan a las industrias a realizar un tratamiento de sus desechos antes de ser tirados a arroyos y rios.

    2. Rios afectados en nuestro pais.

    Lastimosamente hay rios en peligro en nuestro pais por una causa casi ridicula, fabricas cuyos directores ni siquiera saben como hacer inocuos sus residuos o que si lo saben no quieren hacerlo, y estan llenando de pestilencia y descomposicion los rincones mas acogedores de nuestra república.

    En asuncion los arroyos afectados son: las mercedes, pessoa, capitan leguizamon, salinares, pacova, valois rivarola, yguazú, del cauce mexico, jaen, jardin, mburicao, salamanca, zanja moroti, ferreira, lambare, ybyray,
    tres puentes, itay.

    En el lago ypacarai las principales industrias que lanzan liquidos industriales son las cutiembres, aceiteras, fabricas de jabon, y mataderos.

    La mayoria de las cutiembres son pequeñas, las empresas medianas y algunas grandes utilizan cromo. se estima que las cutiembres de la region lanzan por dia 707 m3 de efluentes industriales.

    la mayoria de las mataderias procesa ganado vacuno, y una empresa grande de pechugon posee un matadero de aves. se calcula que los mataderos lanzan 400 m3 por dia de efluentes industriales sin tratamiento previo.

    Entre las descargas de liquidos contaminados tambien se encuentran los denominados de origen institucional. en este caso se encuentran varios hospitales. el consumo de agua de cada hospital se estima en 35m3 por dia.

    En 1545 los españoles descubrieron el cerro rico de potosi, de donde el imperio inca se abastecia de plata. los conquistadores se apropiaron de la explotacion imponiendo a los pueblos indigenas el ingreso a las minas bajo
    Un regimen de esclavitud. cerro rico de potosi todavia es la mayor reserva de plata del mundo. luego de 400 años de explotacion ininterrumpida, el cerro rico siguio la mina de porco, la misma donde en agosto de 1996 se produjo el mayor desastre ecologico, en la historia de america latina, al producirse de un dique que contenia desechos toxicos residuos que fueron a para en las aguas del pilcomayo. con la fuga de 350 mil toneladas de desechos contaminantes, este accidente ocurrio bajo responsabilidad de la compañia minera del sur (comsur), que se ufana de cumplir la legislacion ambiental boliviana.


    Preservacion del Agua

    Ahorrando el liquido vital:

    al afeitarse si se llena el lavatorio se utilizan solamente cinco letros de agua y se ahorran 50.

    fregar los platos a mano si se llena el fregadero se usan menos de 20 litros de agua se ahorran 80 litros cada vez que se lavan los platos.

    lavar el coche el lavadero de autos usa de 20 a 35 litros de agua. si se utiliza una esponja y un cubo se gastan menos de 50 litros. en cualquiera de los casos se ahorran mas de 375 litros de agua.

    usar un poco menos de detergente.

    comprar un detergente bajo en fosfatos o, incluso mejor libre de este elemento.

    a cuidar el agua:

    de una canilla con desperfectos, en 24 horas se escapan, gota a gota 80 litros de agua potable.

    de 5 a 10 litro s de agua van en el desagüe cada minuto en que el grifo esta abierto.

    facilmente se puede gastar mas de 20 litros de agua si se deja el grifo abierto mientras uno se cepilla los dientes.

    si la cisterna del baño tiene perdidas puede llegar a gastar en 24 horas lo que gasta una familia en un mes, y en seis meses puede llegar a 17.000 litros de agua.

    El manejo indebido del desperdicio animal puede tener un efecto serio en los pozos y en la calidad de nuestra agua potable. si el estiércol no es manejado apropiadamente, existe una mayor posibilidad de que los contaminantes y las bacterias entren en las fuentes de agua subterránea. las causas potenciales de contaminación incluyen:

    1. aplicación en la tierra

    2. escurrimiento

    3. colado

    4. corrales abiertos

    5. pozos construidos indebidamente

    6. ubicación de las instalaciones de desperdicio

    7. estimación del escurrimiento de los corrales

    A aplicación en la tierra es el riego de estiércol en tierras de cultivo para ser utilizado como fertilizante conteniendo nitrógeno y otros nutrientes. si es aplicado sobre tierra congelada o cubierta de nieve, en suelos saturados, en sitios inclinados, cerca de arroyos o cunetas, o en tazas de aplicación muy fuertes, existe el potencial para que los contaminantes se filtren dentro de las fuentes o corrientes de agua subterránea. sistemas de manguera podrían ser utilizados para aplicar el estiércol en los campos de cultivo localizados cerca del almacenamiento del estiércol. las mangueras van del almacén al tractor de manera que el estiércol es aplicado directamente desde el almacén. image

     

    El escurrimiento de los corrales de engorda puede ser ocasionado por el exceso de lluvia o por el derretimiento de nieve en la superficie del corral abierto . el escurrimiento que acarrea desperdicio y contaminantes puede alcanzar directamente las fuentes de agua subterránea a través de hoyos de hundimiento o áreas kársticas. el escurrimiento de lluvia puede contener hasta 1.5% de sólidos, o 10.5 toneladas por pié de acre, mientras que el derretimiento de nieve tiene un contenido de sólidos que podría ser diez veces más alto. el escurrimiento puede ser más o menos controlado al reducir la inclinación del corral o al reducir la longitud de la inclinación.

    Una aplicación de estiércol demasiado fuerte en los campos de cultivo puede ocasionar la filtración de nutrientes hacia adentro de las fuentes de agua subterránea. el colado es un proceso en el que los nutrientes del estiércol tales como el nitrato son perdidos por la acción filtrante del agua hacia abajo a través del suelo.

    los corrales abiertos tienen el potencial de producir escurrimiento si no están debidamente construidos y mantenidos. el escurrimiento del corral contiene estiércol, suelo, químicos, y detritos. el escurrimiento de los techos, de las vías de acceso, y de las áreas empastadas o cultivadas sin estiércol es relativamente limpio y debería de ser desviado lejos del corral de engorda para reducir el volúmen total de desperdicio que debe de ser manejado. la desviación de agua limpia lejos del estiércol puede ser hecha con la construcción de aceras, diques, o terrazas, y al instalar desagues en los techos de construcción.

    Mantenga distancias de separación adecuadas entre los corrales de engorda o instalaciones de almacenamiento de estiércol y los pozos de suministro de agua para uso doméstico o ganadero. los contaminantes potenciales incluyen bacterias, virus, nitratos, y otras substancias asociadas con el estiércol animal, los cuales pueden ocasionar serios problemas de salud tales como gastroenteritis y methemoglobinemia . el ganado rumiante también es afectado desfavorablemente por niveles altos de nitrato en el agua.

    Los sistemas de pozo cubiertos indebidamente ubicados cerca de los corrales de manejo son extremadamente vulnerables al escurrimiento ya que éste puede proporcionar una vía directa hacia el agua subterránea. para diseñar instalaciones para el control del escurrimiento, la cantidad total de escurrimiento de los corrales pavimentados o la cantidad total de escurrimiento de los corrales no pavimentados necesita ser estimada. ya que el escurrimiento es en su mayor parte agua, la estimación de la cantidad de precipitación y de la retención de agua en el corral se aproxima cercanamente al escurrimiento total que va a ser manejado por las

    Instalaciones para el control de escurrimiento.

    los pozos poco profundos son especialmente vulnerables al colado hacia adentro del suelo de nutrientes y bacterias. los pozos más profundos y una cubierta apropiada proporcionan algo de protección, al igual que la minimización de las tazas de aplicación de estiércol cerca o en puntos más elevados de la inclinacion con respecto al pozo.

    ¿Cuando el agua se considera contaminada?

    Cuando su composicion o estado no reune las condiciones necesarias para los usos a los que se hubiera destinado en su estado natural.

    El agua tiene una doble accion sobre la salud:

    En condiciones normales disminuye la posibilidad de contraer enfermedades como el colera, la fiebre tifoidea, la disenteria y las enfermedades diarreicas; esta ultima es la principal causa de mortalidad de los niños de 1 a 4 años.

    Aleja los materiales excrementicos y residuales(aguas cloacales)

    El crecimiento de la industrializacion, de la urbanizacion y de la polbacion humana acrecienta los problemas de contaminacion y en consecuencia el suminstro dea agua potable y el tratamiento de las aguas cloacales.

    El agua es un liquido con mayor poder disolvente , posee una gran capacidad calorifica: es decir, sin provocar demasiadas variaciones en su propia temperatura, absorbe bastante calor.

    Las fuentes de agua de que disponemos son: el agua de lluvia,de rios , de mares y aguas subterraneas; se encuentran en muchas rocas y piedras durisimas y se hallan en la atmosfera en forma de nubes o nieblas.

    En el cuerpo del ser humano, animales y plantas, el agua forma practicamente dos tercios o los tres cuartos ( a veces mas) de su peso total.

    Por lo tanto la contaminacion del agua se produce por:

    Eliminacion de desechos de las areas urbanas e industriales

    La aplicación descontrolada de productos quimicos al suelo, que mas tarde son arrastrados por el agua

    Agregados de combustibles aceites o insectisidas a las aguas.

    Efectos de la contaminacion del aguas sobre la salud del hombre a escala universal , la contaminacion del suministro de agua es tal vez causa de un numero mayor de enfermedades humanas que cualquiera otra influencia ambiental.

    las enfermedades transmitidas por el agua se deben principalmente a microorganismos y parasitos.

    Dos ejemplos son el colera, enfermedad causada por la ingestion de la bacteria vibrio cholerae, se caracteriza por una diarrea intensa que se manifiesta rapidamente en un agotamiento masivo del liquido y muerte de un elevado numero de pacientes no tratados.

    Aunque en el pasado se extendio por todo el mundo hasta la fecha ha sido controlada.

    A traves del mundo, ha sido confinada durante el siglo xx a asia y poarticularmente al area del rio ganges, en la india. durante los nueve años de 1898 a 1907, alrededor de 370,000 personas murieron de esta enfermedad, y miles de hindues siguen mueriendo cada año. en 1947 estallo una grave epidemia en egipto, con aproximadamente 21,000 enfermos , lamitad de los cuales murieron.

    La mayor parte de los estadounidenses jamas han oido hablar de esquistosomiasisi. se trata de un grupo de enfermedades causadas por la infeccion de uno de tres tipos afines de gusano. ( el gusano que ataca depende de la parte del mundo en que vive suejto) los calculos actuales consideran que hay mas de 100 millones de personas infectadas con esquistosomiasis, y esos pacientes estan distribuidos por todo el continente africano, partes de asia y en algunas regiones de latinoamerica. calcular la cantidad de sufrimiento humano causado por la enfermedad es mucho mas dificil que en le caso del colera, porque a diferencia de este, produce muchas enfermedades tanto cronicas como agudas en regione endemicas. el modo principal de transmision de ambos padecimientos es la contaminacion de suministros de agua por las heces de individuos infectados. otras enfermedades bacterianas, tales como las salmonelosis e infecciones virales, tales como las poliomelitis y hepatitis, pueden transmitirse tambien en esta forma. en el caso de las enfermedades bacterianas y virales, los organismos patogenos son arrojados en la deposicion y han de ser ingeridos por otros para producir la enfermedad.

    En el caso de las infecciones esquistosomiaticas se arrojan los huevos de los organismos. estos son encubados luego en formas que han de encontrar determinado tipo de caracol, el gusano se transforma en una forma de vida libre que abandona el caracol y puede infectar al ho¿mbre si es ingerido al beber agua.

    La medicion usual de la pureza microbiologica de un manantial de agua es el llamado recuento de coliformes (clases de bacterias presentes en el intestino humano) ; por consiguiente, la concentracion de coliformes en un manantial de agua es un indice del grado de contaminacion fecal humana, y no un indice directo del numero de microorganismos patogenos. el agua es pura si contiene menos de 10 coliformes por litro. aunque este metodo sirve generalmente para garantizar la pureza del agua, su falla principal esta en que algunas medidas de purificacion del agua, en especial la clorinacion, pueden destruir bacterias sin matar virus, de modo que las enfermedades virales pueden ser transmitidas por agua que satisface normas bacteriologi cas estrictas.

    Según vimo anteriormente, los suministros de agua pueden ser contaminados por gran diversidad de susutancias quimicas. por tanto resulta sorprendente observar que, aunque exista la posibilidad de que el agua contaminada por sustancias quimicas cause enfermedad, los casos de enfermedades graves son pocos]; el desastre de la bahia de minamata, contituye un ejemplo terrible pero afortunadamente raro. sin embargo el simple hecho de que las enfermedades cronicas: acerca de ellas disponemos de muy poca informacion. desde hace años , el servicion de sanidad de estados unidos ha sugerido normas para el agua potable y ha fijado concentraciones maximas tolerables de diversas sustancias , en particular los metales y algunos tipos de contaminantes organicos. algunos de estos pueden ser bastante toxicos; otros pueden producir enfermedades cronicas.

    Recientemente los nitratos han sido objeto de un estudio mas a fondo . en determinadas circunstancias, cuando se ingieren cantidades relativamente grandes de nitratos , estos podran reducirse para formar nitritos. el efecto toxologico de los nitritos es doble; a saber:

    Pueden afectar la capacidad de la hemoglobina para ligar oxigeno. casos graves de esta enfermedad han producido la muerte en niños.

    Los nitratos pueden reaccionar en el cuerpo para formar ciertos compuestos, sobre los cuales se tienen muchos indicios de que sean carcinogenos.

    Sin embargo casi todos ingerimos muchos mas nitratos de los alimentos que del agua potable y , de hecho, el nitrato de potasio (salitre) se añade como elemento congelador a determiandos alimentos.

    3. Purificacion del agua.

    Las moleculas de agua no poseen memoria y por eso es una necedad preguntar cuantas veces el agua que bebemos es vuelta a purificar, como si las moleculas se desgastaran gradualmente. en efecto, lo unico que importa es cuan pura es cuando la bebemos.

    La purificacion del agua se ha convertido en una tecnica delicada y complicada. sin embargo , los metodos generales deberian resultar comprensibles y en algunos casos, obvios a partir de una comprension general del carácter de la contaminacion del agua.

    En temas pasados se clasificaron las impurezas del agua en suspendidas, coloidales y disuletas. estas clasificaciones tambien se muestran en figuras. las particulas suspendididas son los suficientemente grandes para depositarse o ser filtradas. las impurezas coloidales y las disueltas son mas dificiles de eliminar. una forma de lograrlo consiste en hacer que estas particulas se unan entre si para formar otras mas grandes, las cuales pueden tratarse como materia suspendida. otra forma es convertirlas en un gas que escape del agua a la atmosfera. cualquiera que sea el procedimiento , no se olvide que se requiere energia para tratar el agua o bombearla a traves de un filtro.

    Teniendo presentes estos tipos de principios, consideremos los procedimientos utilizados en la purificacion de las aguas de desperdicio por los municipios. el primer paso es el sistema de colección. los desechos transportados por el agua de sitios como hogares, hospitales y escuelas contienen residuos de alimentos , de heces humanas, de papel, jabon, detergentes, basura, trapo u otros residuos mixtos y, por supuesto microorganismos. esta mezcla se llama aguas negras sanitaris o domesticas. (el adjetivo sanitario es ma bien poco apropiado, puesto que no describe adecuadamente el estado de las aguas negras; tal vez se refiere al de los lugares de donde los desechos se habian eliminado) esta agua, completadas en ocasiones por los desechos procedentes de edificios comerciales, por residuos industriales y por el escurrimiento del agua de lluvia, pasaba por una red de tubos de cloaca, tal como aparece en la figura. algunos sistemas separan la aguas negras del agua de lluvia, en tanto que otros las combinan. la tubería combinada es mas barata y apropiada en tiempo seco, pero puede ocurrir que durante un temporal el volumen total exceda de l capacidad de la planta de tratamiento, de modo que una parte desborde y pase directamente al río o a la corriente de desagüe.

    Tratamiento primario.

    Cuando las aguas negras llegan a al planta de tratamiento, atraviesan una serie de tamices que separan los objetos grandes , tales como ratas o toronjas, luego un mecanismo desmenuzador que reduce todos los objetos restantes a un tamaño suficiente mente pequeño par que sean manipulados durante el tratamiento restante. la etapa siguiente consiste en una serie de cámaras de deposito destinadas a eliminar primero el cascajo pesado, tal como la arena, que el agua de lluvia arrastra de la superficies de las calles y luego mas lentamente cualquiera de los sólidos suspendidos, incluyendo los elementos nutritivos orgánicos que pueden depositarse poco mas o menos en una hora. hasta aquí el proceso recibe el nombre de tratamiento primario.

    Tratamiento Secundario.

    La siguiente serie de pasos esta destinada a reducir de manera considerable la materia orgánica disuelta, o finamente suspendida , por medio de alguna forma de acción biológica acelerada. lo que se necesita para la descomposición 3es oxigeno y organismos, y un medio en el que ambos tengan acceso fácil a los nutrientes. uno de los dispositivos para lograr este fin lo constituye un filtro de goteo. en este dispositivo unos tubos largos giran lentamente sobre un lecho de piedras, distribuyendo el agua contaminada en rociados continuos. a medida que el agua gotea sobre las piedras y a su alrededor, ofrece sus nutrientes en presencia de aire, a una abundancia de formas de vida mas bien poco apetitosas.. entra en función una cadena alimenticia de movimiento rápido: las bacterias consumen las moléculas de proteína , grasa e hidratos de carbono; los protozoarios consumen las bacteria. mas arriba de la cadena se encuentra gusanos caracoles, moscas y arañas. cada una de estas formas de vida interviene en la conversión de sustancias químicas de alta energía en sustancias químicas de baja energía.

    4. El carácter de la contaminacion del agua.-

    Los terminos contaminacion del agua y contaminacion del aire implican ambos la presencia de materia extraña indeseable en una substancia, por lo demas, "pura" o "natural".

    Sin embargo, el concepto del agua pura es muy distinto del de aire puro. Según vimos en el tema anterior, el aire es una mezcla de diversos componentes, y el "aire puro" se considera, por consiguiente, como una mezcla particular que representa una especie de atmosfera terrestre ideal.

    El agua, en cambio, es un compuesto simple, y no una mezcla. Por consiguiente el quimico concibe el "agua pura" como una substancia que consta de moleculas de un solo tipo, esto es, las moleculas representadas por la formula H2O.

    Es el caso , sin embargo, que la mayoria del agua contiene pequeñas cantidades de sales minerales disueltas, y estas substancias contribuyen a menudo a darle gusto. Asi, hablamos, por ejemplo, de "agua pura de manantial", en el sentido de una mezcla natural de agua y una pequeña cantidad de material mineral inofensiva y tal vez gustosa.

    Asi, pues, la contaminacion del agua es la adicion a la misma de materia extraña indeseable que deteriora su calidad. La calidad del agua puede definirse como su amplitud para los usos beneficiosos a que se ha venido dedicando en el pasado, esto es, para bebida del hombre y de los animales, para soporte de una vida marina sana, para riego de la tierra y para recreacion.

    La materia extraña contaminante podra ser materia inerte, como la de los compuestos de plomo o mercurio, o materia viva, como la de los microorganismos. Una vez mas, hay diferencias importantes entre el aire y el agua.

    Contaminación del agua, incorporación al agua de materias extrañas, como microorganismos, productos químicos, residuos industriales y de otros tipos, o aguas residuales. Estas materias deterioran la calidad del agua y la hacen inútil para los usos pretendidos.

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    Manifestantes contra la perforación de pozos

    La contaminación por petróleo es un grave problema, que amenaza, de manera especial a la fauna costera. El petróleo se extiende rápidamente formando mareas negras letales. Manifestantes con animales de plástico cubiertos de petróleo se oponen a la perforación de pozos en Cayo Largo, Florida (EEUU). Se produzcan vertidos o no, el impacto sobre el frágil ecosistema de los arrecifes coralinos podría ser devastador. El ruido, el calor y el movimiento también son formas de contaminación que alteran los ciclos vitales.

    UPI/BETTMANN

    5. Principales contaminantes

    Los principales contaminantes del agua son los siguientes:

    Aguas residuales y otros residuos que demandan oxígeno (en su mayor parte materia orgánica, cuya descomposición produce la desoxigenación del agua).

    Agentes infecciosos.

    Nutrientes vegetales que pueden estimular el crecimiento de las plantas acuáticas. Éstas, a su vez, interfieren con los usos a los que se destina el agua y, al descomponerse, agotan el oxígeno disuelto y producen olores desagradables.

    Productos químicos, incluyendo los pesticidas, diversos productos industriales, las sustancias tensioactivas contenidas en los detergentes, y los productos de la descomposición de otros compuestos orgánicos.

    Petróleo, especialmente el procedente de los vertidos accidentales.

    Minerales inorgánicos y compuestos químicos.

    Sedimentos formados por partículas del suelo y minerales arrastrados por las tormentas y escorrentías desde las tierras de cultivo, los suelos sin protección, las explotaciones mineras, las carreteras y los derribos urbanos.

    Sustancias radiactivas procedentes de los residuos producidos por la minería y el refinado del uranio y el torio, las centrales nucleares y el uso industrial, médico y científico de materiales radiactivos.

    El calor también puede ser considerado un contaminante cuando el vertido del agua empleada para la refrigeración de las fábricas y las centrales energéticas hace subir la temperatura del agua de la que se abastecen.

    6. Efectos de la contaminación del agua

    Los efectos de la contaminación del agua incluyen los que afectan a la salud humana. La presencia de nitratos (sales del ácido nítrico) en el agua potable puede producir una enfermedad infantil que en ocasiones es mortal. El cadmio presente en los fertilizantes derivados del cieno o lodo puede ser absorbido por las cosechas; de ser ingerido en cantidad suficiente, el metal puede producir un trastorno diarreico agudo, así como lesiones en el hígado y los riñones. Hace tiempo que se conoce o se sospecha de la peligrosidad de sustancias inorgánicas, como el mercurio, el arsénico y el plomo.

    Los lagos son especialmente vulnerables a la contaminación. Hay un problema, la eutrofización, que se produce cuando el agua se enriquece de modo artificial con nutrientes, lo que produce un crecimiento anormal de las plantas. Los fertilizantes químicos arrastrados por el agua desde los campos de cultivo pueden ser los responsables. El proceso de eutrofización puede ocasionar problemas estéticos, como mal sabor y olor, y un cúmulo de algas o verdín desagradable a la vista, así como un crecimiento denso de las plantas con raíces, el agotamiento del oxígeno en las aguas más profundas y la acumulación de sedimentos en el fondo de los lagos, así como otros cambios químicos, tales como la precipitación del carbonato de calcio en las aguas duras. Otro problema cada vez más preocupante es la lluvia ácida, que ha dejado muchos lagos del norte y el este de Europa y del noreste de Norteamérica totalmente desprovistos de vida.

    7. Fuentes y control

    Las principales fuentes de contaminación acuática pueden clasificarse como urbanas, industriales y agrícolas.

    La contaminación urbana está formada por las aguas residuales de los hogares y los establecimientos comerciales. Durante muchos años, el principal objetivo de la eliminación de residuos urbanos fue tan sólo reducir su contenido en materias que demandan oxígeno, sólidos en suspensión, compuestos inorgánicos disueltos (en especial compuestos de fósforo y nitrógeno) y bacterias dañinas. En los últimos años, por el contrario, se ha hecho más hincapié en mejorar los medios de eliminación de los residuos sólidos producidos por los procesos de depuración. Los principales métodos de tratamiento de las aguas residuales urbanas tienen tres fases: el tratamiento primario, que incluye la eliminación de arenillas, la filtración, el molido, la floculación (agregación de los sólidos) y la sedimentación; el tratamiento secundario, que implica la oxidación de la materia orgánica disuelta por medio de lodo biológicamente activo, que seguidamente es filtrado; y el tratamiento terciario, en el que se emplean métodos biológicos avanzados para la eliminación del nitrógeno, y métodos físicos y químicos, tales como la filtración granular y la adsorción por carbono activado. La manipulación y eliminación de los residuos sólidos representa entre un 25 y un 50% del capital y los costes operativos de una planta depuradora.

    Las características de las aguas residuales industriales pueden diferir mucho tanto dentro como entre las empresas. El impacto de los vertidos industriales depende no sólo de sus características comunes, como la demanda bioquímica de oxígeno, sino también de su contenido en sustancias orgánicas e inorgánicas específicas. Hay tres opciones (que no son mutuamente excluyentes) para controlar los vertidos industriales. El control puede tener lugar allí donde se generan dentro de la planta; las aguas pueden tratarse previamente y descargarse en el sistema de depuración urbana; o pueden depurarse por completo en la planta y ser reutilizadas o vertidas sin más en corrientes o masas de agua.

    La agricultura, la ganadería comercial y las granjas avícolas, son la fuente de muchos contaminantes orgánicos e inorgánicos de las aguas superficiales y subterráneas. Estos contaminantes incluyen tanto sedimentos procedentes de la erosión de las tierras de cultivo como compuestos de fósforo y nitrógeno que, en parte, proceden de los residuos animales y los fertilizantes comerciales. Los residuos animales tienen un alto contenido en nitrógeno, fósforo y materia consumidora de oxígeno, y a menudo albergan organismos patógenos. Los residuos de los criaderos industriales se eliminan en tierra por contención, por lo que el principal peligro que representan es el de la filtración y las escorrentías. Las medidas de control pueden incluir el uso de depósitos de sedimentación para líquidos, el tratamiento biológico limitado en lagunas aeróbicas o anaeróbicas, y toda una serie de métodos adicionales.

    8. Contaminación marina

    Los vertidos que llegan directamente al mar contienen sustancias tóxicas que los organismos marinos absorben de forma inmediata. Además forman importantes depósitos en los ríos que suponen a su vez un desarrollo enorme de nuevos elementos contaminantes y un crecimiento excesivo de organismos indeseables. Estos depósitos proceden de las estaciones depuradoras, de los residuos de dragados (especialmente en los puertos y estuarios), de las graveras, de los áridos, así como de una gran variedad de sustancias tóxicas orgánicas y químicas.

    Vertidos de petróleo (mareas negras)

    Las descargas accidentales y a gran escala de petróleo líquido son una importante causa de contaminación de las costas. Los casos más espectaculares de contaminación por crudos suelen estar a cargo de los superpetroleros empleados para transportarlos, pero hay otros muchos barcos que vierten también petróleo, y la explotación de las plataformas petrolíferas marinas supone también una importante aportación de vertidos. Se estima que de cada millón de toneladas de crudo embarcadas se vierte una tonelada. Entre las mayores mareas negras registradas hasta el momento se encuentran la producida por el petrolero Amoco Cádiz frente a las costas francesas en 1978 (1,6 millones de barriles de crudo) y la producida por el pozo petrolífero Ixtoc I en el golfo de México en 1979 (3,3 millones de barriles). El vertido de 240.000 barriles por el petrolero Exxon Valdez en el Prince William Sound, en el golfo de Alaska, en marzo de 1989, produjo, en el plazo de una semana, una marea negra de 6.700 km2, que puso en peligro la vida silvestre y las pesquerías de toda el área. Por el contrario, los 680.000 barriles vertidos por el Braer frente a la costa de las islas Shetland en enero de 1993 se dispersaron en pocos días por acción de las olas propias de unas tormentas excepcionalmente fuertes.

    Los vertidos de petróleo acaecidos en el golfo Pérsico en 1983, durante el conflicto Irán-Irak, y en 1991, durante la Guerra del Golfo, en los que se liberaron hasta 8 millones de barriles de crudo, produjeron enormes daños en toda la zona, sobre todo por lo que se refiere a la vida marina.

    Véase también Medio ambiente; Depuración de aguas; Suministro de agua.

    Océanos y oceanografía, océano es un cuerpo extenso de agua salada que cubre unas tres cuartas partes de la superficie de la Tierra; oceanografía es el estudio científico de los procesos físicos, químicos y biológicos que mantienen su estructura y su movimiento. La ciencia marina también se interesa por las fronteras del océano (la atmósfera encima y el lecho marino debajo), así como por los litorales y el hielo.

    Cuencas oceánicas

    En el hemisferio sur hay una zona circumpolar (el océano Glacial Antártico) que conecta los extremos australes del océano Atlántico, con forma de S, del océano Pacífico, triangular y extenso, y del océano Índico, de menor dimensión. Hay algunos otros mares menores semicerrados; entre ellos son característicos el Ártico, el Báltico y el Mediterráneo, que se unen a los grandes océanos y modifican sus propiedades.

    La profundidad media del océano es poco menor de 4.000 m. Cerca de tierra firme, el fondo marino se suele encontrar a poca profundidad, menos de 200 m, con pendientes suaves que pueden emerger formando bancos costeros o islas. Estas regiones poco profundas se extienden de 100 a 200 km desde la costa formando las plataformas continentales, regiones con importancia económica para la pesca, la extracción de petróleo y de gas y el deshecho de basuras. Mar adentro desde la plataforma continental, en el llamado talud continental, el fondo marino desciende con rapidez unos 3.500 m hasta la explanada continental, una zona de sedimentos con pendiente decreciente que se extiende unos 600 km hasta las llanuras abisales planas del fondo oceánico profundo.

    Los ejes centrales de las principales cuencas oceánicas están conectados por el sistema de dorsales, cordilleras extensas de montañas con depresiones internas cruzadas por zonas de fractura. Las dorsales oceánicas son fundamentales para la comprensión de la evolución de las cuencas de los océanos, como explica la tectónica de placas. Están asociadas con terremotos, con volcanes y con grietas hidrotermales que transfieren desde el interior de la Tierra fluidos químicamente ricos que están asociados con insólitos sistemas biológicos dependientes del sulfuro. Desde las dorsales oceánicas, se despide roca fundida y se extiende internamente, añadiendo nueva materia a las placas corticales rígidas de la Tierra. Las placas se separan unos pocos centímetros cada año. En áreas donde las placas se superponen, como en el borde del Pacífico, la corteza queda subducida y vuelve al manto, formando fosas que pueden alcanzar profundidades de 7 km (véase Fosa oceánica). La de mayor profundidad conocida es la fosa de las Marianas, con unos 11 km, situada al este de Filipinas.

    Es útil distinguir entre las plataformas continentales poco profundas y el océano profundo, pero no debe olvidarse que incluso las fosas mayores son pequeñas en comparación con el diámetro de la Tierra: la razón entre la profundidad y la anchura es próxima al uno por mil. El océano, como la atmósfera, es una capa fina de fluido sostenido en la Tierra en rotación, debido a la fuerza de la gravedad.

    9. Agua oceánica

    El océano contiene el 97% del agua de la Tierra; en la atmósfera está el 0,001%. Los procesos que intercambian y transforman el agua en vapor, en líquido o en sólido son fundamentales para el clima y para la propia vida.

    El agua es una de las sustancias más comunes, pero tiene algunas propiedades físicas y químicas inusuales. Es uno de los pocos líquidos naturales y puede encontrarse en las tres fases: vapor de agua, agua líquida y hielo sólido. Tiene un calor específico y un calor latente grandes, de modo que son necesarias grandes cantidades de energía para elevar su temperatura, para fundir hielo o para evaporar agua. Estas características controlan en gran medida la distribución de temperatura en la Tierra, siendo los climas oceánicos más uniformes que los continentales. Hay otras propiedades del agua —poder disolvente alto, constante dieléctrica grande y tensión superficial grande, entre otras— que aseguran reacciones esenciales para que la vida continúe su desarrollo. La mayoría de estas propiedades no quedan muy afectadas por la presencia de las sales disueltas que diferencian el agua salina del agua dulce, mucho menos abundante.

    El agua del mar es una disolución compleja que contiene todos los elementos estables; las técnicas analíticas actuales han identificado cerca de la mitad de ellos, pero muchos están presentes en concentraciones ínfimas —menos de una parte por millón. Los constituyentes principales de un kilogramo típico de agua de mar son 965 g de agua junto a 19,353 g de cloruro, 10,760 g de sodio, 2,712 g de sulfato, 1,294 g de magnesio y cantidades menores de calcio, potasio, bicarbonato, bromuro, estroncio, boro y fluoruro. Se ha encontrado que muestras de agua de casi cualquier parte de los océanos abiertos contienen estos constituyentes en proporciones muy próximas, de tal forma que toda el agua del mar puede tratarse como una mezcla uniforme diluida con cantidades variables de agua dulce. Debido a esta constancia, casi absoluta, en la composición, la salinidad puede estimarse con precisión midiendo la conductividad eléctrica de una muestra a una temperatura conocida.

    Las propiedades del agua dulce dependen de la presión y de la temperatura; las del agua de mar se ven afectadas también por la salinidad. La densidad del agua de mar, por ejemplo, depende de la temperatura, la presión y la salinidad de forma compleja: disminuye cuando la temperatura aumenta, pero crece con la salinidad y la presión. La densidad es importante porque el océano tiende a moverse de manera que el agua más densa esté en el fondo y el agua menos densa en la superficie. Otra propiedad importante del agua de mar es su gran capacidad para absorber la radiación electromagnética, en especial la del Sol. Incluso en las aguas más claras casi toda la radiación solar incidente (el 99%) es absorbida en los 100 m superiores del océano, donde puede ser utilizada en la fotosíntesis para transformar carbono inorgánico y elementos nutrientes en organismos biológicos como el plancton. A profundidades superiores el océano es oscuro y sus propiedades sólo pueden cambiar al mezclarse.

    Sin embargo, las ondas sonoras pueden transmitirse a través del océano con pérdidas relativamente pequeñas: una carga de profundidad hecha estallar en Perth, en el oeste de Australia, puede detectarse en las Bermudas, en el Atlántico norte. Esto permite que tanto el hombre como los animales marinos puedan usar sonidos para comunicarse bajo el agua. Las profundidades oceánicas se miden por eco sonoro, se calculan a partir del intervalo de tiempo que tarda un pulso de sonido en llegar al fondo y volver. El sonar funciona de forma similar, pero el haz se transmite con un ángulo respecto a la vertical, para detectar y representar submarinos, bancos de peces o la forma y la textura del fondo marino.

    10. Estructura oceánica

    El aspecto superficial del océano se conoce hoy gracias a la observación espacial. Vivimos en el llamado "planeta azul". Desde el espacio se ve, sobre todo, el mar azul, las nubes blancas y cantidades relativamente pequeñas de tierra. Podemos distinguir el oleaje y, con el estudio cuidadoso de los litorales, el movimiento diario y semidiario de todas las cuencas oceánicas, lo que constituye las mareas. Estas observaciones visuales quedan confinadas a la superficie; otras propiedades importantes requieren medidas realizadas desde barcos.

    La distribución de la temperatura superficial del mar es la propiedad que mejor se conoce, porque puede medirse desde el espacio, así como con métodos sencillos que pueden ser realizados en los barcos mercantes. En el océano abierto decrece desde valores de 30 °C o más cerca del ecuador, hasta -2 °C cerca del hielo de las altas latitudes. La salinidad es más difícil de determinar y por tanto resulta menos conocida; es relativamente baja en latitudes altas y tiene un máximo subtropical cerca de 25° latitud N y de 25° latitud S, con un mínimo ecuatorial en medio. Esta distribución está relacionada con las diferencias entre la evaporación y la precipitación; la salinidad baja del ecuador deriva de las copiosas lluvias tropicales (responsables de las junglas y de los bosques tropicales), y las medidas máximas lo hacen de la lluvia escasa y de los anticiclones subtropicales (con zonas de desiertos). Tanto la temperatura como la salinidad están distribuidas de forma aproximadamente zonal, con contornos que van de Este a Oeste. Cerca de las costas hay anomalías asociadas con las corrientes oceánicas y con un fenómeno conocido como emergencia. Las regiones de emergencia se encuentran cerca de las fronteras orientales de los océanos, donde los vientos que soplan a lo largo de la costa pueden producir una corriente media superficial que se aleja de la tierra. Agua más profunda (desde tal vez 500 m) sube para reemplazar el déficit, haciendo descender la temperatura. Esta agua suele ser rica en sales nutritivas; por tanto, estas zonas tienen una producción geológica grande y son ricas en peces y en otras formas de vida marina.

    Las observaciones submarinas son mucho menos numerosas, pero los científicos conocen bien las distribuciones medias de temperatura, salinidad y oxígeno, y tienen información más incompleta sobre los otros constituyentes. De lejos, lo que mejor se conoce es la estructura de temperaturas. El rango es el mismo que el de la superficie (de -2 °C a 30 °C, justo el rango de temperaturas en las que los seres humanos podemos vivir), pero hay mucha más agua fría que caliente: la temperatura media es de 3,5 °C. Toda el agua más caliente que 5 °C está confinada a una capa poco profunda entre los 50° latitud N y los 50° latitud S.

    Aparte de los cambios superficiales estacionarios o diarios, la estructura típica es la de una capa de agua casi isoterma cerca de la superficie, separada por otra capa con cambios bruscos de temperatura (la termoclina principal) de una última capa gruesa que se extiende hasta el fondo marino. Al Norte y al Sur de la latitud 50° la temperatura varía poco con la profundidad. En las latitudes medias la temperatura superficial crece y la profundidad de la termoclina principal es máxima, aproximadamente de 1 km. A latitudes bajas, la temperatura de superficie es alta y la termoclina asciende (unos 100 m) con un cambio rápido de la temperatura con la profundidad. Esta estructura es explicable parcialmente en términos de las propiedades físicas del agua de mar: en general, cuanto más fría sea el agua, ésta será más pesada; así, es de esperar que el agua más densa (fría) descenderá para llenar las cuencas más profundas del océano. En regiones polares, durante el invierno el agua más fría se encuentra en la superficie; después de que su calor se haya radiado en la larga noche polar, desciende y enfría el océano profundo, incluso bajo los trópicos y el ecuador. El cómo y el porqué exactos de estos procesos se sigue investigando. La salinidad, como la temperatura, afecta a la densidad, en especial en las bajas temperaturas polares. Las regiones principales de descenso de las aguas parecen tener una extensión limitada, confinadas al mar de Weddell, en el sector Atlántico del océano Antártico, y a los mares de Groenlandia y Noruega en el océano Atlántico. La estructura salina del océano es más compleja que la térmica. En general el agua más densa, con menor temperatura, se encuentra en el fondo. La salinidad afecta menos a la densidad y, por tanto, puede ser más variable con la profundidad. Los procesos que afectan a la salinidad (la lluvia que diluye el agua y la evaporación que la concentra) se producen en la superficie y forman masas de agua con combinaciones particulares de salinidad y de temperatura. Cuando una de estas masas abandona la superficie, su temperatura y salinidad sólo se alteran por la mezcla con otras masas. La mayoría de estos procesos de mezcla tratan al calor y a la sal de la misma manera; así, una masa de agua tiende a conservar su propia relación característica entre temperatura y salinidad (T/S).

    La temperatura y la salinidad son los trazadores más importantes para indicar las regiones originales de las masas de agua. Se llaman trazadores conservativos porque no hay procesos, fuera de la superficie, que añadan o sustraigan calor o sal; así, en las capas más profundas se conservan sus valores. Un diagrama T/S, mostrando cómo varía la salinidad con la temperatura en una columna particular de agua, proporciona una especie de huella que permite el seguimiento de las masas de agua durante miles de kilómetros; sólo se modifican poco a poco por la mezcla lenta con otras masas de agua. El proceso detallado que realiza la mezcla presenta un problema central en la oceanografía física moderna.

    Existen otros trazadores que, aun sin ser conservativos, son valiosos porque proporcionan indicaciones de tiempo. El agua en la superficie del mar suele estar saturada (o incluso sobresaturada) con gases atmosféricos, entre ellos el oxígeno. Cuando esta agua abandona la superficie y se desplaza, su concentración de oxígeno disminuye porque es el sostén vital de las criaturas marinas y porque participa en la descomposición de los detritos. Así, el contenido decreciente de oxígeno es una indicación del tiempo transcurrido desde que el agua abandonó la superficie. En algunas regiones donde el agua está estancada, todo el oxígeno ha sido utilizado y, en su lugar, se encuentra sulfuro de hidrógeno. El mar Negro es un ejemplo clásico: se dice que se llama así porque los sulfuros oscurecen los objetos metálicos sumergidos.

    Otros trazadores, llamados trazadores transitorios, tienen distribuciones que cambian con el tiempo, a veces por la influencia humana. Es el caso del tritio, isótopo más pesado del hidrógeno; su concentración en el océano se debe casi por completo a las desintegraciones radiactivas de las pruebas para armas nucleares ocurridas desde la II Guerra Mundial. Su difusión en el océano ha esclarecido algunos ritmos de circulación oceánica y la magnitud de las mezclas. El tritio es radiactivo, se desintegra con una vida media de 1.245 años para formar un isótopo estable, el helio 3. Medidas del tritio y del helio 3 en una misma muestra proporcionan una estimación del tiempo transcurrido desde que el agua abandonó la superficie. Tanto esta medida como su interpretación son complejas, pero están produciendo bastantes pistas sobre la circulación oceánica profunda. Otros trazadores creados por el hombre, como los freones, también suministran resultados valiosos y se están haciendo estudios sobre la posibilidad de inyectar trazadores, como el hexafluoruro de azufre, para investigar el transporte y las mezclas.



    11. Corrientes oceánicas

    Las corrientes oceánicas cercanas a la superficie afectan a los barcos, y la mayoría de la información sobre ellas proviene de los informes de los marinos sobre su deriva con respecto al rumbo deseado. Pese a las diferentes formas que tienen los océanos Atlántico, Índico y Pacífico, poseen estructuras de corrientes superficiales similares, dominadas por una circulación (o giro) de amplitud oceánica, siendo las corrientes mucho más fuertes en las estrechas regiones cercanas a las fronteras occidentales. La corriente del Golfo en el Atlántico norte y la de Kuro-Shivo en el Pacífico son las más conocidas; la corriente correspondiente en el Océano Índico, la de Somalia, se complica por la variación estacional del monzón. Cerca del ecuador en todos los océanos hay dos corrientes con dirección Oeste; en los océanos Pacífico, Índico y en parte del Atlántico, están separadas por una contracorriente ecuatorial con dirección Este. En el océano Antártico no hay una barrera continental continua (aunque el estrecho pasaje de Drake puede causar un efecto parecido) y la corriente superficial principal fluye en círculo alrededor de la Tierra en la corriente circumpolar antártica, con dirección Este. Los mapas publicados de las corrientes oceánicas superficiales se basan en situaciones promedio: en un caso particular, la corriente puede ser muy distinta, en especial en corrientes como la del Golfo con meandros y vertientes anulares que se arremolinan de forma complicada. Las grandes corrientes superficiales varían con el viento y el tiempo atmosférico, pero pueden considerarse semipermanentes.

    Hay algunas corrientes subsuperficiales de carácter semipermanente. Quizá las más interesantes sean las corrientes inferiores ecuatoriales encontradas en los océanos Atlántico y Pacífico, y de modo esporádico en el Índico, que fluyen desde el Oeste a velocidades superiores a un metro por segundo, a una profundidad de unos 100 m, en el ecuador. Existen otras corrientes subsuperficiales semipermanentes donde se forma agua densa en cuencas con umbral poco profundo: el agua densa supera este umbral creando una corriente hacia la cuenca oceánica exterior. Son ejemplos típicos el flujo de agua pesada desde el mar Mediterráneo hacia el océano Atlántico en Gibraltar y desde el mar Rojo hacia el océano Índico en el estrecho de Bab-al-Mandeb. El agua densa también fluye hacia el océano Atlántico a través de varios umbrales en la dorsal que une Groenlandia, Islandia y Escocia.

    Aparte de esto, nuestros conocimientos de las corrientes subsuperficiales son difíciles de compendiar porque resultan muy variables. El agua fría originada en el extremo norte del Atlántico o en el mar de Weddell ocupa todas las cuencas profundas del océano; por lo tanto, debe de haber una corriente profunda dirigida hacia el ecuador, pero el camino que toma no está bien establecido. Se piensa que en el Atlántico norte hay una cavidad profunda vertical-meridional con agua que fluye hacia el Sur con temperaturas bajas. No hay una fuente de agua profunda en el océano Pacífico, y la circulación relativamente lenta tiene lugar, en general, encima de los 800 m: el agua cálida fluye hacia el Norte en Kuro-Shivo y vuelve en el Pacífico central y oriental a temperaturas menores. El océano Índico tampoco tiene formaciones de agua profunda. Se ha observado algo de flujo hacia el polo en forma de corrientes subsuperficiales en las fronteras occidentales, como contracorrientes bajo la corriente del Golfo a profundidades mayores de 2.000 m. En el resto del océano las corrientes promedio quedan ocultadas por la variabilidad introducida por los remolinos oceánicos de tamaño medio. Se parecen a depresiones y anticiclones meteorológicos, pero son menores (por lo general, de unos 100 m) y tienen corrientes del orden de 10 cm por segundo. Estas circulaciones suelen durar unos 100 días y sus corrientes variables asociadas ocultan las corrientes medias más pequeñas. Aunque la velocidad media de las corrientes oceánicas profundas es pequeña, éstas transportan grandes cantidades de calor y de agua dulce; por tanto, son importantes para el mantenimiento del clima.

    Interacción aire-mar

    Aparte de las mareas, todos los movimientos atmosféricos y oceánicos están impulsados por el Sol. Hay dos preguntas básicas: ¿Qué le ocurre a la radiación solar? ¿Y qué le ocurre al agua? La mayoría de la energía solar llega a los trópicos, mientras que la radiación de onda larga saliente está distribuida más uniformemente entre las distintas latitudes. El exceso de calor en las latitudes bajas se transfiere hacia los polos por movimientos en la atmósfera y en el océano. La atmósfera puede considerarse como una máquina de calor gigante e ineficiente que absorbe calor en el cinturón ecuatorial caliente, perdiéndolo más cerca de los polos. En las latitudes bajas el aire asciende, formando cinturones ecuatoriales de lluvia, viajando en dirección polar antes de descender en los anticiclones subtropicales y volviendo al ecuador como vientos alisios. En latitudes mayores a 30° latitud N y 30° latitud S los vientos suelen dirigirse hacia el Oeste, pero se producen depresiones y anticiclones itinerantes que provocan inestabilidades meteorológicas en las latitudes medias. Tanto el nicho meridional de baja latitud como las perturbaciones de menor escala transfieren calor desde los trópicos hacia los polos. También determinan la circulación general en la atmósfera (los vientos del mundo).

    Estos comportamientos de los vientos son los que inducen las corrientes superficiales medias del océano, impulsadas sobre todo por el viento. Las corrientes más profundas se originan por diferencias de densidad. Así puede producirse la circulación termoclina efectuada por el hundimiento del agua superficial fría y salina, y por tanto densa, como para llegar y llenar los cuencas profundas del océano. Los mecanismos no están claros y puede que las circulaciones impulsadas por el viento y las impulsadas por diferencias de densidad interactúen. Se están usando modelos informáticos del océano, y de la relación atmósfera-océano, para estudiar los movimientos implicados. Es muy importante llegar a una comprensión más profunda del clima para poder obtener fiabilidades mayores en las predicciones meteorológicas y en la determinación de la escala y de la intensidad de cualquier calentamiento global posible.

    Un programa internacional mayor, el Experimento de Circulación Oceánica Mundial (WOCE, siglas en inglés), está en marcha y permitirá un gran incremento de los conocimientos sobre la estructura y la circulación de los océanos. También hay proyectos para el establecimiento de un Sistema de Observación del Clima Global que incluirá un Sistema de Observación Oceánica Global (GOOS, siglas en inglés). Este sistema está siendo diseñado para que suministre observaciones oceánicas recogidas de forma regular durante décadas que permitan seguir los cambios en la circulación oceánica.

    12. Usos del océano

    Los usos económicos del océano dependen de cosas tan básicas como son su gran superficie y volumen, junto a las propiedades físicas y químicas del agua marina. Su combinación de densidad alta y viscosidad baja lo hacen apropiado para el desplazamiento de barcos; su composición química compleja sustenta un entramado alimentario complicado que empieza en la fotosíntesis e incluye a los peces que los seres humanos encuentran sabrosos y nutritivos. Su opacidad a la radiación solar lo hace oscuro, y esto, junto a su volumen enorme, alienta la ocultación en él de cualquier cosa, desde deshechos hasta submarinos nucleares. Sus calores específico y latente elevados lo convierten en regulador del clima terrestre y de la existencia humana. El océano ha sido utilizado desde mucho antes de la historia registrada: sin embargo, hoy hay mucha más gente con maquinaria, herramientas y fuentes de energía más poderosas. Se requiere una comprensión mejorada del océano si no se quiere sobreexplotar su capacidad.

    El océano ha sido utilizado tradicionalmente como sostén de los barcos, como fuente de alimento y como vertedero; y crece su reconocimiento como componente vital en la regulación del clima. Componentes químicos valiosos pueden ser extraídos del agua marina, y la recuperación de minerales del mar, como hidrocarburos, es una industria principal que extiende gradualmente sus operaciones a las aguas más profundas. Por otra parte, la actividad militar, como la lucha antisubmarina, está en declive con el fin de la Guerra fría; sus recursos de investigación y desarrollo en el océano profundo están siendo transferidos en parte hacia las aguas costeras. Los barcos de superficie están más relacionados con las olas que con las corrientes; por tanto, se está haciendo un uso creciente de predicciones de oleaje basadas en modelos informáticos que utilizan las velocidades de los vientos dadas por las predicciones meteorológicas. Los resultados se comparan con las observaciones hechas en los barcos y con las observaciones de altura de las olas realizadas desde los altímetros de los satélites, que miden también las velocidades de los vientos de superficie. Otros instrumentos, los medidores de dispersión, miden tanto la velocidad del viento como su dirección. Las predicciones de olas también son valiosas para los barcos pesqueros, así como el sistema sonar para la localización de peces. La oceanografía pesquera, sin embargo, es una disciplina muy complicada. La abundancia variable de bancos de peces es difícil de predecir. Gestionar la industria para no exceder lo que se piensa hoy que es el desarrollo sostenible, presenta problemas internacionales complejos, tanto para establecer como para cumplir los tratados necesarios. Hay pocas esperanzas de que la pesca suministre más de una pequeña fracción de las necesidades mundiales de proteínas. El océano es tan grande que incita el vertido de materia sobrante en su interior por parte de industrias y de ciudades que quieren evitar el gasto adicional de los vertidos en tierra o del procesado o reciclado de sus desechos. Todo el mundo conoce algún caso de contaminación del agua marina, pero hay pocas estimaciones fiables sobre el material vertido y sobre los lugares de vertido. Más de las tres cuartas partes de las contaminaciones marinas provienen de fuentes situadas en tierra, y un tercio de éstas tiene origen aéreo, que engloba algunos contaminantes de las emisiones de los vehículos. Sólo un 12% proviene de las embarcaciones, como resultado de descargas operativas, de accidentes o de basura (véase Contaminación por crudos).

    Ya hace muchos años que el valor de la producción de petróleo y de gas en el mar supera el de las capturas mundiales de pesca. Se siguen encontrando reservas muy cargadas, aunque a profundidades cada vez mayores y en regiones con entornos mucho más duros para la resistencia de las estructuras de extracción y para el funcionamiento de las industrias de servicios de apoyo. La explotación de los materiales del lecho oceánico se limita principalmente a la extracción de arena y de grava desde profundidades relativamente pequeñas. Ha habido pocos progresos en la extracción propuesta de metales de los nódulos de manganeso encontrados en grandes cantidades en el fondo del océano profundo, de los sedimentos ricos en metales que se sabe que existen en huecos de la grieta del mar Rojo o de los asociados con las grietas hidrotermales de los océanos Atlántico y Pacífico. Ciertos elementos químicos, como el bromo, siguen siendo extraídos del agua del mar, y hay un interés creciente sobre los productos farmacéuticos que se obtienen de la biota marina. El agua misma representa un recurso valioso en la producción de agua dulce en muchos lugares del mundo donde la desalinización o la ósmosis inversa son rentables, pese a que el calor latente elevado del agua impone elevados costes energéticos.

    Cada vez se reconoce más que el océano actúa como un regulador del clima, pero, a pesar de la expansión y de los progresos de la ciencia marina en este siglo, los científicos tienen pocos conocimientos sobre las propiedades, las poblaciones y los procesos del océano. Modelos informáticos avanzados de la relación atmósfera-océano han sido desarrollados, pero requieren mejor y más completa información de los procesos oceánicos. Hasta que no alcancen un estado más avanzado no podremos esperar predicciones fiables de los cambios climáticos provocados por el incremento de dióxido de carbono, de metano o de otros gases con actividad radiactiva en la atmósfera.

    Se espera que el océano y la atmósfera permanezcan más o menos en su estado actual durante cientos de millones de años. En unas pocas generaciones la población mundial excederá los diez mil millones de personas, la mayoría en los países en vías de desarrollo; entonces nuestra supervivencia dependerá de una mejor comprensión de la interacción entre nuestros limitados recursos biológicos y físicos.

    13. Contaminacion del agua

    El hombre debe disponer de agua natural y limpia para proteger su salud.

    ¿Cuando el agua se considera contaminada?

    Cuando su composicion o estado no reune las condiciones requeridas para los usos a los que se hubiera destinado en su estado natural.

    El agua tiene una doble accion sobre la salud.

    En condiciones normales disminuye la posibilidad de contraer enfermedades como el colera , la fiebre tifoidea, la disenteria y las enfermedades diarreicas; esta ultima es la principal causa de mortalidad de los niños de 1 a 4 años.

    Aleja los materiales excrementicos y residuales (agua cloacales).

    El crecimiento de la industrializacion, de la urbanizacion y de la poblacion humana acercienta los problemas de contaminacion y en cosecuencia el suministro de agua potable y el tratamiento de las aguas cloacales.

    El agua es un liquido con mayor poder disolvente, posee una gran capacidad calorifica: es decir, sin provocar demaciadas variaciones en su propia temperatura, absorbe bastante calor.

    Las fuentes de agua de que disponemos son : el agua de lluvia, de rios, de lagos, de mares y aguas subterraneas; se
    encuentran en muchas rocas y piedras durisimas y se hallan en la atmosfera en forma de nubes o nieblas.

    En el cuerpodel ser humano, animales,y plantas, el agua forma practicamente dos tercios o los tres cuartos ( a veces mas) de su peso total.


    El agua es el elemento vital para la alimentacion, hingiene y actividades del ser humano, la agricultura y la industria. Por eso, las exigencias higienicas son mas rigurosas con respecto al las agua destinadas al consumo de la poblacion, exigencias que estan siendo cada vez menos satisfechas, por su contaminacion, lo que reduce la cantidad y calidad del agua disponible, como tambien sus fuentes naturales.

    Los rios y lagos se contaminan por que en ellos son vertidos los productos de desecho de las areas hurbanas y de las industrias.

    El agua potable, para que pueda ser utilizada para fines alimenticios debe estar totalmente limpia , ser insipida, inodora e incolora y tener una temperatura aproximada de 15ºC ; no debe contener bacterias, virus parasitos u otros germenes que provoquen enfermedades, tales como la fiebre tifoidea, la fiebre paratifoidea, diarreas, hepatitis etc.; ademas, el agua potable no debe exeder en cantidades de sustancias minerales mayores de los limites establecidos.


    El agua que nos proporciona, en sus distintas formas, la naturaleza, no reune los requisitos par ser consumida por el ser
    humana debido a la contaminacion. Para lograr la calidad de agua potable se realiza destilacion u otros procesos de
    purificacion

    Por lo tanto, la contaminacion del agua se produce por:

    1.- Eliminacion de desechos de las areas urbanas e industriales( aguas servidas)

    2.- La aplicacion descontrolada de productos quimicos al suelo, que mas tarde son arrastrados por el agua.

    3.- Agregados de combustibles, aceites o insecticidas a las aguas.

    Contaminacion o polucion de aguas

    Es seguro que has oido utilizar este termino y has leido en la prensa algo relacionado con ello.Tanto las aguas continentales como las oceanicas han de tener unas condiciones determinadas causas, pueden variar la condiciones del medio de tal modo que se haga dificil o imposible la vida; se ha producido una contaminacion o polucion. Estas
    causas pueden ser de tipo organico, quimico, radiactivo, etc.

    La acumulacion en gran escala de moleculas organicas tiene una aflencia nociva para el desarrollo de la comunidad de seres vivos.

    La polucion quimica se produce cuando llegan a las aguas sustancias que no existian y a las cuales no estaban adaptados los organismos por lo cual impiden el funcionamiento de algunos mecanismos fisiologicos. Detergentes,
    sustancias quimicas que van a parar a los rios el mar y que provienen de explotaciones mineras e industriales: sales de cobre , plomo , mercurio, zinc , etc.

    Las explotaciones nuclares puenden, si no se vigilan minuciosamente, llevar a las aguas productos cuyas radiaciones son de efectos desastrosos para los seres vivos. a estos se refieren la polucion radiactiva .

    Contaminacion De Los Mares

    Al juntarse el agua de los rios con los mares estos sufren las consecuencias de la contaminacion de los rios, provocando una intoxicacion a los peces, a lo que lleva una disminucion de la produccion pesquera en las zonas costeras, por mortalidad de peces.

    El mar se contamina, ademas, cuando los barcos que transportan crudos petroliferos accidentes y estas materias contaminadas caen en el oceano.

    Cuando es vertido este elemento al mar, los hidrocarburos, por ser miscibiles con el agua, flotan en ella y forman una capa que se mueve al ritmo de las corrientes marinas. Una parte de este proceso se disuelve y el resto termina en las playas.

    Contaminación de los océanos

    Como los océanos son tan vastos, los seres humanos creyeron en otra época que era virtualmente imposible contaminar estas masas tan enormes de agua. Durante décadas, hemos utilizado los océanos como vertederos de nuestras aguas fecales, basuras, desechos químicos e incluso radiactivos. Como también utilizamos los océanos para el transporte, muchos accidentes de navegación han resultado contaminantes. Para proteger la vida marina y la salud de nuestro planeta, debemos encontrar soluciones a estos problemas.

    Los problemas de la contaminación

    El mar negro y el mediterráneo contienen algunas de las aguas mas contaminadas del mundo, pero los piases ribereños han formado un grupo para estudiar y controlar la contaminación.

    Aguas mortales

    Los desechos industriales, incluso en concentraciones muy pequeñas, son extremadamente tóxicos para la vida marina, las aguas contaminadas pueden producir también brotes de hepatitis, cólera y disentería en los seres humanos.

    Demasiadas algas

    El vertido de alcantarillas y fertilizantes origina un desarrollo rápido de algas llamado floraciones algales. Al principio, esto produce un aumento de la cantidad de peces en la zona. Sin embargo, cuando las algas mueren, su descomposición consume una gran cantidad de oxigeno del agua, causando posteriormente la muerte de muchos organismos.

    Contaminación debida a los plásticos

    Las costas super pobladas

    Como mucha gente vive cerca de las costas, los océanos sufren las consecuencias de los desperdicios que generan los humanos. Las basuras de plásticos quedan encalladas y afixian la flora y la fauna. La contaminación orgánica es originada por el vertido de aguas fecales y los desechos industriales.

    Los nutrientes de algunas sustancias provocan las floraciones algales y un aumento de bacterias, lo que puede matar la flora y la fauna, al gastar el axigeno del agua cuando se descomponen. Las toxinas se desarrollan en los animales marinos y debilitan sus sistemas inmunes, dificultan la reproducción y provocan el desarrollo del cáncer y la destrucción de las aletas.

    Fuego

    Plataforma de petróleo

    Trabajar en una plataforma de perforación submarina es un trabajo muy peligroso.

    En 1988 se declaro un fuego en la plataforma de perforación PIPER ALPHA, en el Mar del Norte. Las llamas se elevaron a una altura de 122 metros. Mas de 100 trabajadores quedaron atrapados en aquel infierno, mientras las vigas metálicas se fundían y cain al mar. Bomberos de todo el mundo fueron aerotransportados para apagar el incendio. Durante la Guerra del Golfo Pérsico, de 1991, tuvo lugar otro desastre petrolero. Uno seis millones de barriles de crudo se derramaron en el Golfo, mientras otros muchos millones ardieron en las plataformas de perforación y contaminación del aire.

    14. El recurso agua

    La tierra en un 70% esta cubierta por agua, aunque esta sólo representa el 0.07% de su masa y el 0.4% de su volumen.

    Nuestro planeta tiene 1,360 millones de kilómetros cúbicos de agua. Si se pudiera separar de la fase sólida y poner en el espacio, se formaría una esfera de 2 400 kilómetros de diámetro, que aparenta ser demasiado y sin embargo, sería más pequeña que muchos de los cuerpos de hielo que se encuentran en el sistema solar.

    Si se repartiera esta agua entre todos los habitantes del mundo, a cada persona le tocarían 300 millones de metros cúbicos. Esto parece excesivo, pero el 98% del agua es salada y la tecnología actual para tratarla y usarla en el consumo humano o riego es todavía restringida debido a sus altos costos.

    Aún más, la mayor parte del 2% del agua dulce se localiza en los casquetes polares o en los acuíferos, por lo que de hecho queda disponible el 0.014% en los lagos y ríos de la superficie terrestre. Si nuevamente se repartiera esta cantidad de agua entre los habitantes de la tierra, ahora les tocarían solamente tres millones de metros cúbicos. Aun así esta cantidad de agua sería suficiente para vivir a plenitud.

    Sin embargo, la distribución de este vital líquido en el planeta tierra no es uniforme ni en el espacio, ni el tiempo. Existen regiones que cuentan con grandes cantidades de agua, mientras en otras la escasez es tal, que cualquier clase de vida es restringida. Además, en la mayoría de los países sólo llueve durante unos cuantos meses.

    El problema de la disponibilidad se complica cuando la cantidad de agua se relaciona con la población. Por ejemplo, la disponibilidad anual de agua por habitante en metros cúbicos es de 109,000 en Canadá, 15,000 en Rusia, 10,000 en los Estados Unidos de Norteamérica, 5 200 en México y 160 en Arabia Saudita y Jordania.

    La República Mexicana tiene una precipitación media anual de 777 milímetros. equivalente a 1,640 kilómetros cúbicos. Del agua que se precipita sobre el territorio mexicano, el 27% se transforma en escurrimiento superficial, esto equivale a 410 kilómetros cúbicos o 410 mil millones de m3, localizados en las 320 cuencas del país. Asimismo, los lagos y lagunas tienen una capacidad de almacenamiento de mil millones de metros cúbicos y se han construido presas que almacenan mil millones de metros cúbicos. La suma de ambos equivale al 47% del escurrimiento anual.

    Otra parte de la lluvia se infiltra. Se estima que 48 mil millones de metros cúbicos forman el recurso renovable de los acuíferos. Además, los mantos freáticos que se encuentran bajo las zonas de riego reciben una recarga artificial de mil millones de metros cúbicos de agua. Finalmente, se ha estimado que existen al rededor de 110 mil millones de metros cúbicos de agua. Finalmente, se ha estimado que existen al rededor de 110 mil millones de metros cúbicos de aguas fósiles que podrían utilizarse por una sola vez.

    15. Los problemas de contaminacion del agua

    Cuando se habla de agua como derecho humano es necesario recapacitar sobre el valor que cada uno de nosotros le damos a la misma. El campesino considera el agua como un bien de propiedad común y local, generador de vida y de riqueza, o fuerza destructiva que condiciona su supervivencia, desarrollo y bienestar. El habitante urbano usa el agua como elemento de consumo que tiene a su alcance con sólo abrir una llave, o al contrario, de un servicio básico faltante. Cuando lo tiene normalmente desperdicia el agua. El industrial lo ve come un insumo más en sus procesos productivos. En la mayoría de los casos no lo incorpora a los mismos y una vez usado lo devuelve al medio ambiente contaminado.

    A su vez, para los indígenas el agua alcanza niveles sagrados y se vuelve verdaderamente una cuestión de vida o muerte.

    En cuanto a las autoridades es un recurso limitado, cada vez más escaso, con una demanda creciente, no sólo porque la población aumenta, sino también porque las condiciones de vida van mejorando y requiriendo mayores cantidades de agua. Por ello la escasez no sólo es natural, sino también provocado, puesto que la contaminación limita su uso.

    Podríamos seguir cuestionando el valor de uso del agua para distintos segmentos de los grupos antes mencionados: los niños, ¿para las mujeres que deben invertir varias horas de su jornada de trabajo diario para transportarla de fuentes lejanas a sus hogares? ¿Cuánto vale el agua para los estudiantes, los ambientalistas, las amas de casa, los científicos?

    A su tiempo, disponibilidad, población, procesos productivos y contaminación inciden en la distribución espacial del vital líquido. En México, el 42% del territorio, principalmente en el norte, las precipitaciones medias anuales son inferiores a los 500 milímetros y en algunos casos, como en las zonas próximas al río Colorado, en la frontera con los Estados Unidos de Norteamérica, son inferiores a 50 milímetros. Por el contrario en el 7% del territorio del Sureste, existen zonas con precipitaciones medias anuales superiores a los 2,000 milímetros, localizándose regiones donde se registran precipitaciones mayores a los 5,000 milímetros. En general, estas precipitaciones se registran en unos cuantos meses.

    En el territorio nacional existen regiones con disponibilidad que varia entre 211 y 1,478 metros cúbicos anuales por persona. Por otro lado hay zonas, donde esta disponibilidad varía de 14,445 a 33,285 metros cúbicos anuales por persona. En promedio cada habitante dispone de 5 200 metros cúbicos anuales. Esta cantidad parece alta, pero debe recordase que se trata de un promedio y que la mayor parte de la República tiene disponibilidades muy inferiores a ese valor.

    El sector agrícola es el mayor consumidor de agua en la mayoría de los países. Utiliza mas del 80% de toda el agua extraída. Normalmente, se considera a la agricultura como el motor del progreso y al agua como el componente esencial de un desarrollo agrícola sostenible.

    Desde 1950, el área regada mundialmente se ha incrementado al triple y se estima en aproximadamente 275 millones de hectáreas. Actualmente, casi la mitad del alimento a nivel mundial se produce en sólo el 18% de las tierras regadas. No obstante, en el afán de incrementar el área de riego, se ha puesto poca atención en la eficiencia con que operan los sistemas.

    Se pierde mucha agua en la conducción de las presas o pozos hasta las parcelas. Se estima que en promedio, la eficiencia de los sistemas de riego es del 37%, a nivel mundial. Mucho del volumen perdido se vuelve improductivo o se degrada severamente en su calidad, al arrastrar sales, pesticidas y elementos tóxicos del suelo. Por lo tanto, el problema no es siempre de recursos hidráulicos adicionales. En muchos casos, los recursos hidráulicos existen para su manejo es ineficiente y la contaminación lo deterioran.

    Los principales problemas de abastecimiento a los centros urbanos son el agotamiento de las fuentes locales, la contaminación de las mismas, los altos costos de captación y conducción del agua y los conflictos generados por los intereses de diferentes usuarios sobre las fuentes. Paradójicamente, ante esta difícil situación, en las ciudades ocurren grandes porcentajes de fugas, se utilizan tecnologías derrochadoras de agua, no se reusa este recurso, los sistemas de facturación y cobranza son deficientes, las tarifas por el servicio frecuentemente no cubren los costos del suministro y existe poca conciencia ciudadana.

    En las industrias, las maquinarias, los procesos y los servicios accesorios demandan grandes cantidades de agua. Los usos industriales de este recurso se pueden dividir en tres grandes grupos: transferencia de calor, generación de energía y aplicación a procesos.

    En 1980 las aguas residuales en el mundo ascendían a unos 1 870 kilómetros cúbicos y se estima que esta cantidad se incrementará a 2,300 kilómetros cúbicos a finales del siglo.1

    De acuerdo con los estudios de 218 cuencas que cubren el 77% del territorio nacional, donde se ubica el 93% de la población, el 72% de la producción industrial y el 98% de la superficie bajo riego, tan sólo en 20 cuencas se genera el 89% de la carga contaminante total, medida como Demanda Bioquímica de Oxígeno (DBD).

    En las cuencas de los ríos Pánuco, Lerma, San Juan y Balsas se recibe el 50% de las descargas de agua residual, otras cuencas con altos niveles de contaminación son las de los ríos Blanco, Papaloapan, Culiacán y Coatzacoalcos.

    Los acuíferos mas contaminados se localizan en la Comarca Lagunera, el Valle de México, la región del Bajío y el Valle del Mezquital, así como los que subyacen las zonas agrícolas, este último como producto de los lixiviados de los agroquímicos.

    El agua contaminada usada para consumo humano y aseo personal es una vía para la transmisión de enfermedades contagiosas y alteraciones mutagénicas. Casi la mitad de la población del mundo sufre enfermedades relacionadas con el agua y la mayoría de los enfermos son pobres y viven en países en desarrollo. Se estima que solamente las enfermedades diarréicas producen la muerte a cuatro millones de niños anualmente.

    La presenta pandemía del cólera que afecta a casi toda América Latina, es una muestra de los efectos devastadores que las enfermedades relacionadas con el agua pueden tener sobre la sociedad.

    La tarea básica para limitar las enfermedades de carácter hídrico que afectan sobre todo los niños mayores de cinco años es el saneamiento rural. El abastecimiento de agua potable y los servicios de drenaje en el medio urbano y el mejoramiento de la calidad del agua y la disposición adecuada de las excretas en el medio rural, son tareas básicas que no pueden posponerse si se quiere reducir la mortalidad infantil relacionada con enfermedades hídricas.

    En México hemos logrado avances importantes en los dos últimos años. Por ejemplo, se ha reducido en un 54% menos las defunciones de niños menores de cinco años, como resultado de las acciones del Programa Agua Limpia y de las campañas de higiene entre la población más desprotegida. Sin embargo, aún muchos habitantes carecen de los servicios de agua potable y alcantarillado.

    El agua es fundamental para la vida.

    El hombre, le ha dado diferentes utilidades como Mmm...por ejemplo para regadío, recreo. Así como usos domésticos e industriales entre otros, el mal aprovechamiento de este recurso natural así como su uso para la vida del hombre y la naturaleza, olvidándose de que es un recurso no renopveble y vital para el hombre.

    Las principales contaminantes del agua.

    El hombre moderno a cambiado el color cristalino radiante a borroso marrón. Accidentalmente o a propósito, le ha arrojado millones de toneladas de suciedad. En el intento de blanquear su ropa las amas de casa solo han logrado, llenar de espuma con detergente de fosfatos, Mmm...por ejemplo algunas de la causa hacen crecer algas y otros vegetales acuáticos volviendo pantanosos los lagos agregan mal sabor y mal olor al agua.

    Con sus desechos químicos y derrames de petróleo el hombre ha contaminado las aguas y matado cientos de especies y tal vez el que algunos de ellos se desarrollen desproporcionadamente, provocando un desequilibrio ecológico.

    El agua como ya mencionamos es el medio de vida para muchas especies, si su composición se ve alterada entonces los organismos animales y vegetales sufren cambios en sus metabolismos.

    Los oceanos del mundo están enfermos por la contaminación, han encontrado Mmm...por ejemplo, cangrejos muertos, envenenados por cadmio, peces infectados por mercurio, DDT, y otros venenos fabricados por el hombre, esta es una de las muchas causas que nos han dejado los avances tecnológicos.

    Contaminacion Del Agua En Paraguay

    . Actualmente la poblacion urbana del Paraguay que cuenta con un sistema de saneamiento autonomos o individuales es de 321.530 habitantes, según revela un informe elaborado por consultores tecnicos para el proyecto Estrategia Nacional para la Proteccion de los Recursos Naturales (Enaprena).

    Solo siete ciudades cifra correspondiente al 12,2% del pais cuentan con alcantarillado sanitario para atender una poblacion de 457.820 pobladores.

    En el area rural, prosigue el informe, solo dos localidades (0.05 % del total) disponen de este servicio con una capacidad de atencion para unos 200 habitantes. Teniendo en cuenta el promedio de consumo de agua potable
    en la ciudad de Asuncion y en el interior de nuestro pais, es posible obtener la cantidad de aguas servidas o usadas que se producen.

    En zonas que cuentan con sistemas de distribucion de agua potable, el consumo se sitúa entre 140 a 180 litros diarios por capita. Mientras en aquellos lugares donde el liquido vital es distribuido en tambores u otros recipientes, el uso disminuye hasta alcanzar 60 o 70 litros diarios por persona.

    Del total de consumo9 de agua, el estudio de los consultores estima que un 70 u 80% se transforma en aguas usadas o servidas, que van a parar a cauces hidricos o alcantarillados, un gran porcentaje con alto grado de contaminacion por efecto de los componentes quimicos, principalmente detergentes. Estos contienen elementos como el fosforo, cuyo uso fue prohibido en algunos paises americanos y europeos, debido a su accion contaminante. El resultado del analisis hecho por los tecnicos industriales detecto varios agentes contaminantes que tienen su origen en las aguas usadas, entre los que se encuentran materias organicas biodegradables (grasa, proteinas, glúcidos y ciertos detergentes).

    Los tecnicos indican que los jabones y productos de limpieza contienen un porcentaje importante de sales inorganicas muchas de las cuales tambien poseen varios componentes quimicos con efecto contaminante.

    Estan incluidos igualmente los compuestos provenientes de la alimentacion y que son eliminados por el organismo como el amonio, nitratos, fosfatos y otros.

    Estos elementos pueden presentarse bajo diversas formas en las aguas usadas indica el informe de los consultores, como por ejemplo en soluciones (generalmente sales) en solidos en suspension o bajo formas de particulas flotantes, como por ejemplo las grasas.

    Tambien esta demostrado que las aguas provenientes de la lluvia contienen un alto porcentaje de materia organica, solidos en suspension, cinc y plomo, según afirma el informe de Enaprena.

    Un problema de todos.

    La mayor parte de los desechos que el hombre produce en las industrias son arrojado directamente al rio o llevados a traves de arroyos al mismo. Como resultado el agua se contamina como ya sabemos con sustancias que alteran su condicion natural.

    Este problema intensifica en los rios y arroyos cercanos a fabricas e industrias, donde se acumula una gran cantidad de productos contaminantes.

    Para evitar existen leyes e instituciones como el Servicio Nacional de Saneamiento Ambiental (SENASA) que obligan a las industrias a realizar un tratamiento de sus desechos antes de ser tirados a arroyos y rios.

    Rios afectados en nuestro pais.

    Lastimosamente hay rios en peligro en nuestro pais por una causa casi ridicula, fabricas cuyos directores ni siquiera saben como hacer inocuos sus residuos o que si lo saben no quieren hacerlo, y estan llenando de pestilencia y descomposicion los rincones mas acogedores de nuestra república.

    En Asuncion los arroyos afectados son: Las Mercedes, Pessoa, Capitan Leguizamon, Salinares, Pacova, Valois Rivarola, Yguazú, Del Cauce Mexico, Jaen, Jardin, Mburicao, Salamanca, Zanja Moroti, Ferreira, Lambare, Ybyray,
    En el Lago Ypacarai las principales industrias que lanzan liquidos industriales son las cutiembres, aceiteras, fabricas de jabon, y mataderos.

    La mayoria de las cutiembres son pequeñas, las empresas medianas y algunas grandes utilizan cromo. Se estima que las cutiembres de la region lanzan por dia 707 m3 de efluentes industriales.

    La mayoria de las mataderias procesa ganado vacuno, y una empresa grande de Pechugon posee un matadero de aves. Se calcula que los mataderos lanzan 400 m3 por dia de efluentes industriales sin tratamiento previo.

    Entre las descargas de liquidos contaminados tambien se encuentran los denominados de origen institucional. En este caso se encuentran varios hospitales. El consumo de agua de cada hospital se estima en 35m3 por dia.

    En 1545 los españoles descubrieron el Cerro Rico de Potosi, de donde el imperio Inca se abastecia de plata. Los conquistadores se apropiaron de la explotacion imponiendo a los pueblos indigenas el ingreso a las minas bajo
    un regimen de esclavitud. Cerro Rico de Potosi todavia es la mayor reserva de plata del mundo. Luego de 400 años de explotacion ininterrumpida, el Cerro Rico siguio la Mina de Porco, la misma donde en agosto de 1996 se produjo el mayor desastre ecologico, en la historia de America Latina, al producirse de un dique que contenia desechos toxicos residuos que fueron a para en las aguas del Pilcomayo. Con la fuga de 350 mil toneladas de desechos contaminantes, este accidente ocurrio bajo responsabilidad de la Compañia Minera del Sur (COMSUR), que se ufana de cumplir la legislacion ambiental boliviana.

    Con el estudio de las propiedades físicas y químicas de los elementos oxígeno e hidrógeno lograste comprender cómo reaccionan esos elementos y qué nuevos compuestos pueden surgir como producto de dichas reacciones. El agua es uno de esos compuestos y tiene incalculable valor para las funciones metabólicas de los seres vivos en sentido general y para varias de las actividades que realizan los seres humanos en particular.

    El presente programa de actividades pretende orientar el desarrollo del tema El agua: Recurso vital de manera que puedas investigar, reflexionar y plantear tus opiniones acerca de ¿cuáles fuentes de agua tenemos? ¿Cómo se vienen manejando? ¿Qué consecuencias genera? ¿Cómo repercuten estos efectos entre los seres vivos? ¿Qué soluciones podrías proponer para evitar consecuencias negativas de su uso? Cuestiones éstas que tú debes resolver a través de indagaciones varias. De este modo creemos que entenderás la necesidad de conservar las fuentes de agua en buenas condiciones y racionalizar su uso.

    Comentarios. El agua: Recurso Vital es un tema de carácter interdisciplinario con implicaciones de tipo tecnológico, social, medio ambiental y de gran repercusión en la vida cotidiana de los estudiantes, no obstante, el desarrollo del mismo se viene realizando, enfocado hacia la disciplina química, con limitadas reflexiones, escasas conexiones con otras disciplinas y un tanto alejadas de las implicaciones ciencias, tecnología, sociedad, demandadas por el actual currículo.

    El aspecto químico del tema aún pareciendo abstracto para los estudiantes y de difícil manejo para los profesores, si son introducidos a partir de las diferentes características que posee el agua como componente esencial de la vida, sus diferentes fuentes y usos, susceptibilidad al deterioro y contaminación, entre otras y partiendo de observaciones de las fuentes existente, de las actividades que demandan la utilización de agua en el quehacer diario, podríamos de este modo, desarrollar un trabajo interdisciplinario e integrado de diferentes áreas donde se implican situaciones del diario vivir, de la ciencia y la tecnología a partir de estrategias y procedimientos que despiertan interés y motivación por el estudio del tema.

    El agua se aborda cuando se han estudiado las propiedades físico-químicas, obtención y uso industrial de los elementos oxígeno e hidrógeno, del oxígeno, además se ha tratado su importancia en diferentes procesos vitales.

    En la unidad que desarrollamos, se hace un estudio del agua como compuesto químico formado por los elementos oxígeno e hidrógeno. El conocimiento de las propiedades y características químicas de dichos elementos sirven de base para entender la reacción de la cual resulta el compuesto agua (H2O), así como el porqué de las propiedades excepcionales que posee el agua y que la hacen tan necesaria para el desarrollo de la vida, y de gran utilidad para el desarrollo industrial y agrícola, de este modo se crean las condiciones para continuar desarrollando el estudio de los demás elementos químicos por bloques (s,p,d,f) según están programados:

    Pretendemos con la aplicación de esta metodología desarrollar entre los estudiantes las capacidades y destrezas necesarias para que adquieran actividades favorables ante la ciencia y la vida y puedan llegar a valorarlas en su justa dimensión. Ya que estamos viviendo en una sociedad donde los recursos naturales están sometidos a un proceso de deterioro progresivo y somos conscientes de que conocer el funcionamiento de y entre los componentes del ambiente es esencial para un comportamiento adecuado y consciente de las personas frente al mismo, entendemos que el estudio del agua es un buen punto de partida a favor de dicha concienciación.

    Propósito de la Unidad

    Tratar a profundidad los contenidos científicos del tema "El Agua", promoviendo el estudio interdisciplinario y medio ambiental del mismo(1)

    Contenidos Conceptuales

    Composición, estructura y propiedades químicas del agua.

    Fuentes y usos del agua.

    16. Contaminación y purificación.

    El Agua y La Vida.

    Procedimentales

    Investigar la calidad del agua a partir de análisis caseros y de laboratorio.

    Determinar el grado de contaminación del agua (río, laguna y mar) a partir de indicadores indirectos.Recopilar y presentar de forma coherente informaciones directas de su medio y bibliográficas.

    Actitudinales

    Conocer la legislación existente en el país para conservar las fuentes de agua.

    Considerar que el agua es un recurso insustituible para los seres vivos.

    Considerar que las personas forman parte de la naturaleza e influyen intencionalmente sobre ella.

    Depuración de aguas, nombre que reciben los distintos procesos implicados en la extracción, tratamiento y control sanitario de los productos de desecho arrastrados por el agua y procedentes de viviendas e industrias. La depuración cobró importancia progresivamente desde principios de la década de 1970 como resultado de la preocupación general expresada en todo el mundo sobre el problema, cada vez mayor, de la contaminación humana del medio ambiente, desde el aire a los ríos, lagos, océanos y aguas subterráneas, por los desperdicios domésticos, industriales, municipales y agrícolas. Véase Contaminación atmosférica; Contaminación del agua.

    Historia

    Los métodos de depuración de residuos se remontan a la antigüedad y se han encontrado instalaciones de alcantarillado en lugares prehistóricos de Creta y en las antiguas ciudades asirias. Las canalizaciones de desagüe construidas por los romanos todavía funcionan en nuestros días. Aunque su principal función era el drenaje, la costumbre romana de arrojar los desperdicios a las calles significaba que junto con el agua de las escorrentías viajaban grandes cantidades de materia orgánica. Hacia finales de la edad media empezaron a usarse en Europa, primero, excavaciones subterráneas privadas y, más tarde, letrinas. Cuando éstas estaban llenas, unos obreros vaciaban el lugar en nombre del propietario. El contenido de los pozos negros se empleaba como fertilizante en las granjas cercanas o era vertido en los cursos de agua o en tierras no explotadas.

    Unos siglos después se recuperó la costumbre de construir desagües, en su mayor parte en forma de canales al aire o zanjas en la calle. Al principio estuvo prohibido arrojar desperdicios en ellos, pero en el siglo XIX se aceptó que la salud pública podía salir beneficiada si se eliminaban los desechos humanos a través de los desagües para conseguir su rápida desaparición. Un sistema de este tipo fue desarrollado por Joseph Bazalgette entre 1859 y 1875 con el objeto de desviar el agua de lluvia y las aguas residuales hacia la parte baja del Támesis, en Londres. Con la introducción del abastecimiento municipal de agua y la instalación de cañerías en las casas llegaron los inodoros y los primeros sistemas sanitarios modernos. A pesar de que existían reservas respecto a éstos por el desperdicio de recursos que suponían, por los riesgos para la salud que planteaban y por su elevado precio, fueron muchas las ciudades que los construyeron.

    A comienzos del siglo XX, algunas ciudades e industrias empezaron a reconocer que el vertido directo de desechos en los ríos provocaba problemas sanitarios. Esto llevó a la construcción de instalaciones de depuración. Aproximadamente en aquellos mismos años se introdujo la fosa séptica como mecanismo para el tratamiento de las aguas residuales domésticas tanto en las áreas suburbanas como en las rurales. Para el tratamiento en instalaciones públicas se adoptó primero la técnica del filtro de goteo (véase más abajo). Durante la segunda década del siglo, el proceso del lodo activado, desarrollado en Gran Bretaña, supuso una mejora significativa por lo que empezó a emplearse en muchas localidades de ese país y de todo el mundo. Desde la década de 1970, se ha generalizado en el mundo industrializado la cloración, un paso más significativo del tratamiento químico.

    Transporte de las aguas residuales

    Las aguas residuales son transportadas desde su punto de origen hasta las instalaciones depuradoras a través de tuberías, generalmente clasificadas según el tipo de agua residual que circule por ellas. Los sistemas que transportan tanto agua de lluvia como aguas residuales domésticas se llaman combinados. Generalmente funcionan en las zonas viejas de las áreas urbanas. Al ir creciendo las ciudades e imponerse el tratamiento de las aguas residuales, las de origen doméstico fueron separadas de las de los desagües de lluvia por medio de una red separada de tuberías. Esto resulta más eficaz porque excluye el gran volumen de líquido que representa el agua de escorrentía. Permite mayor flexibilidad en el trabajo de la planta depuradora y evita la contaminación originada por escape o desbordamiento que se produce cuando el conducto no es lo bastante grande para transportar el flujo combinado. Para reducir costes, algunas ciudades, por ejemplo Chicago, han hallado otra solución al problema del desbordamiento: en lugar de construir una red separada, se han construido, sobre todo bajo tierra, grandes depósitos para almacenar el exceso de flujo, después se bombea el agua al sistema cuando deja de estar saturado.

    Las instalaciones domésticas suelen conectarse mediante tuberías de arcilla, hierro fundido o PVC de entre 8 y 10 cm de diámetro. El tendido de alcantarillado, con tuberías maestras de mayor diámetro, puede estar situado a lo largo de la calle a unos 1,8 m o más de profundidad. Los tubos más pequeños suelen ser de arcilla, hormigón o cemento, y los mayores, de cemento reforzado con o sin revestimiento. A diferencia de lo que ocurre en el tendido de suministro de agua, las aguas residuales circulan por el alcantarillado más por efecto de la gravedad que por el de la presión. Es necesario que la tubería esté inclinada para permitir un flujo de una velocidad de al menos 0,46 m por segundo, ya que a velocidades más bajas la materia sólida tiende a depositarse. Los desagües principales para el agua de lluvia son similares a los del alcantarillado, salvo que su diámetro es mucho mayor. En algunos casos, como en el de los sifones y las tuberías de las estaciones de bombeo, el agua circula a presión.

    Las canalizaciones urbanas acostumbran a desaguar en interceptadores, que pueden unirse para formar una línea de enlace que termina en la planta depuradora de aguas residuales. Los interceptadores y los tendidos de enlace, construidos por lo general de ladrillo o cemento reforzado, miden en ocasiones hasta 6 m de anchura.

    Naturaleza de las aguas residuales

    El origen, composición y cantidad de los desechos están relacionados con los hábitos de vida vigentes. Cuando un producto de desecho se incorpora al agua, el líquido resultante recibe el nombre de agua residual.

    17. Origen y cantidad

    Las aguas residuales tienen un origen doméstico, industrial, subterráneo y meteorológico, y estos tipos de aguas residuales suelen llamarse respectivamente, domésticas, industriales, de infiltración y pluviales.

    Las aguas residuales domésticas son el resultado de actividades cotidianas de las personas. La cantidad y naturaleza de los vertidos industriales es muy variada, dependiendo del tipo de industria, de la gestión de su consumo de agua y del grado de tratamiento que los vertidos reciben antes de su descarga. Una acería, por ejemplo, puede descargar entre 5.700 y 151.000 litros por tonelada de acero fabricado. Si se practica el reciclado, se necesita menos agua.

    La infiltración se produce cuando se sitúan conductos de alcantarillado por debajo del nivel freático o cuando el agua de lluvia se filtra hasta el nivel de la tubería. Esto no es deseable, ya que impone una mayor carga de trabajo al tendido general y a la planta depuradora. La cantidad de agua de lluvia que habrá que drenar dependerá de la pluviosidad así como de las escorrentías o rendimiento de la cuenca de drenaje.

    Un área metropolitana estándar vierte un volumen de aguas residuales entre el 60 y el 80% de sus requerimientos diarios totales, y el resto se usa para lavar coches y regar jardines, así como en procesos como el enlatado y embotellado de alimentos.

    Composición

    La composición de las aguas residuales se analiza con diversas mediciones físicas, químicas y biológicas. Las mediciones más comunes incluyen la determinación del contenido en sólidos, la demanda bioquímica de oxígeno (DBO5), la demanda química de oxígeno (DQO) y el pH.

    Los residuos sólidos comprenden los sólidos disueltos y en suspensión. Los sólidos disueltos son productos capaces de atravesar un papel de filtro, y los suspendidos los que no pueden hacerlo (véase Filtración). Los sólidos en suspensión se dividen a su vez en depositables y no depositables, dependiendo del número de miligramos de sólido que se depositan a partir de 1 litro de agua residual en una hora. Todos estos sólidos pueden dividirse en volátiles y fijos, siendo los volátiles, por lo general, productos orgánicos y los fijos materia inorgánica o mineral.

    La concentración de materia orgánica se mide con los análisis DBO5 y DQO. La DBO5 es la cantidad de oxígeno empleado por los microorganismos a lo largo de un periodo de cinco días para descomponer la materia orgánica de las aguas residuales a una temperatura de 20 °C. De modo similar, la DQO es la cantidad de oxígeno necesario para oxidar la materia orgánica por medio de dicromato en una solución ácida y convertirla en dióxido de carbono y agua. El valor de la DQO es siempre superior al de la DBO5 porque muchas sustancias orgánicas pueden oxidarse químicamente, pero no biológicamente. La DBO5 suele emplearse para comprobar la carga orgánica de las aguas residuales municipales e industriales biodegradables, sin tratar y tratadas. La DQO se usa para comprobar la carga orgánica de aguas residuales que, o no son biodegradables o contienen compuestos que inhiben la actividad de los microorganismos. El pH mide la acidez de una muestra de aguas residuales (véase Ácidos y bases). Los valores típicos para los residuos sólidos presentes en el agua y la DBO5 del agua residual doméstica aparecen en la tabla adjunta. El contenido típico en materia orgánica de estas aguas es un 50% de carbohidratos, un 40% de proteínas y un 10% de grasas; y entre 6,5 y 8,0, el pH puede variar.

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    No es fácil caracterizar la composición de los residuos industriales con arreglo a un rango típico de valores dado según el proceso de fabricación. La concentración de un residuo industrial se pone de manifiesto enunciando el número de personas, o equivalente de población (PE), necesario para producir la misma cantidad de residuos. Este valor acostumbra a expresarse en términos de DBO5. Para la determinación del PE se emplea un valor medio de 0,077 kg, en 5 días, a 20 °C de DBO por persona y día. El equivalente de población de un matadero, por ejemplo, oscilará entre 5 y 25 PE por animal.

    La composición de las infiltraciones depende de la naturaleza de las aguas subterráneas que penetran en la canalización. El agua de lluvia residual contiene concentraciones significativas de bacterias, elementos traza, petróleo y productos químicos orgánicos.

    Depuración de aguas residuales

    Los procesos empleados en las plantas depuradoras municipales suelen clasificarse como parte del tratamiento primario, secundario o terciario.

    18. Tratamientos

    Primario

    Las aguas residuales que entran en una depuradora contienen materiales que podrían atascar o dañar las bombas y la maquinaria. Estos materiales se eliminan por medio de enrejados o barras verticales, y se queman o se entierran tras ser recogidos manual o mecánicamente. El agua residual pasa a continuación a través de una trituradora, donde las hojas y otros materiales orgánicos son triturados para facilitar su posterior procesamiento y eliminación.

    Cámara de arena

    En el pasado, se usaban tanques de deposición, largos y estrechos, en forma de canales, para eliminar materia inorgánica o mineral como arena, sedimentos y grava. Estas cámaras estaban diseñadas de modo que permitieran que las partículas inorgánicas de 0,2 mm o más se depositaran en el fondo, mientras que las partículas más pequeñas y la mayoría de los sólidos orgánicos que permanecen en suspensión continuaban su recorrido. Hoy en día las más usadas son las cámaras aireadas de flujo en espiral con fondo en tolva, o clarificadores, provistos de brazos mecánicos encargados de raspar. Se elimina el residuo mineral y se vierte en vertederos sanitarios. La acumulación de estos residuos puede ir de los 0,08 a los 0,23 m3 por cada 3,8 millones de litros de aguas residuales.

    Sedimentación

    Una vez eliminada la fracción mineral sólida, el agua pasa a un depósito de sedimentación donde se depositan los materiales orgánicos, que son retirados para su eliminación. El proceso de sedimentación puede reducir de un 20 a un 40% la DBO5 y de un 40 a un 60% los sólidos en suspensión.

    La tasa de sedimentación se incrementa en algunas plantas de tratamiento industrial incorporando procesos llamados coagulación y floculación químicas al tanque de sedimentación. La coagulación es un proceso que consiste en añadir productos químicos como el sulfato de aluminio, el cloruro férrico o polielectrolitos a las aguas residuales; esto altera las características superficiales de los sólidos en suspensión de modo que se adhieren los unos a los otros y precipitan. La floculación provoca la aglutinación de los sólidos en suspensión. Ambos procesos eliminan más del 80% de los sólidos en suspensión.

    Flotación

    Una alternativa a la sedimentación, utilizada en el tratamiento de algunas aguas residuales, es la flotación, en la que se fuerza la entrada de aire en las mismas, a presiones de entre 1,75 y 3,5 kg por cm2. El agua residual, supersaturada de aire, se descarga a continuación en un depósito abierto. En él, la ascensión de las burbujas de aire hace que los sólidos en suspensión suban a la superficie, de donde son retirados. La flotación puede eliminar más de un 75% de los sólidos en suspensión.

    Digestión

    La digestión es un proceso microbiológico que convierte el lodo, orgánicamente complejo, en metano, dióxido de carbono y un material inofensivo similar al humus. Las reacciones se producen en un tanque cerrado o digestor, y son anaerobias, esto es, se producen en ausencia de oxígeno. La conversión se produce mediante una serie de reacciones. En primer lugar, la materia sólida se hace soluble por la acción de enzimas. La sustancia resultante fermenta por la acción de un grupo de bacterias productoras de ácidos, que la reducen a ácidos orgánicos sencillos, como el ácido acético. Entonces los ácidos orgánicos son convertidos en metano y dióxido de carbono por bacterias. Se añade lodo espesado y calentado al digestor tan frecuentemente como sea posible, donde permanece entre 10 y 30 días hasta que se descompone. La digestión reduce el contenido en materia orgánica entre un 45 y un 60 por ciento.

    Desecación

    El lodo digerido se extiende sobre lechos de arena para que se seque al aire. La absorción por la arena y la evaporación son los principales procesos responsables de la desecación. El secado al aire requiere un clima seco y relativamente cálido para que su eficacia sea óptima, y algunas depuradoras tienen una estructura tipo invernadero para proteger los lechos de arena. El lodo desecado se usa sobre todo como acondicionador del suelo; en ocasiones se usa como fertilizante, debido a que contiene un 2% de nitrógeno y un 1% de fósforo.

    secundario

    Una vez eliminados de un 40 a un 60% de los sólidos en suspensión y reducida de un 20 a un 40% la DBO5 por medios físicos en el tratamiento primario, el tratamiento secundario reduce la cantidad de materia orgánica en el agua. Por lo general, los procesos microbianos empleados son aeróbicos, es decir, los microorganismos actúan en presencia de oxígeno disuelto. El tratamiento secundario supone, de hecho, emplear y acelerar los procesos naturales de eliminación de los residuos. En presencia de oxígeno, las bacterias aeróbicas convierten la materia orgánica en formas estables, como dióxido de carbono, agua, nitratos y fosfatos, así como otros materiales orgánicos. La producción de materia orgánica nueva es un resultado indirecto de los procesos de tratamiento biológico, y debe eliminarse antes de descargar el agua en el cauce receptor.

    Hay diversos procesos alternativos para el tratamiento secundario, incluyendo el filtro de goteo, el lodo activado y las lagunas.

    Filtro de goteo

    En este proceso, una corriente de aguas residuales se distribuye intermitentemente sobre un lecho o columna de algún medio poroso revestido con una película gelatinosa de microorganismos que actúan como agentes destructores. La materia orgánica de la corriente de agua residual es absorbida por la película microbiana y transformada en dióxido de carbono y agua. El proceso de goteo, cuando va precedido de sedimentación, puede reducir cerca de un 85% la DBO5.

    Fango activado

    Se trata de un proceso aeróbico en el que partículas gelatinosas de lodo quedan suspendidas en un tanque de aireación y reciben oxígeno. Las partículas de lodo activado, llamadas floc, están compuestas por millones de bacterias en crecimiento activo aglutinadas por una sustancia gelatinosa. El floc absorbe la materia orgánica y la convierte en productos aeróbicos. La reducción de la DBO5 fluctúa entre el 60 y el 85 por ciento.

    Un importante acompañante en toda planta que use lodo activado o un filtro de goteo es el clarificador secundario, que elimina las bacterias del agua antes de su descarga.

    Estanque de estabilización o laguna

    Otra forma de tratamiento biológico es el estanque de estabilización o laguna, que requiere una extensión de terreno considerable y, por tanto, suelen construirse en zonas rurales. Las lagunas opcionales, que funcionan en condiciones mixtas, son las más comunes, con una profundidad de 0,6 a 1,5 m y una extensión superior a una hectárea. En la zona del fondo, donde se descomponen los sólidos, las condiciones son anaerobias; la zona próxima a la superficie es aeróbica, permitiendo la oxidación de la materia orgánica disuelta y coloidal. Puede lograrse una reducción de la DBO5 de un 75 a un 85 por ciento.

    Tratamiento avanzado de las aguas residuales

    Si el agua que ha de recibir el vertido requiere un grado de tratamiento mayor que el que puede aportar el proceso secundario, o si el efluente va a reutilizarse, es necesario un tratamiento avanzado de las aguas residuales. A menudo se usa el término tratamiento terciario como sinónimo de tratamiento avanzado, pero no son exactamente lo mismo. El tratamiento terciario, o de tercera fase, suele emplearse para eliminar el fósforo, mientras que el tratamiento avanzado podría incluir pasos adicionales para mejorar la calidad del efluente eliminando los contaminantes recalcitrantes. Hay procesos que permiten eliminar más de un 99% de los sólidos en suspensión y reducir la DBO5 en similar medida. Los sólidos disueltos se reducen por medio de procesos como la ósmosis inversa y la electrodiálisis. La eliminación del amoníaco, la desnitrificación y la precipitación de los fosfatos pueden reducir el contenido en nutrientes. Si se pretende la reutilización del agua residual, la desinfección por tratamiento con ozono es considerada el método más fiable, excepción hecha de la cloración extrema. Es probable que en el futuro se generalice el uso de estos y otros métodos de tratamiento de los residuos a la vista de los esfuerzos que se están haciendo para conservar el agua mediante su reutilización. Véase Absorción; Precipitación.

    19. Vertido del líquido

    El vertido final del agua tratada se realiza de varias formas. La más habitual es el vertido directo a un río o lago receptor. En aquellas partes del mundo que se enfrentan a una creciente escasez de agua, tanto de uso doméstico como industrial, las autoridades empiezan a recurrir a la reutilización de las aguas tratadas para rellenar los acuíferos, regar cultivos no comestibles, procesos industriales, recreo y otros usos. En un proyecto de este tipo, en la Potable Reuse Demonstration Plant de Denver, Colorado, el proceso de tratamiento comprende los tratamientos convencionales primario y secundario, seguidos de una limpieza por cal para eliminar los compuestos orgánicos en suspensión. Durante este proceso, se crea un medio alcalino (pH elevado) para potenciar el proceso. En el paso siguiente se emplea la recarbonatación para volver a un pH neutro. A continuación se filtra el agua a través de múltiples capas de arena y carbón vegetal, y el amoníaco es eliminado por ionización. Los pesticidas y demás compuestos orgánicos aún en suspensión son absorbidos por un filtro granular de carbón activado. Los virus y bacterias se eliminan por ozonización. En esta fase el agua debería estar libre de todo contaminante pero, para mayor seguridad, se emplean la segunda fase de absorción sobre carbón y la ósmosis inversa y, finalmente, se añade dióxido de cloro para obtener un agua de calidad máxima.

    20. Fosa séptica

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    Un proceso de tratamiento de las aguas residuales que suele usarse para los residuos domésticos es la fosa séptica: una fosa de cemento, bloques de ladrillo o metal en la que sedimentan los sólidos y asciende la materia flotante. El líquido aclarado en parte fluye por una salida sumergida hasta zanjas subterráneas llenas de rocas a través de las cuales puede fluir y filtrarse en la tierra, donde se oxida aeróbicamente. La materia flotante y los sólidos depositados pueden conservarse entre seis meses y varios años, durante los cuales se descomponen anaeróbicamente.

    Tratamiento de aguas residuales

    Las aguas residuales contienen residuos procedentes de las ciudades y fábricas. Es necesario tratarlos antes de enterrarlos o devolverlos a los sistemas hídricos locales. En una depuradora, los residuos atraviesan una serie de cedazos, cámaras y procesos químicos para reducir su volumen y toxicidad. Las tres fases del tratamiento son la primaria, la secundaria y la terciaria. En la primaria, se elimina un gran porcentaje de sólidos en suspensión y materia inorgánica. En la secundaria se trata de reducir el contenido en materia orgánica acelerando los procesos biológicos naturales. La terciaria es necesaria cuando el agua va a ser reutilizada; elimina un 99% de los sólidos y además se emplean varios procesos químicos para garantizar que el agua esté tan libre de impurezas como sea posible.

    Nube, forma condensada de humedad atmosférica compuesta de pequeñas gotas de agua o de diminutos cristales de hielo. Las nubes son el principal fenómeno atmosférico visible. Como tales, representan un paso transitorio, aunque vital, en el ciclo del agua. Este ciclo incluye la evaporación de la humedad desde la superficie de la Tierra, su transporte hasta niveles superiores de la atmósfera, la condensación del vapor de agua en masas nubosas y el retorno final del agua a la tierra en forma de precipitaciones de lluvia y nieve.

    21. Formación y efectos

    En meteorología, la formación de nubes debida al enfriamiento del aire provoca la condensación de vapor de agua, invisible, en gotitas o partículas de hielo visibles. Las partículas que componen las nubes tienen un tamaño que varía entre 5 y 75 micras (0,0005 cm y 0,008 cm). Las partículas son tan pequeñas que las sostienen en el aire corrientes verticales leves.

    Las diferencias entre formaciones nubosas derivan, en parte, de las diferentes temperaturas de condensación. Cuando ésta se produce a temperaturas inferiores a la de congelación, las nubes suelen componerse de cristales de hielo; las que se forman en aire más cálido suelen estar compuestas de gotitas de agua. Sin embargo, en ocasiones, nubes "superenfriadas" contienen gotitas de agua a temperaturas inferiores a la de congelación.

    El movimiento de aire asociado al desarrollo de las nubes también afecta a su formación. Las nubes que se crean en aire en reposo tienden a aparecer en capas o estratos; las que se forman entre vientos o aire con fuertes corrientes verticales presentan un gran desarrollo vertical.

    Las nubes desempeñan una función muy importante, ya que modifican la distribución del calor solar sobre la superficie terrestre y en la atmósfera. En general, ya que la reflexión de la parte superior de las nubes es mayor que la de la superficie de la Tierra, la cantidad de energía solar reflejada al espacio es mayor en días nublados. Aunque la mayor parte de la radiación solar es reflejada por las capas superiores de las nubes, algo de radiación penetra hasta la superficie terrestre, que la absorbe y la emite de nuevo. La parte inferior de las nubes es opaca para esta radiación terrestre de onda larga y la refleja de vuelta a la Tierra.

    El resultado es que la atmósfera inferior absorbe, en general, más energía calorífica en días nublados por la presencia de esta radiación atrapada. Por el contrario, en una día claro la superficie de la Tierra absorbe inicialmente más radiación solar, pero esta energía se disipa muy rápido por la ausencia de nubes. Sin considerar otros efectos meteorológicos relacionados, la atmósfera absorbe menos radiación en días claros que en días nublados.

    La nubosidad tiene una influencia considerable en las actividades humanas. La lluvia, vital para la producción de plantas alimenticias, deriva de la formación de las nubes. En los primeros tiempos de la aviación, la visibilidad estaba afectada por las nubes; con el desarrollo del vuelo con instrumentos, que permite al piloto navegar en el interior de una nube grande, este obstáculo ha sido mitigado.

    El primer estudio científico de las nubes empezó en 1803, cuando el meteorólogo británico Luke Howard ideó un método de clasificación de nubes. Lo siguiente fue la publicación, en 1887, de un sistema de clasificación que más tarde sirvió de fundamento del conocido Atlas Internacional de las Nubes (1896). Este atlas se revisa y modifica regularmente y se usa en todo el mundo.

    22. Clasificación

    Las nubes suelen dividirse en cuatro familias principales según su altura: nubes altas, nubes medias, nubes bajas y nubes de desarrollo vertical; estas últimas se pueden extender a lo largo de todas las alturas. Estas cuatro divisiones pueden subdividirse en género, especie y variedad, describiendo en detalle el aspecto y el modo de formación de las nubes. Se distinguen más de cien tipos de nubes diferentes. A continuación se describen sólo las familias principales y los géneros más importantes.

    Nubes altas

    Son nubes compuestas por partículas de hielo, situadas a altitudes medias de 8 km sobre la tierra. Esta familia contiene tres géneros principales. Los cirros están aislados, tienen aspecto plumoso y en hebras, a menudo con ganchos o penachos, y se disponen en bandas. Los cirroestratos aparecen como un velo delgado y blanquecino; en ocasiones muestran una estructura fibrosa y, cuando están situados entre el observador y la Luna, dan lugar a halos. Los cirrocúmulos forman globos y mechones pequeños y blancos parecidos al algodón; se colocan en grupos o filas.

    Nubes medias

    Son nubes compuestas por gotitas de agua, tienen una altitud variable, entre 3 y 6 km sobre la tierra. Esta familia incluye dos géneros principales. Los altoestratos parecen velos gruesos grises o azules, a través de los que el Sol y la Luna sólo pueden verse difusamente, como tras un cristal traslúcido. Los altocúmulos tienen el aspecto de globos densos, algodonosos y esponjosos un poco mayores que los cirrocúmulos. El brillo del Sol y la Luna a través de ellos puede producir una corona, o anillo coloreado, de diámetro mucho menor que un halo.

    Nubes bajas

    Estas nubes, también compuestas por gotitas de agua, suelen tener una altitud menor de 1,6 km. Este grupo comprende tres tipos principales. Los estratocúmulos son grandes rollos de nubes, de aspecto ligero y de color gris. Con frecuencia cubren todo el cielo. Debido a que la masa nubosa no suele ser gruesa, a menudo aparecen retazos de cielo azul entre el techo nuboso. Los nimboestratos son gruesos, oscuros y sin forma. Son nubes de precipitación, desde las que casi siempre llueve o nieva. Los estratos son capas altas de niebla. Aparecen, como un manto plano y blanco, a alturas por lo general inferiores a los 600 m. Cuando se fracturan por la acción del aire caliente en ascensión, se ve un cielo azul y claro.

    Nubes de desarrollo vertical

    Las nubes de esta familia alcanzan altitudes que varían desde menos de 1,6 km hasta más de 13 km sobre la tierra. En este grupo se incluyen dos tipos principales. Los cúmulos tienen forma de cúpula o de madejas de lana. Se suelen ver durante el medio y el final del día, cuando el calor solar produce las corrientes verticales de aire necesarias para su formación. La parte inferior es, en general, plana y la superior redondeada, parecida a una coliflor. Los cumulonimbos son oscuros y de aspecto pesado. Se alzan a gran altura, como montañas, y muestran a veces un velo de nubes de hielo, falsos cirros, con forma de yunque en su cumbre. Estas nubes tormentosas suelen estar acompañadas por aguaceros violentos e intermitentes.

    Un grupo de nubes anómalo, aunque muy bonito, es el que incluye las nubes nacaradas, o de madreperla, con altitudes entre 19 y 29 km, y las nubes noctilucentes, con altitudes entre 51 y 56 km. Estas nubes, muy delgadas, pueden verse sólo entre el ocaso y el amanecer, en altas latitudes.

    El desarrollo de la aviación a gran altura ha introducido un nuevo grupo de nubes artificiales llamadas estelas de condensación. Están formadas por el vapor de agua condensado que, junto a otros gases, es expulsado por los motores de los aviones.

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    Tipos de nubes

    Más de 100 tipos de nubes rodean la superficie terrestre. Según se distribuya tanto la humedad como el calor solar, las nubes suelen clasificarse por su aspecto y altitud.

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    23. Río contaminado

    La contaminación de ríos y arroyos por contaminantes químicos se ha convertido en uno de los problemas ambientales más graves del siglo XX. La contaminación se divide en dos grandes grupos: la contaminación puntual y la no puntual. La primera procede de fuentes identificables, como fábricas, refinerías o desagües. La no puntual es aquella cuyo origen no puede identificarse con precisión, como las escorrentías de la agricultura o la minería o las filtraciones de fosas sépticas o depuradoras. Cada año mueren unos 10 millones de personas en el mundo por beber agua contaminada.

    Ben Osborne/Oxford Scientific Films

    Medio ambiente, conjunto de elementos abióticos (energía solar, suelo, agua y aire) y bióticos (organismos vivos) que integran la delgada capa de la Tierra llamada biosfera, sustento y hogar de los seres vivos.

    Constituyentes del medio ambiente

    La atmósfera, que protege a la Tierra del exceso de radiaciones ultravioleta y permite la existencia de vida es una mezcla gaseosa de nitrógeno, oxígeno, hidrógeno, dióxido de carbono, vapor de agua, otros elementos y compuestos, y partículas de polvo. Calentada por el Sol y la energía radiante de la Tierra, la atmósfera circula en torno al planeta y modifica las diferencias térmicas. Por lo que se refiere al agua, un 97% se encuentra en los océanos, un 2% es hielo y el 1% restante es el agua dulce de los ríos, los lagos, las aguas subterráneas y la humedad atmosférica y del suelo. El suelo es el delgado manto de materia que sustenta la vida terrestre. Es producto del clima, de la roca madre, como las morrenas glaciales y las rocas sedimentarias, y de la vegetación. De todos ellos dependen los organismos vivos, incluyendo el hombre. Las plantas se sirven del agua, del dióxido de carbono y de la luz solar para convertir materias primas en carbohidratos por medio de la fotosíntesis; la vida animal, a su vez, depende de las plantas en una secuencia de vínculos interconectados conocida como red trófica.

    Durante su larga historia, la Tierra ha cambiado lentamente. La deriva continental (resultado de la tectónica de placas) separó las masas continentales, los océanos invadieron tierra firme y se retiraron de ella, y se alzaron y erosionaron montañas, depositando sedimentos a lo largo de las costas (véase Geología). Los climas se caldearon y enfriaron, y aparecieron y desaparecieron formas de vida al cambiar el medio ambiente. El más reciente de los acontecimientos medioambientales importantes en la historia de la Tierra se produjo en el cuaternario, durante el pleistoceno (entre 2,5 millones y 10.000 años atrás), llamado también periodo glacial. El clima subtropical desapareció y cambió la faz del hemisferio norte. Grandes capas de hielo avanzaron y se retiraron cuatro veces en América del Norte y tres en Europa, haciendo oscilar el clima de frío a templado, influyendo en la vida vegetal y animal y, en última instancia, dando lugar al clima que hoy conocemos. Nuestra era recibe, indistintamente, los nombres de reciente, postglacial y holoceno. Durante este tiempo el medio ambiente del planeta ha permanecido más o menos estable.

    24. Problemas medioambientales

    La especie Homo sapiens, es decir, el ser humano, apareció tardíamente en la historia de la Tierra, pero ha sido capaz de modificar su medio ambiente con sus actividades. Aunque, al parecer, los humanos hicieron su aparición en África, no tardaron en dispersarse por todo el mundo. Gracias a sus peculiares capacidades mentales y físicas, lograron escapar a las constricciones medioambientales que limitaban a otras especies y alterar el medio ambiente para adaptarlo a sus necesidades.

    Aunque los primeros humanos sin duda vivieron más o menos en armonía con el medio ambiente, como los demás animales, su alejamiento de la vida salvaje comenzó en la prehistoria, con la primera revolución agrícola. La capacidad de controlar y usar el fuego les permitió modificar o eliminar la vegetación natural, y la domesticación y pastoreo de animales herbívoros llevó al sobrepastoreo y a la erosión del suelo. El cultivo de plantas llevó también a la destrucción de la vegetación natural para hacer hueco a las cosechas y la demanda de leña condujo a la denudación de montañas y al agotamiento de bosques enteros. Los animales salvajes se cazaban por su carne y eran destruidos en caso de ser considerados plagas o depredadores.

    Mientras las poblaciones humanas siguieron siendo pequeñas y su tecnología modesta, su impacto sobre el medio ambiente fue solamente local. No obstante, al ir creciendo la población y mejorando y aumentando la tecnología, aparecieron problemas más significativos y generalizados. El rápido avance tecnológico producido tras la edad media culminó en la Revolución Industrial, que trajo consigo el descubrimiento, uso y explotación de los combustibles fósiles, así como la explotación extensiva de los recursos minerales de la Tierra. Fue con la Revolución Industrial cuando el hombre empezó realmente a cambiar la faz del planeta, la naturaleza de su atmósfera y la calidad de su agua. Hoy, la demanda sin precedentes a la que el rápido crecimiento de la población humana y el desarrollo tecnológico someten al medio ambiente está produciendo un declive cada vez más acelerado en la calidad de éste y en su capacidad para sustentar la vida.

    Dióxido de carbono

    Uno de los impactos que el uso de combustibles fósiles ha producido sobre el medio ambiente terrestre ha sido el aumento de la concentración de dióxido de carbono (CO2) en la atmósfera. La cantidad de CO2 atmosférico había permanecido estable, aparentemente durante siglos, en unas 260 ppm (partes por millón), pero en los últimos 100 años ha ascendido a 350 ppm. Lo significativo de este cambio es que puede provocar un aumento de la temperatura de la Tierra a través del proceso conocido como efecto invernadero. El dióxido de carbono atmosférico tiende a impedir que la radiación de onda larga escape al espacio exterior; dado que se produce más calor y puede escapar menos, la temperatura global de la Tierra aumenta.

    Un calentamiento global significativo de la atmósfera tendría graves efectos sobre el medio ambiente. Aceleraría la fusión de los casquetes polares, haría subir el nivel de los mares, cambiaría el clima regional y globalmente, alteraría la vegetación natural y afectaría a las cosechas. Estos cambios, a su vez, tendrían un enorme impacto sobre la civilización humana. Desde 1850 se ha producido un aumento medio en la temperatura global de cerca de 1 °C. Algunos científicos han predicho que el aumento de la concentración en la atmósfera de CO2 y otros "gases invernadero" provocará que las temperaturas continúen subiendo. Las estimaciones van de 2 a 6 ºC para mediados del siglo XXI. No obstante, otros científicos que investigan los efectos y tendencias del clima rechazan las teorías del calentamiento global, atribuyendo la última subida de la temperatura a fluctuaciones normales.

    Deposición ácida

    Asociada también al uso de combustibles fósiles, la deposición ácida se debe a la emisión de dióxido de azufre y óxidos de nitrógeno por las centrales térmicas y a los escapes de los vehículos a motor. Estos productos interactúan con la luz del sol, la humedad y los oxidantes produciendo ácidos sulfúrico y nítrico, que son transportados por la circulación atmosférica y caen a tierra, arrastrados por la lluvia y la nieve en la llamada lluvia ácida, o en forma de depósitos secos, partículas y gases atmosféricos.

    La lluvia ácida es un importante problema global. La acidez de algunas precipitaciones en el norte de Estados Unidos y Europa es equivalente a la del vinagre. La lluvia ácida corroe los metales, desgasta los edificios y monumentos de piedra, daña y mata la vegetación y acidifica lagos, corrientes de agua y suelos, sobre todo en ciertas zonas del noreste de Estados Unidos y el norte de Europa. En estas regiones, la acidificación lacustre ha hecho morir a poblaciones de peces. Hoy también es un problema en el sureste de Estados Unidos y en la zona central del norte de África. La lluvia ácida puede retardar también el crecimiento de los bosques; se asocia al declive de éstos a grandes altitudes tanto en Estados Unidos como en Europa.

    Destrucción del ozono

    En las décadas de 1970 y 1980, los científicos empezaron a descubrir que la actividad humana estaba teniendo un impacto negativo sobre la capa de ozono, una región de la atmósfera que protege al planeta de los dañinos rayos ultravioleta. Si no existiera esa capa gaseosa, que se encuentra a unos 40 km de altitud sobre el nivel del mar, la vida sería imposible sobre nuestro planeta. Los estudios mostraron que la capa de ozono estaba siendo afectada por el uso creciente de clorofluorocarbonos (CFC, compuestos de flúor), que se emplean en refrigeración, aire acondicionado, disolventes de limpieza, materiales de empaquetado y aerosoles. El cloro, un producto químico secundario de los CFC ataca al ozono, que está formado por tres átomos de oxígeno, arrebatándole uno de ellos para formar monóxido de cloro. Éste reacciona a continuación con átomos de oxígeno para formar moléculas de oxígeno, liberando moléculas de cloro que descomponen más moléculas de ozono.

    Al principio se creía que la capa de ozono se estaba reduciendo de forma homogénea en todo el planeta. En 1985, no obstante, posteriores investigaciones revelaron la existencia de un gran agujero centrado sobre la Antártida; un 50% o más del ozono situado sobre este área desaparecía estacionalmente (a partir del mes de octubre). El adelgazamiento de la capa de ozono expone a la vida terrestre a un exceso de radiación ultravioleta, que puede producir cáncer de piel y cataratas, reducir la respuesta del sistema inmunitario, interferir en el proceso de fotosíntesis de las plantas y afectar al crecimiento del fitoplancton oceánico. Debido a la creciente amenaza que representan estos peligrosos efectos sobre el medio ambiente, muchos países trabajan en el proyecto de suprimir la fabricación y uso de los CFC de aquí al año 2000. No obstante, los CFC pueden permanecer en la atmósfera durante más de 100 años, por lo que la destrucción del ozono continuará representando una amenaza durante décadas.

    Hidrocarburos clorados

    El uso extensivo de pesticidas sintéticos derivados de los hidrocarburos clorados en el control de plagas ha tenido efectos colaterales desastrosos para el medio ambiente. Estos pesticidas organoclorados son muy persistentes y resistentes a la degradación biológica. Muy poco solubles en agua, se adhieren a los tejidos de las plantas y se acumulan en los suelos, el sustrato del fondo de las corrientes de agua y los estanques, y la atmósfera. Una vez volatilizados, los pesticidas se distribuyen por todo el mundo, contaminando áreas silvestres a gran distancia de las regiones agrícolas, e incluso en las zonas ártica y antártica.

    Aunque estos productos químicos sintéticos no existen en la naturaleza, penetran en la cadena alimentaria. Los pesticidas son ingeridos por los herbívoros o penetran directamente a través de la piel de organismos acuáticos como los peces y diversos invertebrados. El pesticida se concentra aún más al pasar de los herbívoros a los carnívoros. Alcanza elevadas concentraciones en los tejidos de los animales que ocupan los eslabones más altos de la cadena alimentaria, como el halcón peregrino, el águila calva y el quebrantahuesos. Los hidrocarburos clorados interfieren en el metabolismo del calcio de las aves, produciendo un adelgazamiento de las cáscaras de los huevos y el consiguiente fracaso reproductivo. Como resultado de ello, algunas grandes aves depredadoras y piscívoras se encuentran al borde de la extinción. Debido al peligro que los pesticidas representan para la fauna silvestre y para el hombre, y debido también a que los insectos han desarrollado resistencia a ellos, el uso de hidrocarburos halogenados como el DDT está disminuyendo con rapidez en todo el mundo occidental, aunque siguen usándose en grandes cantidades en los países en vías de desarrollo. A comienzos de la década de 1980, el EDB o dibromoetano, un pesticida halogenado, despertó también gran alarma por su naturaleza en potencia carcinógena, y fue finalmente prohibido.

    Existe otro grupo de compuestos íntimamente vinculado al DDT: los bifenilos policlorados (PCB). Se han utilizado durante años en la producción industrial, y han acabado penetrando en el medio ambiente. Su impacto sobre el hombre y la vida silvestre ha sido similar al de los pesticidas. Debido a su extremada toxicidad, el uso de PCB ha quedado restringido a los aislantes de los transformadores y condensadores eléctricos.

    El PCDD es el más tóxico de otro grupo relacionado de compuestos altamente tóxicos, las dioxinas o dibenzo-para-dioxinas. El grado de toxicidad para el hombre de estos compuestos carcinógenos no ha sido aún comprobado. El PCDD puede encontrarse en forma de impureza en conservantes para la madera y el papel y en herbicidas. El Agente Naranja, un defoliante muy utilizado, contiene trazas de dioxina.

    26. Otras sustancias tóxicas

    La sustancias tóxicas son productos químicos cuya fabricación, procesado, distribución, uso y eliminación representan un riesgo inasumible para la salud humana y el medio ambiente. La mayoría de estas sustancias tóxicas son productos químicos sintéticos que penetran en el medio ambiente y persisten en él durante largos periodos de tiempo. En los vertederos de productos químicos se producen concentraciones significativas de sustancias tóxicas. Si éstas se filtran al suelo o al agua, pueden contaminar el suministro de agua, el aire, las cosechas y los animales domésticos, y han sido asociadas a defectos congénitos humanos, abortos y enfermedades orgánicas. A pesar de los riesgos conocidos, el problema no lleva camino de solucionarse. Recientemente, se fabricaron más de 4 millones de productos químicos sintéticos nuevos en un periodo de quince años, y se crean de 500 a 1.000 productos nuevos más al año.

    Radiación

    Aunque las pruebas nucleares atmosféricas han sido prohibidas por la mayoría de los países, lo que ha supuesto la eliminación de una importante fuente de lluvia radiactiva, la radiación nuclear sigue siendo un problema medioambiental. Las centrales siempre liberan pequeñas cantidades de residuos nucleares en el agua y la atmósfera, pero el principal peligro es la posibilidad de que se produzcan accidentes nucleares, que liberan enormes cantidades de radiación al medio ambiente, como ocurrió en Chernobil, Ucrania, en 1986. De hecho, desde la desintegración de la Unión Soviética (URSS), el mundo ha tenido ocasión de comprobar que la contaminación de esa región por accidentes y residuos nucleares es mucho mayor de lo que se pensaba. Un problema más grave al que se enfrenta la industria nuclear es el almacenamiento de los residuos nucleares, que conservan su carácter tóxico de 700 a 1 millón de años. La seguridad de un almacenamiento durante periodos geológicos de tiempo es, al menos, problemática; entre tanto, los residuos radiactivos se acumulan, amenazando la integridad del medio ambiente.

    Pérdida de tierras vírgenes

    Un número cada vez mayor de seres humanos empieza a cercar las tierras vírgenes que quedan, incluso en áreas consideradas más o menos a salvo de la explotación. La insaciable demanda de energía ha impuesto la necesidad de explotar el gas y el petróleo de las regiones árticas, poniendo en peligro el delicado equilibrio ecológico de los ecosistemas de tundra y su vida silvestre. Los bosques tropicales, sobre todo los del sureste de Asia y los de la cuenca del río Amazonas, están siendo destruidos a un ritmo alarmante para obtener madera, despejar suelo para pastos y cultivos, para plantaciones de pinos y para asentamientos humanos. En la década de 1980 se llegó a estimar que las masas forestales estaban siendo destruidas a un ritmo de 20 ha por minuto. Otra estimación daba una tasa de destrucción de más de 200.000 km2 al año. En 1993, los datos obtenidos vía satélite permitieron determinar un ritmo de destrucción de casi 15.000 km2 al año, sólo en la cuenca amazónica. Esta deforestación tropical podría llevar a la extinción de hasta 750.000 especies, lo que representaría la pérdida de toda una multiplicidad de productos: alimentos, fibras, fármacos, tintes, gomas y resinas. Además, la expansión de las tierras de cultivo y de pastoreo para ganado doméstico en África, así como el comercio ilegal de especies amenazadas y productos animales podría representar el fin de los grandes mamíferos africanos.

    Erosión del suelo

    La erosión del suelo se está acelerando en todos los continentes y está degradando entre la quinta y la tercera parte de las tierras de cultivo de todo el mundo, lo que representa una seria amenaza para el abastecimiento global de víveres. Por ejemplo, la erosión está minando la productividad de un 34% del total de las tierras de cultivo de Estados Unidos. En el Tercer Mundo, la creciente necesidad de alimentos y leña han tenido como resultado la deforestación y cultivo de laderas con mucha pendiente, lo que ha producido una severa erosión de las mismas. Para complicar aún más el problema, hay que tener en cuenta la pérdida de tierras de cultivo de primera calidad debido a la industria, los pantanos, la expansión de las ciudades y las carreteras. La erosión del suelo y la pérdida de las tierras de cultivo y los bosques reduce además la capacidad de conservación de la humedad de los suelos y añade sedimentos a las corrientes de agua, los lagos y los embalses.

    Demanda de agua y aire

    Los problemas de erosión descritos más arriba están agravando el creciente problema mundial del abastecimiento de agua. La mayoría de los problemas en este campo se dan en las regiones semiáridas y costeras del mundo. Las poblaciones humanas en expansión requieren sistemas de irrigación y agua para la industria; esto está agotando hasta tal punto los acuíferos subterráneos que empieza a penetrar en ellos agua salada a lo largo de las áreas costeras en Estados Unidos, Israel, Siria y los estados árabes del Golfo. En áreas tierra adentro, las rocas porosas y los sedimentos se compactan al perder el agua, ocasionando problemas por el progresivo hundimiento de la superficie; este fenómeno es ya un grave problema en Texas, Florida y California.

    El mundo experimenta también un progresivo descenso en la calidad y disponibilidad del agua. Casi el 75% de la población rural del mundo y el 20% de su población urbana carece de acceso directo a agua no contaminada. En muchas regiones, las reservas de agua están contaminadas con productos químicos tóxicos y nitratos. Las enfermedades transmitidas por el agua afectan a un tercio de la humanidad y matan a 10 millones de personas al año.

    Durante la década de 1980 y a comienzos de la de 1990, algunos países industrializados mejoraron la calidad de su aire reduciendo la cantidad de partículas en suspensión así como la de productos químicos tóxicos como el plomo, pero las emisiones de dióxido de azufre y de óxidos nitrosos, precursores de la deposición ácida, aún son importantes. Existe una contaminación del aire elevada en buena parte de la Europa del este y la antigua URSS.

    La Cumbre de la Tierra

    En junio de 1992, la Conferencia sobre Medio Ambiente y Desarrollo de las Naciones Unidas, también conocida como la Cumbre de la Tierra, se reunió durante 12 días en las cercanías de Río de Janeiro, Brasil. Esta cumbre desarrolló y legitimó una agenda de medidas relacionadas con el cambio medioambiental, económico y político. El propósito de la conferencia era determinar qué reformas medioambientales eran necesarias emprender a largo plazo, e iniciar procesos para su implantación y supervisión internacionales. Se celebraron convenciones para discutir y aprobar documentos sobre medio ambiente. Los principales temas abordados en estas convenciones incluían el cambio climático, la biodiversidad, la protección forestal, la Agenda 21 (un proyecto de desarrollo medioambiental de 900 páginas) y la Declaración de Río (un documento de seis páginas que demandaba la integración de medio ambiente y desarrollo económico). La Cumbre de la Tierra fue un acontecimiento histórico de gran significado. No sólo hizo del medio ambiente una prioridad a nivel mundial, sino que a ella asistieron delegados de 178 países, lo que la convierte en la mayor conferencia jamás celebrada.

    La II Cumbre de la Tierra, celebrada en la última semana de junio de 1997 en Nueva York, tuvo como principal objetivo constatar las decisiones tomadas en Río de Janeiro. A ella asistieron representantes de 170 países, quienes pudieron comprobar que los objetivos acordados en la I Cumbre no se habían cumplido, sobre todo en lo referente a emisiones de dióxido de carbono a la atmósfera. No se pudo llegar a un acuerdo unánime en las reducciones de estos gases en un 15%, en relación al nivel de 1990, para el año 2010, como se proponía. Entre las nuevas ideas aportadas en esta Cumbre destacan la de crear una Organización Mundial del Medio Ambiente y la de establecer un tribunal internacional para conflictos sobre problemas ecológicos.

    27. Perspectivas

    Las perspectivas de futuro, en lo que al medio ambiente se refiere son poco claras. A pesar de los cambios económicos y políticos, el interés y la preocupación por el medio ambiente aún es importante. La calidad del aire ha mejorado, pero aún están pendientes de solución y requieren una acción coordinada, los problemas de la deposición ácida, los clorofluorocarbonos, la pérdida de ozono y la enorme contaminación atmosférica del este de Europa. Mientras no disminuya la deposición ácida, la pérdida de vida continuará en los lagos y corrientes del norte, y puede verse afectado el crecimiento de los bosques. La contaminación del agua seguirá siendo un problema mientras el crecimiento demográfico continúe incrementando la presión sobre el medio ambiente. La infiltración de residuos tóxicos en los acuíferos subterráneos y la intrusión de agua salada en los acuíferos costeros de agua dulce no se ha interrumpido.

    El agotamiento de los acuíferos en muchas partes del mundo y la creciente demanda de agua producirá conflictos entre el uso agrícola, industrial y doméstico de ésta. La escasez impondrá restricciones en el uso del agua y aumentará el coste de su consumo. El agua podría convertirse en la crisis energética de comienzos del siglo XXI. La contaminación de las aguas costeras y dulces, junto con la sobreexplotación, ha mermado hasta tal punto los recursos de los caladeros piscícolas que sería necesario suprimir la pesca durante un periodo de cinco a diez años para que las especies se recuperaran. Si no se desarrollan esfuerzos coordinados para salvar hábitats y reducir el furtivismo y el tráfico internacional ilegal de especies salvajes, muchas de ellas se extinguirán. A pesar de nuestros conocimientos sobre cómo reducir la erosión del suelo, éste continúa siendo un problema de alcance mundial. Esto se debe, en gran medida a que muchos agrónomos y urbanistas muestran un escaso interés por controlarla. Por último, la destrucción de tierras vírgenes, tanto en las regiones templadas como en las tropicales, puede producir una extinción masiva de formas de vida vegetales y animales.

    Para reducir la degradación medioambiental y salvar el hábitat de la humanidad, las sociedades deben reconocer que el medio ambiente es finito. Los especialistas creen que, al ir creciendo las poblaciones y sus demandas, la idea del crecimiento continuado debe abrir paso a un uso más racional del medio ambiente, pero que esto sólo puede lograrse con un espectacular cambio de actitud por parte de la especie humana. El impacto de la especie humana sobre el medio ambiente ha sido comparado con las grandes catástrofes del pasado geológico de la Tierra; independientemente de la actitud de la sociedad respecto al crecimiento continuo, la humanidad debe reconocer que atacar el medio ambiente pone en peligro la supervivencia de su propia especie.

    Contaminacion del agua.

    Naturaleza de la contaminación del agua.

    El agua es la sustancia que esta mas ampliamente distribuida sobre la superficie terrestre y en los tejidos de los organismos vivientes. En los ríos, océanos, nubes y casquetes polares, así como en nuestros líquidos corporales, es el medio en el que se cumple la mayoría de las transformaciones fisicoquímicas, en particular las de importancia biológica.

    Las gotas de agua y los cristales de hielo de las nubes elevadas son bastante puros, al igual que el agua que constituye la nieve que desciende de las altitudes.

    Pero en la superficie de la tierra, el agua liquida entra en contacto con muchas otras substancias químicas y se mezcla con ellas en forma mas o menos estrecha. De lo anterior se deduce que la contaminación del agua es la adición de materia extraña que deteriora la calidad del agua.

    La calidad es la propiedad del agua que permite seguir siendo útil, da de beber al hombre y a los animales, sustenta toda la vida marina, sirve para irrigar la tierra, y de recreación.

    Conviene examinar las diferencias que hay entre contaminar un gas, un liquido o un sólido.

    Las moléculas de un gas, como el aire, se desplazan con bastante independencia entre sí. Por consiguiente, lo único que las moléculas de un contaminante gaseoso deben hacer es entrar a ocupar algunos de los espacios vacíos. Por otro lado, los sólidos se comportan de un modo diferente. Supóngase que se tratara de contaminar una barra de hierro. Se puede sumergir en agua o en petróleo y exponerla a bacterias o a virus, sus impurezas permanecerán sobre la superficie, pero su composición interna quedara inalterada. La razón de esta resistencia consiste en que los átomos de hierro están mas fuerte y estrechamente enlazados entre sí, y es muy difícil desplazarlos. Esta tendencia de los átomos a conservar sus posiciones respectivas y a permanecer unidos es lo que hace sólido al hierro. No es fácil contaminar el hielo, excepto por la congelación de agua contaminada.

    Los líquidos ocupan una posición intermedia entre los gases y los sólidos en cuanto a facilidad de poder ser contaminados.

    En los líquidos, las fuerzas atractivas entre las moléculas son suficientemente

    Fuertes para que una muestra de ellos se mantenga unida. Pero como no son tan fuertes como en los sólidos, sus moléculas se desplazan unas de otras.

    Estos desplazamientos moleculares se manifiestan en el conocido fenómeno del flujo del liquido.

    Ahora bien, cuando una molécula de liquido cambia de lugar, deja de tras de sí un lugar vacante o un agujero. Este espacio es ocupado por otra molécula del mismo tipo o por una molécula de otra substancia.

    La facilidad con que un liquido puede ser contaminado por materia extraña disuelta depende de las relaciones químicas entre las moléculas de un liquido y las moléculas extrañas.

    Un contaminante puede encontrarse en un liquido sin estar disuelto en él. Si reducimos nuestro pedazo de plomo, limándolo hasta convertirlo en polvo fino y lo agitamos en el agua, el plomo suspendido es un contaminante. Sin embargo, la facilidad con que una materia extraña puede permanecer suspendida es un liquido depende también hasta cierto punto de las atracciones mutuas de las partículas extrañas y las moléculas del liquido..

    Una de las consecuencias de las singulares propiedades fisicoquímicas del agua es que atrae a los contaminantes o los acepta fácilmente, a veces mediante mecanismos totalmente imprevistos. Por supuesto, el agua es el medio liquido universal para la materia viva, y por consiguiente, esta expuesta en forma única a la contaminación por organismos vivos, incluyendo a aquellos que son patógenos para el hombre. Las vías de contaminación que implican suspensión, solución y cambio bioquímico no son necesariamente separadas y distintas unas de otras, y muchos de estos procesos complejos solo pueden tener lugar en el agua.

    Clases de impurezas del agua

    Conviene clasificar las substancias extrañas del agua según el tamaño de sus partículas, porque este tamaño es el que a menudo condiciona la eficacia de los métodos de purificación.

    Las partículas suspendidas, que tienen un diámetro de aproximadamente

    1 m m, son las mayores. Son los suficiente grandes para depositarse a velocidades moderadas y para ser retenidas, por muchos filtros corrientes. Asimismo, su tamaño es tal que les permite absorber luz y hacer que el agua que contaminan se vea turbia o sucia.

    Partículas coloidales.

    Son tan pequeñas que su velocidad de sedimentación es insignificante y pasan a través de los agujeros de la mayor parte de los medios de filtro, por consuguente no se las puede alejar del agua mediante depósitos ni filtraje ordinario. El agua que las contiene se ve turbia cuando se mira en Angulo recto con respecto a un haz de luz. Los colores de las aguas naturales, tales como azules, verdes y rojos de los lagos o los mares se deben en gran parte a estas partículas.

    Materia disuelta.

    No se deposita, no es retenida en los filtros y no enturbia el agua, ni aun si se le mira en un Angulo recto con respecto a un haz de luz. Las partículas de las que consta no pasan de aprox. 1/1000 de micrómetro de diámetro. Si son eléctricamente neutras, reciben el nombre de moléculas. Y si llevan una carga eléctrica, se denominan iones. El azúcar de caña, el alcohol de grano y el anticongelante permanente son substancias que se disuelven en el agua como moléculas eléctricamente neutras.

    Las sal de cocina, por otra parte, se disuelve en los iones positivos de sodio y en los iones negativos de cloruro.

    Las aguas naturales contienen substancias de las tres clasificaciones que acabamos de comentar. Incluyen desde las potables hasta la venenosa y en lo que especta a salinidad, desde el agua de lluvia hasta la salobre, que se encuentra donde se unen el agua de un rió con el agua marina, desde el agua del mar, hasta el agua con concentraciones elevadísimas de sal de un deposito de evaporación rodeado por tierra.

    Actualmente la población urbana que cuenta con un sistema de saneamiento autónomos o individuales es de 321.530 habitantes, según revela un informe elaborado por consultores técnicos para el proyecto Estrategia Nacional para la  Protección de los Recursos Naturales (Enaprena).

        Solo siete ciudades cifra correspondiente al 12,2% del país cuentan con alcantarillado sanitario para atender una población de 457.820 pobladores.

        En el área rural, prosigue el informe, solo dos localidades (0.05 % del total) disponen de este servicio con una capacidad de atención para unos 200 habitantes. Teniendo en cuenta el promedio de consumo de agua potable

    En la ciudad de Asunción y en el interior de nuestro país, es posible obtener la cantidad de aguas servidas o usadas que se producen.

        En zonas que cuentan con sistemas de distribución de agua potable, el consumo se sitúa entre 140 a 180 litros diarios por capita. Mientras en aquellos lugares donde él liquido vital es distribuido en tambores u otros recipientes, el uso disminuye hasta alcanzar 60 o 70 litros diarios por persona.

        Del total de consumo9 de agua, el estudio de los consultores estima que un 70 u 80%  se transforma en aguas usadas o servidas, que van a parar a cauces hídricos o alcantarillados, un gran porcentaje con alto grado de contaminación por efecto de los componentes químicos, principalmente detergentes. Estos contienen  elementos como el fósforo, cuyo uso fue prohibido en algunos países americanos y europeos, debido a su acción contaminante. El resultado del análisis echa por los técnicos industriales detecto varios agentes contaminantes que tienen su origen en las aguas usadas, entre los que se encuentran materias orgánicas biodegradables (grasa, proteínas, glúcidos y ciertos detergentes.

        Los técnicos indican que los jabones y productos de limpieza contienen un porcentaje importante de sales inorgánicas muchas de las cuales también poseen varios componentes químicos con efecto contaminante.

    Están incluidos igualmente los compuestos provenientes de la alimentación y que son eliminados por el organismo como el amonio, nitratos, fosfatos y otros.

        Estos elementos pueden presentarse bajo diversas formas en las aguas usadas indica el informe de los consultores, como por ejemplo en soluciones (generalmente sales) en sólidos en suspensión o bajo formas de partículas flotantes, como por ejemplo las grasas.

        También esta demostrado que las aguas provenientes de la lluvia contienen un alto porcentaje de materia orgánica, sólidos en suspensión, cinc y plomo, según afirma el informe de Enaprena.

    Un problema de todos.

        La mayor parte de los desechos que el hombre produce en las industrias son arrojado directamente  al rió o llevados  a través de arroyos al mismo. Como resultado el agua se contamina como ya sabemos con sustancias que alteran su condición natural.

        Este problema intensifica en los ríos y arroyos cercanos a fabricas  e industrias, donde se acumula una gran cantidad de productos contaminantes.

        Para evitar existen leyes e instituciones como el Servicio Nacional de Saneamiento Ambiental  (SENASA) que obligan a las industrias a realizar un tratamiento de sus desechos antes de ser tirados a arroyos y ríos.

    Rios afectados en nuestro pais.

        Lastimosamente hay ríos en peligro en nuestro país por una causa casi ridícula, fabricas cuyos directores ni siquiera saben como hacer inocuos sus residuos o que si lo saben no quieren hacerlo, y están llenando de pestilencia y descomposición los rincones más acogedores de nuestra república

    En el Lago Ypacarai las principales industrias que lanzan líquidos industriales son las curtiembres, aceiteras, fabricas de jabón, y mataderos.

        La mayoría de las curtiembres son pequeñas, las empresas medianas y algunas grandes utilizan cromo. Se estima que las curtiembres de la región lanzan por día 707 m3 de efluentes industriales.

        La mayoría de las mataderias procesa ganado vacuno, y una empresa grande de Pechugón posee un matadero de aves. Se calcula que los mataderos lanzan 400 m3 por día de efluentes industriales sin tratamiento previo.

        Entre las descargas de líquidos contaminados también se encuentran  los denominados de origen institucional. En este caso se encuentran varios hospitales. El consumo de agua de cada hospital se estima en 35m3 por día.

        En 1545 los españoles descubrieron el Cerro Rico de Potosí, de donde el imperio Inca se abastecía de plata. Los conquistadores se apropiaron de la explotación imponiendo a los pueblos indígenas el ingreso a las minas bajo

    Un régimen de esclavitud. Cerro Rico de Potosí todavía  es la mayor reserva de plata del mundo. Luego de 400 años de explotación ininterrumpida, el Cerro Rico siguió la Mina de Porco, la misma donde en agosto de 1996 se produjo el mayor desastre ecológico, en la historia de América Latina, al producirse de un dique que contenía desechos tóxicos residuos que fueron a para en las aguas del Pilcomayo. Con la fuga de 350 mil toneladas de desechos contaminantes, este accidente ocurrió bajo responsabilidad de la Compañía Minera del Sur (COMSUR), que se ufana  de cumplir la legislación ambiental boliviana.

         Diariamente se acumulan residuos producto de todas nuestras actividades, en el hogar, en el comercio en fabricas, talleres; actividades agrícolas y ganaderas. La cantidad de residuos es mayor en las zonas urbanas e industriales, que en las zonas rurales.

        Si estos desechos no son tratados contaminan el ambiente y por lo tanto afectan al entorno del ser vivo. Los depósitos o vertederos de desechos llenan el aire de olores desagradables, contaminan los cursos de agua cercanos crean focos de procreación de ratas, cucarachas y otros animales comedores de carroña.

    El agua puede contaminarse de diferentes formas, aunque la más común en la actualidad es por descarga de agua servida o cloacas de áreas urbanas en ríos y arroyos.

        Otras fuentes de contaminación del agua son residuos industriales, microorganismos patógenos o productores de enfermedades, pesticidas, detergentes, aceites de motores, plásticos, nitratos y fosfatos usados como abonos de plantas, sedimentos sólidos erosionados del suelo, sustancias radioactivas, agua caliente arrojada por las plantas nucleares e industriales y otras tantas más.

        En las regiones de explotación de hulla se infiltran los ácidos hasta las vetas de agua potable las bacterias convierten los óxidos ferrosos en feriaos, liberando ácido sulfúrico.

        Otros focos de contaminación de las aguas son los desechos orgánicos provenientes de mataderos de ganado o de aves.

    El procesamiento de frutas y vegetales requiere grandes cantidades de agua para el lavado, el pelado y blanqueado, lo que produce gran cantidad de agua servida con alto contenido orgánico.

        Estas concentraciones de materia orgánica origina un alto porcentaje de fosfatos en el agua del rió o arroyo en que se descarga. Estos fosfatos ocasionan un rápido crecimiento en la población de algas. Las algas utilizan él oxigeno en gran cantidad y disminuye él oxigeno que se necesita para la respiración de los animales acuáticos causando su muerte.

    28. Prevencion y control de la contaminacion del agua y de los ecosistemas acuaticos

    Artículo 57. - Para la prevención y control de la contaminación del agua, se considerarán los

    siguientes criterios:

    I. La prevención y control de la contaminación del agua es fundamental, para

    Evitar que se reduzca su posibilidad y para proteger los ecosistemas del Estado;

    II. Corresponde al Estado, sus municipios y a la sociedad, prevenir la

    contaminación de ríos, cuencas, vasos, aguas marinas, y demás depósitos y

    Corrientes de agua, incluyendo las aguas del subsuelo;

    III. El aprovechamiento del agua en actividades productivas susceptibles de

    producir su contaminación, conlleva la responsabilidad del tratamiento de las

    descargas, para reintegrarlas en condiciones adecuadas para su utilización en

    Otras actividades y para mantener el equilibrio de los ecosistemas;

    IV. Las aguas residuales de origen urbano deben recibir tratamiento previo a su

    descarga en ríos, cuencas, vasos, aguas marinas y demás depósitos o corrientes

    de agua, incluyendo las aguas del subsuelo, y

    V. La participación y responsabilidad de la sociedad es condición indispensable

    para evitar la contaminación del agua.

    Artículo 58. - Para evitar la contaminación del agua quedan sujetos a regulación:

    I. Las descargas de origen industrial;

    II. Las descargas de origen municipal y su mezcla incontrolada con otras

    Descargas;

    III. Las descargas derivadas de actividades agropecuarias;

    IV. Las infiltraciones que afecten los mantos acuíferos;

    V. El vertimiento de residuos sólidos en cuerpos y corrientes de agua y en los

    sistemas de drenaje y alcantarillado, y

    VI. La disposición final de los lodos generados en los sistemas de tratamiento de

    aguas.

    Artículo 59. - Para prevenir y controlar la contaminación del agua en el Estado, al Ejecutivo

    de la Entidad y a los Ayuntamientos, en el ámbito de sus respectivas competencias,

    corresponde:

    I. El control de las descargas de aguas residuales a los sistemas de drenaje y

    Alcantarillado;

    II. Requerir a quienes generen descargas a dichos sistemas y no satisfagan las

    normas técnicas ecológicas que se expidan, la instalación de sistemas de

    tratamiento;

    III. Proponer el monto de los derechos correspondientes para que la autoridad

    municipal, o la autoridad estatal respectiva, pueda llevar a cabo el tratamiento

    necesario y, en su caso, proceder a la imposición de las sanciones a que haya

    lugar, y

    IV. Llevar y actualizar el registro de las descargas a las redes de drenaje y

    alcantarillado que administren, el que será integrado al Registro Nacional de

    Descargas a cargo de la Federación.

    Artículo 60. - No podrán descargarse o infiltrarse en cualquier cuerpo o corriente de agua o

    en el suelo o subsuelo, aguas residuales que contengan contaminantes, sin previo

    tratamiento y el permiso o autorización de la Autoridad estatal o municipal en los casos de

    descarga en aguas de su competencia o a los sistemas de drenaje y alcantarillado de los

    Centros de población.

    Artículo 61. - Las aguas residuales provenientes de usos municipales, públicos o

    domésticos, las de usos industriales o agropecuarios que se descarguen en los sistemas de

    alcantarillado de las poblaciones, o en las cuencas, ríos, cauces, vasos y demás depósitos

    o corrientes de agua, así como las que por cualquier medio se infiltren en el subsuelo y, en

    general, las que se derramen en los suelos deberán reunir las condiciones necesarias para

    prevenir:

    I. La contaminación de los cuerpos receptores;

    II. Las interferencias en los procesos de depuración de las aguas, y

    III. Los trastornos, impedimentos o alteraciones en los correctos

    aprovechamientos o en el funcionamiento adecuado de los sistemas y en la

    capacidad hidráulica, en las cuencas, cauces, vasos, mantos acuíferos y demás

    Depósitos de propiedad nacional, así como en los sistemas de alcantarillado.

    Artículo 62. - Todas las descargas en las redes colectoras, ríos, cuencas, cauces, vasos,

    aguas marinas y demás depósitos o corrientes de agua, y los derrames de aguas residuales

    en los suelos, o su infiltración en terrenos deberán satisfacer las normas

    técnicas-ecológicas que para que tal efecto se expidan y, en su caso, las condiciones

    Particulares de descarga que determine la autoridad estatal o municipal. Corresponderá a

    quien genere dichas descargas, realizar el tratamiento previo requerido.

    Artículo 63. - Los equipos de tratamiento de las aguas residuales de origen urbano que

    diseñen, operen o administren las autoridades municipales o la autoridad estatal, deberán

    Cumplir con las normas técnicas-ecológicas que al efecto se expidan.

    Artículo 64. - Las autoridades estatal y municipales, en los casos de aguas de su

    competencia, se coordinarán con la Federación, a efecto de realizar un sistemático y

    permanente monitoreo de la calidad de las aguas, para detectar la presencia de

    contaminantes o exceso de desechos orgánicos y aplicar las medidas que procedan o, en su

    Caso, promover su ejecución.

    ¿Cuándo el agua se considera contaminada?

    Cuando su composición o estado no reúne las condiciones requeridas para los usos a los que se hubiera

    Destinado en su estado natural.

    El agua tiene una doble acción sobre la salud.

    En condiciones normales disminuye la posibilidad de contraer enfermedades como el cólera, la fiebre

    Tifoidea, la disentería y las enfermedades diarreicas; esta ultima es la principal causa de mortalidad de los niños de 1 a 4 años.

    Aleja los materiales excrementicos y residuales (agua cloacales.

    El crecimiento de la industrialización, de la urbanización y de la población humana acrecienta los problemas de Contaminación y en consecuencia el suministro de agua potable y el tratamiento de las aguas cloacales.

    El agua es un liquido con mayor poder disolvente, posee una gran capacidad calorífica: es decir, sin provocar

    Demasiadas variaciones en su propia temperatura, absorben bastante calor.

    ¡Las fuentes de agua de que disponemos son: el agua de lluvia, de ríos, de lagos, de mares y aguas

    Subterráneas; sé

    Encuentran en muchas rocas y piedras durísimas y se hallan en la atmósfera en forma de nubes o nieblas.

    En el cuerpodel ser humano, animales, y plantas, el agua forma prácticamente dos tercios o los tres cuartos ( a

    Veces mas) de su peso total.

    El agua es el elemento vital para la alimentación, higiene y actividades del ser humano, la agricultura y la Industria. Por eso, las exigencias higiénicas son más rigurosas con respecto al las agua destinadas al consumo de la

    población, exigencias que están siendo cada vez menos satisfechas, por su contaminación, lo que reduce la

    Cantidad y calidad del agua disponible, como también sus fuentes naturales.

    Los ríos y lagos se contaminan por que en ellos son vertidos los productos de desecho de las áreas urbanas yde las industrias.

    El agua potable, para que pueda ser utilizada para fines alimenticios debe estar totalmente limpia, ser insípida, Inodora e incolora y tener una temperatura aproximada de 15ºC; no debe contener bacterias, virus parásitos u otros gérmenes que provoquen enfermedades, tales como la fiebre tifoidea, la fiebre paratifoidea, diarreas, Hepatitis etc.; ademas, el agua potable no debe exeder en cantidades de sustancias minerales mayores de los limites establecidos.

    El agua que nos proporciona, en sus distintas formas, la naturaleza, no reúne los requisitos par ser consumida por el ser humana debido a la contaminación. Para lograr la calidad de agua potable se realiza destilación u otros procesos de purificación

    Por lo tanto, la contaminacion del agua se produce por:

    1. - Eliminacion de desechos de las areas urbanas e industriales( aguas servidas)

    2. - La aplicacion descontrolada de productos químicos al suelo, que más tarde son arrastrados por el agua.

    3. - Agregados de combustibles, aceites o insecticidas a las aguas.

    Contaminación de los océanos

        Como los océanos son tan vastos, los seres humanos creyeron en otra época que era virtualmente imposible contaminar estas masas tan enormes de agua. Durante décadas, hemos utilizado los océanos como vertederos de nuestras aguas fecales, basuras, desechos químicos e incluso radiactivos. Como también utilizamos los océanos para el transporte, muchos accidentes de navegación han resultado contaminantes. Para proteger la vida marina y la salud de nuestro planeta, debemos encontrar soluciones a estos problemas.

    Los problemas de la contaminación

      El mar negro y el mediterráneo contienen algunas de las aguas mas contaminadas del mundo, pero los piases ribereños han formado un grupo para estudiar y controlar la contaminación.

    Aguas mortales

        Los desechos industriales, incluso en concentraciones muy pequeñas, son extremadamente tóxicos para la vida marina, las aguas contaminadas pueden producir también brotes de hepatitis, cólera y disentería en los seres humanos.

    Demasiadas algas

        El vertido de alcantarillas y fertilizantes origina un desarrollo rápido de algas llamado floraciones algales. Al principio, esto produce un aumento de la cantidad de peces en la zona. Sin embargo, cuando las algas mueren, su descomposición  consume una gran cantidad de oxigeno del agua, causando posteriormente la muerte de muchos organismos.

    Contaminación debida a los plásticos

    Las costas súper pobladas

        Como mucha gente vive cerca de las costas, los océanos sufren las consecuencias de los desperdicios que generan los humanos. Las basuras de plásticos quedan encalladas y asfixian la flora y la fauna. La contaminación orgánica es originada por el vertido de aguas fecales y los desechos industriales.

        Los nutrientes de algunas sustancias provocan las floraciones algales y un aumento de bacterias, lo que puede matar la flora y la fauna, al gastar él oxigeno del agua cuando se descomponen.  Las toxinas se desarrollan  en los animales marinos y debilitan sus sistemas inmunes, dificultan la reproducción y provocan el desarrollo del cáncer y la destrucción de las aletas.

    Fuego

    Plataforma de petróleo

    Trabajar en una plataforma de perforación submarina es un trabajo muy peligroso.

    En 1988 se declaro un fuego en la plataforma de perforación PIPER  ALPHA, en el Mar del Norte. Las llamas se elevaron a una altura de 122 metros. Mas de 100 trabajadores quedaron atrapados en aquel infierno, mientras las vigas metálicas se fundían y caen al mar.  Bomberos de todo el mundo fueron aerotransportados para apagar el incendio. Durante la Guerra del Golfo Pérsico, de 1991, tuvo lugar otro desastre petrolero. Uno seis millones de barriles de crudo  se derramaron en el Golfo, mientras otros muchos millones ardieron en las plataformas de perforación y contaminación del aire.

    Lo que debes saber...

    •Los residuos de plástico que son arrojados al mar matan a un millón de animales al año.

    •Los animales marinos creen que todo lo que flota es comida. Los tragan y mueren.

    •Los pájaros también lo confunden con comida. Intentan comerlos y se ahogan con ellos.

    •Más del 90% del agua que consume la población mundial es agua subterránea. Cuatro litros de pintura o un litro de aceite para autos penetran en la Tierra y contaminan un millón de litros de agua potable. Cuatro litros de nafta derramados en la Tierra contaminan tres millones de litros de agua.

    Lo que puedes hacer...

    •No arrojes basura a la playa.

    •Cuando vayas a la playa lleva una bolsa de residuos grande. Trata de llenarla de basura y ponerla en un recipiente municipal para residuos.

    •Si encuentras latas o botellas en la playa, llévatelas a tu casa para reciclarlas.

    •Cuando no sepas qué hacer con una lata de aceite, pintura o nafta, tápala bien y guárdala en algún lugar seguro. En algún momento habrá una recolección especial de basura tóxica. Bajo ningún punto de vista la tires al tacho. Al final termina derramada sobre la Tierra.

    •Si tenés un perro, o cualquier mascota, no permitas que haga sus necesidades cerca de un arroyo o río. Los desperdicios de los animales contaminan las aguas.

    •Si notas que alguna fábrica arroja sus desperdicios al agua, no lo dudes, denúncialos con las autoridades que correspondan.

    El hombre debe disponer de agua natural y limpia para proteger su salud.  

    29. ¿El agua contaminada?

    La conservación del agua es una de las principales preocupaciones de los ecologistas. Hace unos días se celebró la primera conferencia del agua, en el marco de la celebración del día internacional de la tierra, y en el que participaron varias entidades ambientalistas del país. Durante este evento, organizaciones especializadas hablaron de las causas y efectos de la contaminación del agua, buscando sus respectivas soluciones.

    Industria Contaminante. De acuerdo con cifras de la Unidad Ecológica Salvadoreña (UNES), de los 360 ríos de El Salvador, aproximadamente el 90% se encuentran contaminados, o sufren algún grado de deterioro por el abuso en la extracción de piedras, tal como sucede en los ríos Sucio, Jiboa, Ángel, Grande y Lempa.

    La Unes considera que el modelo industrial es una de las causas principales del deterioro del medio ambiente. Es típico en la actividad industrial observar que, por un lado, desforesta los bosques y, por otro, no edifica plantas de tratamiento de las aguas negras, de modo que esta contaminación siempre va a dar a los ríos. Con el agua de estos ríos se riegan campos agrícolas, cuyas hortalizas y verduras crecen con altos contenidos de toda clase de elementos nocivos para la salud.

    Un caso concreto es el llamado valle de Zapotitán, ubicado a unos 25 kilómetros al poniente de San Salvador. Este valle es conocido porque aquí se cultivan muchas de las legumbres y verduras que se consumen en la capital. Un estudio realizado a finales del año pasado por la Universidad Técnica Latinoamericana (UTLA) y el Fondo Ambiental de El Salvador (FONAES) reveló que el 100% de los ríos localizados en esa zona se encuentran contaminados.

    La UTLA y FONAES utilizaron un laboratorio móvil para realizar un muestro de la contaminación en 21 puntos de los ríos Sucio y Agua Caliente, que cruzan el área agrícola de Zapotitán.

    Según la investigación, los vertidos provenientes de los diversos procesos industriales de tenerías, plantas textiles, fábricas de papel, industrias alimenticias, entre otras, son los principales contaminantes de los mencionados ríos.

    Fábricas como Kimberly Clark y Cartotecnia, consideradas de tipo húmeda por la considerable descarga líquida producida, eliminan en esas descargas gran cantidad de fibras de madera, almidón, colorantes, sales de aluminio, blanqueadores, resinas, sodas cáusticas, cinc y cloro, cuyo efecto tóxico es obviamente absorbido por las plantaciones de legumbres, frutas y verduras.

    La compañía Bon-Apetit, que elabora productos alimenticios, descarga en el agua altos contenidos de nitrógeno, fosfatos y todo tipo de grasas, que al final terminan volviendo inutilizable el agua de los ríos para regar los sembrados.

    Textiles San Andrés también contamina, sobre todo con gases tóxicos, ácidos y sustancias alcalinas que al mezclarse con el suelo, lo vuelven no sólo improductivo, sino también contaminante.

    "Raramente estas compañías invierten en plantas de tratamiento de sus desechos, con lo que se ve que no les importa el daño que hacen al medio ambiente y a la gente", dice Mauricio Sermeño, presidente de la UNES.

    También la industria agrícola contamina la zona. Los fertilizantes, utilizados de forma irracional, son arrastrados por el agua lluvia o ríos a capas más profundas del suelo, contaminando así los mantos acuíferos. Lo mismo sucede con los pesticidas y herbicidas, y cuando no existen controles de producción versus contaminación, los componentes de estos herbicidas son dispersados por el agua de riego o de lluvia y caen dentro del torrente de agua, para finalmente ser depositados en las plantas.

    La paradoja es que no sólo la industria contamina. Existe ya una cultura. Un modo de vivir creado por las circunstancias de la sobrevivencia y la ganancia. La población contribuye grandemente a la contaminación, ya que por no contar con servicios de agua potable y alcantarillados usa los ríos como fuente de desecho, vertiendo aceites, grasas, jabones, detergentes y excretas. Todo eso vuelve inutilizable las aguas de los ríos, tanto por la acción de elementos químicos, como por la proliferación de microorganismos patógenos para la vida humana. De hecho, todos los muestreos revelaron altos contenidos de bacterias coliformes, es decir, heces fecales.

    Pues bien. Toda esta contaminación se traslada a las legumbres, las legumbres son traídas al mercado de mayoreo La Tiendona, en San Salvador, desde donde son distribuidas a mercados más pequeños distribuidos en toda la capital y ciudades aledañas. De allí se comprende el alto grado de enfermedades gastrointestinales que sufre la población.

    Anda Contamina. Mauricio Sermeño acusa incluso a la Administración Nacional de Alcantarillados (ANDA), el ente gubernamental de distribución de agua, de ser uno de los mayores contaminantes del líquido.

    Sermeño dice que la ANDA tiene una visión muy reducida de su función, pues se limita a conectar el sistema de distribución a los grifos de las casas y a descargar las aguas negras en las cloacas y, al final, en los ríos.

    Un sistema integral de distribución de agua potable, debe considerar, agrega el ambientalista, una política de conservación de suelos, porque al asegurar los suelos se aseguran los mantos acuíferos. "Todas las aguas negras van a dar a los ríos sin ningún tipo de tratamiento, por eso afirmamos que ANDA es una de las mayores contaminantes del país", dice Sermeño.

    El deterioro de la calidad del agua en nuestro país es muy notable, debido a la escasa depuración, el escaso caudal circulante y la irregularidad de estos caudales.

    Un tercio de los cauces de los ríos españoles está contaminado. La calidad de las aguas desciende de forma radical en los cauces próximos a las grandes ciudades. La causa de la degradación de la calidad del agua se encuentra sobre todo en vertidos urbanos e industriales, aunque cada vez tienen mayor importancia los agrícolas.

    Los retornos del agua utilizada en usos urbanos e industriales suponen el 80% del agua suministrada. Una vez utilizada vuelve a los ríos con menos calidad. En las zonas costeras los vertidos suelen hacerse directamente al mar o a través de emisarios submarinos.

    La eliminación de residuos sólidos urbanos o industriales con vertidos incontrolados en terrenos y cauces, contamina los acuíferos y las aguas superficiales.

    La Directiva CE 91/271 obliga a todos los países comunitarios a depurar sus vertidos. En el año 2000 todas los núcleos urbanos con más de 15.000 habitantes equivalentes deberán disponer de sistemas de colectores y depuración secundaria, y para los comprendidos entre 2000 y 15000 el plazo concluye en el 2005. Los vertidos que se produzcan en zonas sensibles, el plazo termina en 1998 y la depuración tendrá que ser más eficaz (tratamiento terciario, eliminación del fósforo. Parece que estos objetivos no van a ser alcanzados en el plazo previsto, debido a las limitaciones presupuestarias, como así lo reconoce el Secretario de estado de Aguas y Costas Blanco Rodríguez, es objetivamente difícil llegar al año 2005 teniendo la población equivalente que prevé la Directiva con sistemas de depuración y de saneamiento como prevé la misma. (Congreso de los Diputados, comisión de medio ambiente, 18 de octubre de 1996.

    Las aguas residuales domesticas según esta directiva las define como: Aguas Residuales Domésticas, son las aguas residuales procedentes de zonas de vivienda y de servicios, y generadas principalmente, por el metabolismo humano y las actividades. En general, estas aguas procedentes de grandes poblaciones están formadas por aportes de distinto origen: domésticas, de escorrentía, de infiltración, de lluvia, y de origen industrial procedentes de pequeñas industrias que han quedado inmersas en el núcleo urbano como consecuencia de su expansión.

    La situación de la depuración de estas aguas residuales urbanas en España presenta, sin embargo, una situación claramente deficitaria. Así, si el 26% de la población española habita en municipios menores de 10.000 habitantes, el 80% de dicha población no trata sus aguas residuales o lo hace de manera deficiente. Para los municipios de mayor tamaño, no existe tratamiento para un 47% de la población.

    Los datos nos aportan que sólo el 41% de la población española trata sus aguas residuales de manera acorde a la Directiva comunitaria. Para la población restante se construye en la actualidad infraestructuras para el saneamiento y depuración.

    De unas zonas a otras de nuestra geografía se observan diferentes índices de tratamiento, Madrid, Cataluña, Valencia, Baleares y Canarias, poseen los mayores índices; mientras que para Ceuta, Melilla, Cantabria, Navarra y Galicia, se observan claras deficiencias.

    La población equivalente servida conforme a la legislación (Directiva 91/271) en porcentajes y por comunidades Autónomas es la siguiente:

    Comunidad autónoma

    Conforme

    No conforme

    En construcción

    Galicia

    6.67

    89.42

    4.09

    Asturias

    34.70

    59.64

    5.66

    Cantabria

    1.87

    97.39

    0.75

    País vasco

    16.72

    81.25

    2.03

    Navarra

    8.83

    89.90

    1.27

    La rioja

    22.83

    77.17

     

    Aragón

    40.76

    59.24

     

    Cataluña

    38.77

    20.75

    40.49

    Castilla y león

    13.19

    74.10

    12.71

    Madrid

    83.54

    15.47

    1.06

    Valencia

    48.71

    38.41

    12.80

    Castilla-la mancha

    49.58

    48.25

    2.17

    Murcia

    23.73

    72.61

    3.66

    Andalucía

    34.96

    50.07

    14.97

    Baleares

    51.05

    37.83

    11.12

    Ceuta y melilla

     

    100

     

    Canarias

    61.48

    33.15

    5.37

    Total

    40,62

    46.44

    12.94

    Fuente: Plan de Saneamiento y Depuración (1995)

    Aguas Residuales Industriales

    El principal problema de las actividades industriales respecto al agua es su capacidad para generar vertidos que ocasionan la pérdida de calidad del medio receptor e incluso su viabilidad para ejercer de soporte de actividades bióticas.

    Pese a que el marco normativo derivado de la ley de aguas establece el régimen administrativo y las condiciones técnicas de los vertidos, la reducción de la carga contaminante, el control de los vertidos por parte de la administración pública del agua y la ejecución del principio contaminador-pagador siguen siendo asignaturas pendientes de la política hidráulica en nuestro país.

    La aprobación del Real Decreto 484/95 sobre medidas de regulación de vertidos fue una primera respuesta a las carencias detectadas en la protección del medio acuático.

    Sin embargo, parece evidente que la sola actividad de vigilancia y policía por parte de las administraciones no dará los frutos necesarios en el tiempo deseable. De ahí que para la UGT resulte de vital importancia conseguir una verdadera implicación de todos los grupos de interés. La administración y los responsables industriales deben poner los medios que permitan rentabilizar la existencia de estructuras de consulta y de diálogo en materia de corrección del impacto de la actividad industrial. A su vez, nuestra Organización debe comprometerse en esta tarea y hacer que las actividades en las que tomamos parte no amenacen ecosistemas tan frágiles como los acuáticos ni la salud de las personas a través de acuíferos contaminados.

    Tipo de vertido

    Cantidad

    %

    Directos

    Ganadero

    13

    Industrial

    3

    Municipios

    4

    Indirectos

    (a través de la red saneamiento)

     

    80

    Fuente: Medio Ambiente en España, 1993 MOPTMA

    Contaminación De Aguas Subterráneas

    Los principales agentes contaminantes del agua subterránea son nitratos (ante el incumplimiento de la Directiva sobre nitratos por parte de España, se ha presentado denuncia ante el Tribunal de Justicia Europeo), metales pesados, hidrocarburos y pesticidas. Por orden de magnitud y de conocimiento el más importante son los nitratos. Alrededor del 15% de los municipios españoles tienen aguas de abastecimiento que superan los 50 mg/I de nitratos.

    El uso generalizado de nitratos y fosfatos en las explotaciones agrícolas y ganaderas ha introducido fuertes niveles de contaminación en el agua. Las zonas más afectadas corresponden al litoral mediterráneo, una parte de la cuenca del Guadiana y la isla de Mallorca. La cuenca del Júcar es la que está más afectada, caracterizada por excesivas extracciones de agua y explotaciones agrícolas muy intensas.

    Contaminación del agua

    Generalidades

    El agua, necesaria para los procesos fisiológicos y base de la alimentación de hombres, animales y plantas, se encuentra siempre en los ciclos generales de evaporación, condensación, precipitación y desagüe. El agua se caracteriza por sus múltiples usos (abastecimiento de agua potable, medio de producción, irrigación, refrigeración, eliminación de desechos, medio de transporte, ocio y deportes, enriquecimiento paisajístico, etc.). Los recursos totales de agua de la Tierra se estiman en 1.500 millones de km3; los océanos cubren el 71% de la superficie terrestre. Sin embargo, el 97% de los recursos de agua están constituidos por agua de mar, es decir, agua salada inadecuada para el consumo humano. La proporción de agua dulce utilizable de las reservas totales de agua alcanza el 0,3%. La mayor parte de las reservas de agua dulce se encuentra en las enormes masas de hielo de los polos y de los glaciares de montaña.


    30. Aprovechamiento y consumo de agua

    De 1970 a 1985, el promedio anual del consumo de agua en la Comunidad aumentó de 600 a 800 m3 por persona. En función del volumen de la industria, del grado de irrigación en la agricultura, de la estructura de la población y del clima, el consumo de agua es muy diferente. Mientras que en Dinamarca, Grecia, Italia, Portugal y España la agricultura es el principal sector consumidor, en Bélgica, Francia, Alemania, Irlanda, Luxemburgo y el Reino Unido es la industria la que consume el mayor porcentaje. El nivel de consumo per cápita de la población en las regiones secas de España es más de 8 veces mayor que en Luxemburgo. El consumo per cápita de la población se ha mantenido relativamente constante en la mayoría de los Estados miembros desde 1980, aunque en Grecia, España y Portugal ha aumentado sensiblemente, lo que principalmente debe achacarse a un mayor consumo en la agricultura.

    31.

    La calidad del agua
    Aguas subterráneas

    Las aguas subterráneas contribuyen en la Comunidad en un 75% al abastecimiento de agua potable; en Italia representan un 88% y en Dinamarca incluso un 98%.

    La contaminación de las aguas subterráneas con sustancias nocivas procedentes de la industria y de los vertederos de residuos constituye un grave problema, sobre todo en los Estados más desarrollados. Además, la principal causa de esta contaminación -que entraña un importante riesgo para la salud- son las elevadas concentraciones de nitratos, debidas, en su mayor parte, a la utilización de abonos minerales y a la evacuación del purín en las regiones que practican la ganadería intensiva. En muchas regiones de la Comunidad se registran elevadas concentraciones. En Dinamarca, el contenido medio de nitratos en las aguas subterráneas se ha triplicado a lo largo de los pasados treinta años y aumenta anualmente en alrededor de 3,3 mg/l, por lo que un 8% del agua procedente de las centrales danesas de abastecimiento de agua presenta ya unas concentraciones de nitratos superiores al valor límite comunitario admisible de 50 mg/l. Se estima que unas 800.000 personas en Francia, 850.000 en el Reino Unido y 2.500.000 en la República Federal de Alemania consumen agua con unas concentraciones de nitratos superiores al valor límite comunitario admisible (Directiva 75/440/CEE relativa a la calidad requerida por las aguas superficiales destinadas a la producción de agua potable en los Estados miembros, modificada por última vez por la Directiva 91/692/CEE). En fecha reciente, la Comisión ha presentado una propuesta de modificación de esta directiva que prevé amplias modificaciones (COM(94)0612). La reducción del valor límite del plomo (de 50 a 10 microgramos por litro) tendría, particularmente, grandes repercusiones económicas debido a la sustitución de tuberías que sería necesaria.

    Dado que una gran parte de las sustancias nocivas arrastradas por las aguas no han alcanzado todavía los acuíferos, el contenido de nitratos de las aguas subterráneas procedentes de los pozos situados en zonas llanas en los Países Bajos, Bélgica, Dinamarca y Alemania no alcanzará, aunque se respete la directiva comunitaria relativa al agua potable, hasta dentro de entre 25 y 50 años un nivel aceptable, si bien la utilización de abonos ha disminuido en algunos Estados miembros en los últimos tiempos.

    /DIVb.     Ríos y lagos

    En lo que respecta a las principales sustancias nocivas contenidas en las aguas superficiales de la Comunidad puede darse la siguiente visión de conjunto:

    -     Las aguas residuales no depuradas o insuficientemente depuradas constituyen un problema en muchas regiones: el 50% de la población de la Comunidad vive en regiones en las que no se depuran estas aguas; estos problemas son mayores en las regiones menos desarrolladas (mientras que el 94% de los portugueses viven en regiones que no disponen de plantas de depuración, en Dinamarca sólo carece de ellas el 2% de la población).

    -     Hay que ayudar a las regiones desfavorecidas en sus esfuerzos por aplicar la directiva comunitaria adoptada recientemente según la cual todas las ciudades de más de 15.000 habitantes deberán disponer antes del año 2000 de plantas de depuración de aguas residuales y todos los demás municipios deberán disponer de ellas antes del año 2005.

    -     El continuo incremento de la concentración de nitratos y de fosfatos en las aguas de la Comunidad provoca el desarrollo de algas lo que hace todavía más costoso el tratamiento del agua.

    -     Como consecuencia de las medidas comunitarias que regulan los vertidos de sustancias perjudiciales convencionales procedentes de plantas industriales, ha disminuido la contaminación debida a los metales pesados en muchos grandes ríos. En el Rin, por ejemplo, la contaminación debida al plomo se redujo a la mitad en el período comprendido entre 1975 y 1985. Lo anterior es debido asimismo a la cooperación internacional en este ámbito. Los acuerdos relativos a la protección del Danubio, del Elba o del Oder constituyen otros ejemplos de ello. Desgraciadamente, no se han celebrado todavía acuerdos con vistas a la protección del Sambre/Mosa y del Escalda, ríos transfronterizos que están muy contaminados.


    c.     Los objetivos de calidad

    Hay un gran número de directivas que establecen objetivos de calidad en forma de listas de parámetros y de valores numéricos válidos para el agua destinada a determinados usos, por ejemplo, para las aguas de baño, las aguas dulces, el agua potable y las aguas destinadas a entrar en contacto con la alimentación humana, así como para los métodos de medición y de análisis de las aguas superficiales destinadas a la producción de agua potable.

    /DIVd.     Los valores límite

    En lo que respecta al vertido de sustancias peligrosas en el medio acuático por parte de empresas industriales, la legislación comunitaria ha adoptado la solución de fijar valores límite obligatorios; los Estados miembros pueden optar, a ese respecto, por los objetivos de calidad, con la obligación, en tal caso, de demostrar que se respetan dichos objetivos. La "Directiva básica" 76/464/CEE, adoptada en 1976, contiene una "lista negra" de 129 sustancias peligrosas debido a su toxicidad y bioacumulación. Esta directiva fue completada en diciembre de 1979 por la Directiva 80/68/CEE relativa a la protección de las aguas subterráneas contra la contaminación causada por determinadas sustancias peligrosas. En aplicación de estas medidas legislativas se aprobaron directivas concretas relativas a los valores límite y a los objetivos de calidad para los vertidos de cadmio, hexaclorociclohexano (HCH) y mercurio. En junio de 1989, se adoptó la Directiva 89/428/CEE por la que se fijan las modalidades de armonización de los programas de reducción con vistas a la supresión de la contaminación producida por los residuos industriales procedentes del dióxido de titanio. De conformidad con dicha directiva, a partir del 31 de diciembre de 1989, está prohibido el vertido en las aguas de los residuos más peligrosos, en especial, de los residuos sólidos y fuertemente ácidos procedentes de antiguos establecimientos industriales.


    e.     Aguas de baño

    La Directiva 76/160/CEE relativa a la calidad de las aguas de baño se adoptó con objeto de evitar la transmisión de enfermedades infecciosas.


    f.     Calidad ecológica del agua

    En el decimotercer informe de la Comisión sobre las aguas de baño, publicado en mayo de 1996, se señala que 3.000 de las 18.000 playas examinadas en la Unión no cumplen los requisitos establecidos en la directiva. El balance es aún más negativo para las playas interiores: 1.700 (es decir, el 30%) de estas playas no cumplen los requisitos.


    32. Aguas costeras y mares

    A menudo, los efectos de la contaminación del mar sólo resultan sensibles a gran distancia de la verdadera fuente. Se estima que la mitad aproximadamente de todas las sustancias que contaminan los mares tienen origen terrestre y llegan al mar bien directamente a través de los vertidos o por intermedio de los ríos, que alrededor de un tercio de dichas sustancias procede de aportaciones atmosféricas y que sólo un cuarto escaso tiene su origen en el mar. Por consiguiente, el futuro control de la contaminación del entorno marino depende primordialmente de las medidas tendentes a limitar las fuentes terrestres de contaminación situadas en la mayoría de los casos en las regiones costeras. Las principales focos de problemas son:

    -     los nutrientes (fosfatos y nitratos) resultantes de una mayor utilización de abonos que tienen como consecuencia un fuerte incremento del crecimiento de las algas, la desaparición del oxígeno, la muerte en masa de los animales marinos y la disminución del turismo;

    -     la falta de plantas depuradoras de aguas residuales, sobre todo, en el Mediterráneo;

    -     los metales pesados y los compuestos orgánicos procedentes de plantas industriales.

    Para limitar las fuentes de contaminación de origen directamente marino (vertido de sustancias desde buques, incineración y vertido de residuos, mareas negras, etc.) se celebraron en los años setenta diversos acuerdos internacionales. En el Mediterráneo, los vertidos de petróleo debidos a accidentes, fugas, limpieza de tanques y naufragios representan hasta un millón de toneladas anuales.

    /DIVa.     La protección del Mar del Norte es objeto del Acuerdo de Bonn sobre la cooperación en materia de lucha contra la contaminación del Mar del Norte por hidrocarburos y otras sustancias peligrosas, al que se adhirió la Comunidad en cuanto tal. Los temas más importantes tratados en la cuarta Conferencia del Mar del Norte, que se celebró los días 8 y 9 de junio de 1995 en Esbjerg (Dinamarca), se referían a la protección de las especies y de los hábitats naturales en el Mar del Norte, al desarrollo duradero de la pesca, evitar la contaminación en particular producida por los buques, las plataformas de prospección y el vertido de sustancias peligrosas, así como la eliminación de residuos radiactivos. Al final de la Conferencia se adoptó una declaración en la que se fijaban los nuevos objetivos para la protección del mar y la lucha contra la contaminación.


    b.     La protección del Mar Báltico es el objeto del Convenio sobre la pesca y la conservación de los recursos vivos en el Mar Báltico y los Belts, conocido con el nombre de Convenio de Varsovia. En su Resolución de 19 de enero de 1993 sobre las medidas en favor de la regeneración y para evitar la contaminación del Mar Báltico, el PE ha establecido una lista de exigencias.


    c.     El Mediterráneo es objeto de diversos acuerdos suscritos por la Comunidad relativos, por ejemplo, a la protección del Mar Mediterráneo contra la contaminación causada por vertidos desde buques y aeronaves (Acuerdo de Barcelona de 16.2.1976) y a las zonas especialmente protegidas del Mediterráneo. En la Conferencia sobre el Mediterráneo celebrada en Barcelona las partes acordaron efectuar modificaciones en el Convenio de Barcelona. En esta conferencia se adoptó además una resolución sobre la protección del medio ambiente y el desarrollo duradero en la Cuenca del Mediterráneo en la que se establecían objetivos concretos para la disminución de las emisiones de sustancias tóxicas hasta el año 2005, así como la segunda fase del plan de acción para el Mediterráneo. En este plan de acción se trata en particular de la protección de las zonas costeras, de la gestión duradera de los recursos naturales y de la necesidad de tener en cuenta los aspectos medioambientales en el desarrollo económico y la ordenación del territorio.

    Con la acción "Bandera azul", coordinada por la Fundación para la Educación y el Medio Ambiente y apoyada por la Comisión, que se realizó por primera vez en 1987 en el marco del Año Europeo del Medio Ambiente, 1.157 playas y 407 puertos de la Comunidad recibieron una distinción en 1995. Esta se concede a las playas y a los puertos que responden a determinados criterios, tales como limpieza, infraestructuras de salvamento e higiene, e información al público. Se espera que esta distinción se convierta en un criterio de selección para los turistas y, en consecuencia, en un incentivo para los responsables en sus esfuerzos por alcanzar los objetivos de calidad.

    /DIVd.     Gestión integrada de las zonas costeras

    A la vista del deterioro de las condiciones de las zonas costeras europeas, la Comisión publicó una comunicación (COM(95)0511) que, debido a la vaguedad de su contenido y a su programa minimalista, fue objeto de la crítica del PE.


    33. Papel Del Parlamento Europeo

    El PE ha intervenido en la mayoría de los casos por propia iniciativa en el ámbito de la protección de las aguas. Junto al estado de las aguas en general, sus preocupaciones se han concentrado en los repetidos daños ecológicos resultantes de los vertidos de petróleo a partir de buques. En una Resolución de 16 de septiembre de 1992 se pide, entre otras medidas, la elaboración de propuestas concretas por parte de la Comisión

    -     para fomentar un código de conducta de las compañías petroleras que prohíba la limpieza de los tanques de los petroleros en el mar;

    -     para aumentar el número de instalaciones portuarias en las que pueda llevarse a cabo la limpieza de los tanques de los petroleros;

    -     para evaluar los dispositivos destinados a disminuir los vertidos operativos (como, por ejemplo, el procedimiento denominado "load on top"), y poder, posteriormente, recomendarlos.

    La Comisión de Medio Ambiente, Salud Pública y Protección del Consumidor organizó una audiencia el 20 de junio de 1995 sobre la política futura de la Unión en lo referente al agua, cuyos temas fueron, en particular, las propuestas de la Comisión sobre la calidad ecológica del agua, el agua potable y las aguas de baño. La crítica de la comisión hizo referencia sobre todo a la falta de acuerdo entre estas tres propuestas. La Comisión presentó subsiguientemente una estrategia global (COM(96)0059) que habrá de otorgar mayor coherencia, transparencia y eficacia a la política de la Unión relativa al agua.


    Contaminacion Del Agua En Nuestro Pais

    POR: Maria Elena Ayala R. Del 2° Electronica .     Actualmente la poblacion urbana del Paraguay que cuenta con un sistema de saneamiento autonomos o individuales es de 321.530 habitantes, según revela un informe elaborado por consultores tecnicos para el proyecto Estrategia Nacional para la  Proteccion de los Recursos Naturales (Enaprena).

        Solo siete ciudades cifra correspondiente al 12,2% del pais cuentan con alcantarillado sanitario para atender una poblacion de 457.820 pobladores.

        En el area rural, prosigue el informe, solo dos localidades (0.05 % del total) disponen de este servicio con una capacidad de atencion para unos 200 habitantes. Teniendo en cuenta el promedio de consumo de agua potable
    en la ciudad de Asuncion y en el interior de nuestro pais, es posible obtener la cantidad de aguas servidas o usadas que se producen.

        En zonas que cuentan con sistemas de distribucion de agua potable, el consumo se sitúa entre 140 a 180 litros diarios por capita. Mientras en aquellos lugares donde el liquido vital es distribuido en tambores u otros recipientes, el uso disminuye hasta alcanzar 60 o 70 litros diarios por persona.

        Del total de consumo9 de agua, el estudio de los consultores estima que un 70 u 80%  se transforma en aguas usadas o servidas, que van a parar a cauces hidricos o alcantarillados, un gran porcentaje con alto grado de contaminacion por efecto de los componentes quimicos, principalmente detergentes. Estos contienen  elementos como el fosforo, cuyo uso fue prohibido en algunos paises americanos y europeos, debido a su accion contaminante. El resultado del analisis hecho por los tecnicos industriales detecto varios agentes contaminantes que tienen su origen en las aguas usadas, entre los que se encuentran materias organicas biodegradables (grasa, proteinas, glúcidos y ciertos detergentes).

        Los tecnicos indican que los jabones y productos de limpieza contienen un porcentaje importante de sales inorganicas muchas de las cuales tambien poseen varios componentes quimicos con efecto contaminante.

        Estan incluidos igualmente los compuestos provenientes de la alimentacion y que son eliminados por el organismo como el amonio, nitratos, fosfatos y otros.

        Estos elementos pueden presentarse bajo diversas formas en las aguas usadas indica el informe de los consultores, como por ejemplo en soluciones (generalmente sales) en solidos en suspension o bajo formas de particulas flotantes, como por ejemplo las grasas.

        Tambien esta demostrado que las aguas provenientes de la lluvia contienen un alto porcentaje de materia organica, solidos en suspension, cinc y plomo, según afirma el informe de Enaprena.

    Un problema de todos.

        La mayor parte de los desechos que el hombre produce en las industrias son arrojado directamente  al rio o llevados  a traves de arroyos al mismo. Como resultado el agua se contamina como ya sabemos con sustancias que alteran su condicion natural.

        Este problema intensifica en los rios y arroyos cercanos a fabricas  e industrias, donde se acumula una gran cantidad de productos contaminantes.

        Para evitar existen leyes e instituciones como el Servicio Nacional de Saneamiento Ambiental  (SENASA) que obligan a las industrias a realizar un tratamiento de sus desechos antes de ser tirados a arroyos y rios.

    rios afectados en nuestro pais.

        Lastimosamente hay rios en peligro en nuestro pais por una causa casi ridicula, fabricas cuyos directores ni siquiera saben como hacer inocuos sus residuos o que si lo saben no quieren hacerlo, y estan llenando de pestilencia y descomposicion los rincones mas acogedores de nuestra república.

        En Asuncion los arroyos afectados son: Las Mercedes, Pessoa, Capitan Leguizamon, Salinares, Pacova, Valois Rivarola, Yguazú, Del Cauce Mexico, Jaen, Jardin, Mburicao, Salamanca, Zanja Moroti, Ferreira, Lambare, Ybyray,
    Tres puentes, Itay.

    Cause del arroyo Mburica

        En el Lago Ypacarai las principales industrias que lanzan liquidos industriales son las cutiembres, aceiteras, fabricas de jabon, y mataderos.

        La mayoria de las cutiembres son pequeñas, las empresas medianas y algunas grandes utilizan cromo. Se estima que las cutiembres de la region lanzan por dia 707 m3 de efluentes industriales.

        La mayoria de las mataderias procesa ganado vacuno, y una empresa grande de Pechugon posee un matadero de aves. Se calcula que los mataderos lanzan 400 m3 por dia de efluentes industriales sin tratamiento previo.

        Entre las descargas de liquidos contaminados tambien se encuentran  los denominados de origen institucional. En este caso se encuentran varios hospitales. El consumo de agua de cada hospital se estima en 35m3 por dia.

        En 1545 los españoles descubrieron el Cerro Rico de Potosi, de donde el imperio Inca se abastecia de plata. Los conquistadores se apropiaron de la explotacion imponiendo a los pueblos indigenas el ingreso a las minas bajo
    un regimen de esclavitud. Cerro Rico de Potosi todavia  es la mayor reserva de plata del mundo. Luego de 400 años de explotacion ininterrumpida, el Cerro Rico siguio la Mina de Porco, la misma donde en agosto de 1996 se produjo el mayor desastre ecologico, en la historia de America Latina, al producirse de un dique que contenia desechos toxicos residuos que fueron a para en las aguas del Pilcomayo. Con la fuga de 350 mil toneladas de desechos contaminantes, este accidente ocurrio bajo responsabilidad de la Compañia Minera del Sur (COMSUR), que se ufana  de cumplir la legislacion ambiental boliviana.

    34. Cronica

    En cuatro de los ríos más importantes del país se tira el 80% de los desechos orgánicos del país

    Tatiana Adalid

    El 80 por ciento de los desechos orgánicos que se arrojan a los cuerpos de agua del país terminan en cuatro de las cuencas hidrológicas más importantes del país: Lerma-Santiago, Pánuco, San Juan y Balsas, se establece en un estudio elaborado por la Secretaría de Medio Ambiente, Recursos Naturales y Pesca (Semarnap). De acuerdo con el documento denominado Perfiles Nacionales la contaminación que sufren la mayoría de los ríos y lagos del país puede derivar en un problema para la salud de los habitantes de los lugares cercanos. Además de estos altos niveles de carga orgánica encontrados en estas cuatro cuencas, se ha detectado la presencia de me-tales pesados. En el sistema Lerma-Chapala-Santiago se detectaron una varie-dad de sustancias tóxicas que van desde plaguicidas hasta plomo, niquel, manganeso, zinc y mercurio. En algunos sitios, como Pén-jamo, en Guanajuato, los contaminantes alcanzan valores que se ubican 750 veces por encima del límite máximo marcado por la normatividad mexicana. Otro caso donde los niveles de contaminación del agua son alarmantes es la población de Atemajac, en Jalisco, donde se han registrado concentraciones de cromo 380 veces por encima de la norma. En el documento se establece también que el Río San Juan, ubicado en los estados de Coahuila, Nuevo León y Tamaulipas está fuertemente contaminado por me-tales pesados como plomo, niquel, cianuro, mercurio y cadmio. Los análisis aplicados a este cuenca hidrológica mostraron la existencia simultánea de altas cantidades de mercurio y plomo en el agua de algunos poblados. La mezcla de ambas substancias representa un peligro mucho mayor que su presencia por se-parado. Mención aparte merece el caso del Río Coatzacoalcos, en Vera-cruz y Oaxaca, el cual ha sido contaminado principalmente por la gran cantidad de hidrocarburos aromáticos que han sido vertidos en éste. De acuerdo con el informe, en las ciudades de Coatzacoalcos y Minatitlán, en Veracruz, los ni-veles de hidrocarburos se situa-ron respectivamente 33 mil y 16 mil veces por encima de los límites permitidos por la normatividad. Junto con estos contaminantes, también se detectó en este cuerpo de agua la presencia, principalmente, de plomo y mercurio. Por otra parte, en el texto se plantea que las industrias que más contaminan los cuerpos de agua del país son las dedicadas a la fabricación de equipo electrónico, automóviles y productos de plástico. Asimismo, se agrega, son fuertes fuentes de contaminación del agua la industria azucarera, química, petrolera, peletera y la productora de bebidas. Ante el peligro que representa para la población los elevados niveles de elementos tóxicos que se presentan en las 20 cuencas hidrológicas más contaminadas del país, se encuentran en proceso de realización una serie de trabajos destinados a sanear estos cuerpos de agua. n

    35. Impacto ambiental y medidas de protección

    Resumen

    El impacto ambiental de los puertos marítimos es por regla general muy considerable y tiene su origen, por una parte, en la construcción, reforma o ampliación de instalaciones (tanto infraestructura como superestructura) del puerto marítimo, y en gran medida, por otra parte, en el funcionamiento de todas las instalaciones portuarias, las industrias, los servicios y los sistemas de transporte (tanto acuáticos como terrestres).

    El impacto ambiental de los puertos marítimos afecta al agua, al suelo y al aire, a plantas y animales de toda especie (tanto terrestres como acuáticos), y al ser humano.

    Causas

    Impacto sobre

    construcción nueva

    agua

    reforma

    suelo

    ampliación

    aire

    funcionamiento de todas

    flora/fauna

    las instalaciones y

    (acuática/terrestre)

    sistemas

    personas

    El impacto ambiental es tanto mayor cuanto mayor sea el volumen de la obra o de la ampliación y cuanto más intensas sean las actividades de carga y descarga de un puerto (medidas en toneladas/año)

    Las mercancías peligrosas - aún tratándose de cantidades pequeñas - inciden de manera especial sobre el medio ambiente según el Código IMDG (International Maritime Dangerous Goods-Code).

    En forma esquemática, diremos que el impacto ambiental en los subsectores "infraestructura y superestructura" tiene su origen:

    - en primer lugar, en la instalación portuaria considerada como conjunto de todas las estructuras acuáticas y terrestres destinadas al tráfico naval así como a la actividad de carga y descarga, y

    - secundariamente en los establecimientos industriales que, como medidas infraestructurales estrechamente vinculadas en la mayoría de los casos a los puertos marítimos, y destinadas a la transformación o mejora de mercancías o materias primas, provocan con su instalación alteraciones de las condiciones del entorno natural, por lo que deben valorarse como impactos sobre la naturaleza y el paisaje.

    En el ámbito de "actividades", los impactos ambientales proceden

    - primariamente de actividades propiamiente portuarias, tales como el tráfico naval, las operaciones de carga, descarga, almacenamiento, transporte, suministro, disposición de residuos, mantenimiento o reparaciones, y

    - secundariamente, de todas las actividades de transformación y mejora que se desarrollan en la zona industrial adyacente.

    Estas actividades implican alteraciones del entorno natural y de las condiciones de vida, por lo que pueden ejercer influencia sobre el ser humano, los animales, la naturaleza y el paisaje.

    Construcción o ampliación de la infraestructura o superestructura de un puerto marítimo

    Instalaciones terrestres

    Una instalación portuaria ocupa generalmente grandes superficies de terreno, sobre todo si están previstas áreas y naves de almacenamiento, y eventualmente el establecimiento de industrias. En este sentido, una instalación portuaria significa siempre un considerable impacto en el paisaje natural existente, ya que las playas, costas rocosas, zonas de caña, manglares u otras áreas de ribera son artificialmente afirmadas y edificadas, nivelando y sellando las superficies. Por tal motivo se producen impactos/alteraciones especialmente en áreas sensibles como el bosque, las zonas húmedas, las tierras aptas para la agricultura y las áreas urbanizadas, mediante la extracción o el reemplazo de materiales del suelo, operaciones de rellenado, recubrimiento o sellado de zonas, desagües/desecaciones y grandes cargas sobre el suelo. Aunque claramente condicionadas por la finalidad productiva de la instalación, se pueden adoptar medidas de protección ambiental en el sector terrestre, cuya eficacia puede garantizarse de antemano mediante una adecuada planificación de infraestructuras.

    Las zonas de carga y descarga, almacenamiento y depósito deben configurarse de acuerdo con el tipo y afluencia de las mercancías en cuestión, y en consonancia con la forma de actuación, conforme a los siguientes criterios:

    a) En relación con minerales, carbones y sales, debe procurarse que

    - la resistencia y estanqueidad de las superficies de almacenamiento se determine teniendo en cuenta el peso y la altura de los materiales áridos acumulados, de manera que se eviten alteraciones del subsuelo y del entorno como consecuencia del asiento del terreno;

    - alrededor y dentro de estas zonas se planifique un desagüe de dimensiones acordes con el nivel de precipitaciones, de manera que se impidan las filtraciones y las fugas, así como el fluir de aguas superficiales contaminadas de suciedad y metales pesados hacia el subsuelo y hacia el mar (deben instalarse tanques de sedimentación y, dado el caso, plantas depuradoras).

    b) Tratándose del almacenamiento de mercancías a granel, pueden preverse, como remedio eficaz contra la formación de polvo, superestructuras en forma de naves o instalaciones de aspersión que sin embargo implican altos costos de montaje y mantenimiento.

    - En todo caso, las mercancías a granel sensibles a los agentes atmosféricos deben almacenarse bajo techo o en silos.

    c) En el caso de operaciones de carga y descarga de petróleo u otros productos líquidos, debe preverse la impermeabilización de las áreas destinadas a alijo, carga y almacenamiento en cisternas, incluyendo la instalación de separadores de aceite u otras instalaciones de depuración de aguas residuales; por lo demás, contra la contaminación de las aguas subterráneas y marinas causada por vertidos y filtraciones sólo se puede proceder a base de actuaciones correctoras.

    Las ampliaciones de puertos en tierra deben ser planificadas con la suficiente antelación, para que las superficies necesarias, así como las superficies para eventuales medidas de nivelación, puedan ser previstas y reservadas a tiempo mediante los correspondientes planes de uso del terreno y de edificación. Sólo así se puede evitar la frecuente penetración de las zonas portuarias en zonas residenciales que han ido creciendo de forma natural o en áreas necesitadas de protección, con los consiguientes traslados forzosos de población o talas de vegetación, a la vez que la presión de asentamientos humanos incontrolados en la zona portuaria.

    Las construcciones de altura, los edificios utilitarios, la industria y las urbanizaciones son otros tantos elementos necesarios para el desarrollo de una región portuaria. Para que su planificación y realización se lleven a cabo con la debida consideración de la protección ambiental se requieren los siguientes factores:

    - separación de áreas según sus diversas finalidades,
    - empleo de substancias y materiales de construcción de bajo impacto ambiental,
    - optimización del equilibrio entre superficie necesaria y alturas útiles o de edificación,
    - prevención del derroche de suelo,
    - adaptación arquitectónica de los edificios elevados y utilitarios al estilo contructivo de la región,
    - aligeramiento del aspecto del conjunto, intercalando zonas verdes en las áreas abiertas en torno a los edificios, y -dentro de lo posible- alrededor de las áreas de almacenamiento,
    - aplicación de tecnologías ecológicas en las industrias establecidas en la zona portuaria,
    - construcción de infraestructura en el sector de abastecimiento de agua y gestión de aguas residuales, para garantizar las reservas de aguas superficiales y subterráneas y para no contaminar el agua del mar.

    El desarrollo de un puerto suele implicar una serie de establecimientos industriales. La experiencia nos dice que los puestos de trabajo de nueva creación y muchas veces también la mera esperanza de conseguir un trabajo conveniente provocan una fuerte afluencia, frecuentemente incontrolada, de trabajadores (potenciales) en compañía de sus familias. De ahí que en la planificación del puerto deba prestarse especial atención a configurar condiciones de vida dignas en lo que se refiere a vivienda y atención sanitaria, considerando particularmente la situación específica de la mujer. Existe un riesgo particular de formación de ghettos en los aledaños de los puertos.

    El desarrollo de una zona portuaria con los correspondientes establecimientos industriales representa una enorme sobrecarga de las redes de abastecimiento y de disposición de residuos. En particular mencionaremos el posible impacto ambiental derivado tanto de la necesidad de agua potable como de la producción de aguas residuales. Pero también deben tenerse presentes, en especial durante la fase de planificación, la incidencia sobre la atmósfera y el suelo, el desgaste paisajístico y el impacto del tráfico (entre otras, las cuestiones de seguridad).

    Instalaciones acuáticas

    Las instalaciones acuáticas de un puerto suponen en la mayoría de los casos gran consumo de superficie, por lo que representan una considerable injerencia en la naturaleza y en el paisaje. Pero también puede reducirse la magnitud de este impacto si se planifica con el esmero requerido. Por lo tanto, el objetivo de la planificación y construcción de las instalaciones en el agua de un puerto marítimo debe ser establecer, en base a previas y extensas mediciones batimétricas e hidrológicas, bases de datos ambientales y, eventualmente, ensayos simulados, las magnitudes ambientales predominantes, tales como

    - las relativas a los vientos y al oleaje,
    - las referidas a las corrientes y a la sedimentación,
    - las que afectan al agua, al suelo y a la atmósfera,

    con el fin de no edificar contra lo que aconsejan estos valores del entorno, sino teniéndolos muy en cuenta.

    Además, habría que tratar de integrar las instalaciones portuarias al máximo posible en el paisaje general.

    El aporte de sedimentos obliga a efectuar regularmente trabajos de dragado y mantenimiento para garantizar la profundidad navegable. El barrido o vertido al mar del material dragado plantean grandes problemas ecológicos especialmente porque

    - este lodo puede estar contaminado por la polución general de las aguas, bien sea a causa de los vertidos, o por contener petróleo o metales pesados,

    - durante largas temporadas se necesitan grandes extensiones de terreno para el barrido y vertido al mar de estos lodos, resultando muy costoso recuperar dicho terreno como tierra cultivable,

    - en caso de efectuar el vertido de estos lodos al mar, se altera la configuración submarina y la flora y la fauna acuáticas.

    La mejor manera de prevenir estas consecuencias es planificar obras de construcción teniendo en cuenta a tiempo el aspecto hidrodinámico y prever instalaciones adecuadas para la disposición de residuos a la mayor distancia posible de las zonas residenciales. Lo mismo se puede decir de la eliminación de aguas residuales y desechos generados en el puerto.

    La concepción de una instalación portuaria debería aprovechar los efectos naturales de las mareas y corrientes fluviales en la zona de río o delta de un estuario, p.ej., para mantener libres las vías de acceso gracias a una hábil disposición de diques de encauzamiento para dirigir y concentrar la corriente (efectos de barrido), obras de cerramiento del puerto (sobre todo de la zona de acceso, a fin de evitar las erosiones de sotavento) y muelles que, dentro de lo posible, no deberían ubicarse en zonas de aguas muertas. Hay que evitar construir las instalaciones portuarias en zonas de agua salobre (coincidencia de aguas saladas y dulces, que provoca una mayor formación de lodos).

    Las zonas de caladero y acuicultura costeras y fluviales, así como el resto de la flora y fauna natural, pueden ser perjudicadas por la construcción de puertos, ya que se pierden grandes superficies de agua y espacios de cría y biotopos. Otros riesgos motivados indirectamente por la instalación portuaria son daños como consecuencia del vertido de aguas residuales o alteraciones del nivel freático en la zona portuaria.

    El deterioro de las existencias piscícolas puede hacer que el consumo de pescado se transforme en un riesgo para la salud de la población, y ocasionar la pérdida de puestos de trabajo en las empresas pesqueras.

    Las medidas de prevención para reducir la contaminación del agua en la zona portuaria consisten esencialmente en mantener los vertidos en el mínimo posible o permitir tan sólo el vertido de aguas residuales depuradas.

    Además, desde el momento de la planificación de las instalaciones portuarias, habría que aspirar a una máxima integración de la actividad pesquera.

    De los materiales de construcción que se utilizan para realizar las instalaciones en el agua (hormigón, cascotes), no se espera un impacto negativo sobre el medio ambiente; sin embargo, las tablestacas de acero en zonas de clima caliente y por la influencia del agua salada y, sobre todo, del agua salobre, sufren una considerable corrosión, de modo que su empleo sólo puede tomarse en consideración si se tratan con anticorrosivos. Para evitar la contaminación, habría que elegir aquí únicamente pinturas no tóxicas. La madera como material de construcción sólo es apta con reservas, ya que su durabilidad es limitada debido a los procesos de putrefacción en la línea de vaivén del nivel de las aguas. Hay que renunciar al uso de determinadas maderas de selvas tropicales (por ejemplo, madera de bongossi), muy apreciadas como material de construcción por su resistencia y duración.

    Actividades portuarias

    En lo sucesivo utilizaremos la expresión actividades portuarias refiriéndonos no sólo a las "clásicas" de carga y descarga de mercancías, sino también a todas las operaciones desarrolladas sobre la base de la infraestructura existente en un puerto (incluyendo la industria), tanto en su área acuática como terrestre, ya pertenezcan al sector de servicios, comercio, circulación o transporte.

    36. Actividades portuarias terrestres

    El posible impacto ambiental de las actividades portuarias terrestres y los peligros que éstas encierran dependen fundamentalmente del tipo de mercancías y sustancias sometidas a las operaciones de carga y descarga. También es determinante a este respecto la forma en que sean manejadas.

    Según el tipo de mercancía de que se trate, ya sean

    - líquidos a granel,
    - sólidos a granel,
    - mercancía convencional o
    - contenedores,

    se pueden producir los siguientes efectos ambientales:

    (a) durante el transbordo de petróleo y productos químicos líquidos u otras mercancías líquidas puede producirse contaminación del agua del mar y subterránea; pueden producirse incendios y explosiones con el consiguiente desarrollo de humo y gases; pueden ocurrir evacuación o derrame involuntarios de aceite, derivados de petróleo, productos químicos líquidos u otras mercancías líquidas; los derivados del petróleo, tales como gasolina, gasoil y queroseno, pueden mezclarse de forma accidental, p. ej., por la conexión errónea de acoplamientos, el uso de oleoductos inapropiado durante el "pigging" (limpieza de tuberías por diablo) y producir la consiguiente elevación del punto de inflamación; en la proximidad inmediata de depósitos de combustible, terminales de descarga o en buques-cisterna es posible que se fume o cocine por ignorancia; los tanques pueden vaciarse en el buque o en tierra, lo que permite la formación de gases peligrosos.

    En consecuencia, las medidas orientadas a impedir daños ambientales en el ámbito de las "mercancías líquidas a granel" exigen no sólo prever suficiente infraestructura en las zonas de carga, descarga y almacén, sino sobre todo una eficiente organización empresarial que regule claramente la asignación de competencias y responsabilidades. Igualmente debe garantizarse una formación convenientemente intensiva del personal que desarrolla sus actividades en dichos sectores (véase a este respecto la Convención MARPOL).

    En el aspecto técnico-organizativo, son necesarias las siguientes precauciones de seguridad y medios auxiliares:

    - dispositivos colectores (cadenas de contención o aspiradores de petróleo),
    - aglutinantes de productos petrolíferos (sólo para pequeñas cantidades),
    - reservas de arena,
    - sistemas de extinción de incendios con hidrantes,
    - sistemas de aspersión de agua,
    - generadores de espuma,
    - suministro de corriente de emergencia,
    - bombas propias para abastecimiento de agua,
    - cubetas de seguridad en la zona de almacenamiento en cisternas,
    - distancia de seguridad entre cisternas entre sí y con respecto a otras instalaciones.

    Para los proyectos en los que esté prevista la puesta en marcha de terminales de carga y descarga de crudo, cisternas o servicios de refinería, se plantea, desde el punto de vista de una planificación ecológicamente aceptable, la exigencia de programas destinados a la formación y adiestramiento previos del personal que vaya a prestar servicio en dichos puntos.

    (b) En relación con las operaciones de carga y descarga de mercancías a granel como cereales, forrajes, minerales, carbón y sales industriales, se pueden producir impactos ambientales como, p.ej., contaminación de las aguas subterráneas y marinas, así como formación de polvo y molestias producidas por ruido. Las instalaciones destinadas al transporte de mercancías a granel, representan además, como consecuencia de su tamaño, un impacto inevitable sobre el entorno paisajístico natural, además de encerrar peligro de explosión de polvo y riesgo de incendio.

    También en este punto, presuponiendo la adopción de suficientes medidas de construcción en materia de infraestructuras, se debe exigir una adecuada organización de la actividad y una buena formación del personal en relación con la protección del medio ambiente. Por lo demás, para proteger las aguas subterráneas, es preciso utilizar únicamente las zonas de almacenamiento previstas y efectuar con regularidad los trabajos de mantenimiento y reparación (p.ej., mantener despejados los sumideros del agua de lluvia situados en los puntos de almacenamiento). La formación de polvo y la emisión de ruidos únicamente puede impedirse, en la mayoría de los casos, a base de costosos recubrimientos, extractores y rociadores, así como mediante la construcción de naves. Hay que blindar los puestos de carga y transvase dentro de lo posible y se debe evitar la "caída libre" de mercancías que desprenden polvo. Según su composición y levedad, el polvo puede plantear problemas químicos, biológicos y mecánicos, así como de orden electrostático/electrotécnico.

    (c) Por lo que se refiere a la carga y descarga convencional y en contenedores, los grandes equipos que se necesitan (para contenedores, p.ej., grúas puente de hasta más de 70 m de altura con pluma plegada hacia arriba y suspendida sobre el agua), representan un considerable impacto sobre el paisaje natural.
    Por otra parte, las alternativas a estos aparatos, que funcionan con rapidez y precisión, implican asumir el considerable tributo de la pérdida de rapidez y seguridad frente a siniestros, recurriendo a aparejos en los buques o a aparatos móviles en tierra (Straddle Carrier o grandes apiladoras de horquilla elevadora).

    En razón de la necesidad de mover con frecuencia los contenedores -con ayuda de elevadores o transportadores-, éstos ya no suelen apilarse más que de tres en tres como máximo; este procedimiento exige disponer de grandes áreas.

    Por lo demás, debido al tipo de elevadores y transportadores de superficie, y según la capacidad de maniobra que ofrezcan, se requiere una zona adicional de movimientos y se producen ruidos y gases de escape. También se necesita espacio adicional para las zonas de entrada, salida y conexión. Estas zonas, por lo general impermeabilizadas, exigen un desagüe eficiente con posibilidades de depuración propias.

    El proceso de mecanización que afecta también al área convencional de mercancías envasadas, tiene consecuencias para el personal que trabaja en el puerto, ya que se destruyen muchos puestos de trabajo tradicionales. A este respecto únicamente se podrá garantizar un proceso de adaptación a base de planificación social y reciclaje, contando con el apoyo de la formación y la capacitación que ya deben tenerse presentes desde la fase de planificación.

    Por otra parte, las operaciones mecánicas de carga y descarga tienen como consecuencia una intensa sobrecarga de ruidos y gases de escape, a excepción de las que se realizan con aparatos de tracción eléctrica. Es importante que se empleen aparatos con blindaje acústico y con reguladores de gases de escape.

    Por lo demás, la carga por contenedores, la carga unificada y la convencional pueden implicar a su vez un cargamento peligroso líquido o sólido (productos químicos, etc.) capaz de originar trastornos ambientales en caso de que los envases reciban un tratamiento inadecuado o resulten dañados.

    En este aspecto debe mantenerse el menor nivel posible de riesgo mediante una formación intensiva del personal afectado, así como a través de las correspondientes medidas preventivas y de equipamiento de seguridad.

    (d) La mercancía convencional envasada provoca, en caso de un tratamiento o almacenamiento inadecuados (según el tipo de embalaje, que en determinadas circunstancias puede resultar muy fácil de deteriorar; o porque en el almacenamiento no se tiene suficientemente en cuenta la influencia de los factores atmosféricos) y según el tipo de mercancía de que se trate, impactos directos o indirectos. De ahí que deba retirarse y eliminarse toda mercancía dañada o mal almacenada que normalmente ha perdido todo su valor para el destinatario. El riesgo de eliminar inadecuadamente estas mercancías residuales sólo se puede evitar formando suficientemente al personal y disponiendo de una eficiente infraestructura de disposición de residuos.

    (e) En caso de que la elaboración, el almacenamiento y el procesado de pescado y marisco no se realicen en la forma adecuada, éstos representan un riesgo para el medio ambiente a través de los desperdicios y las aguas residuales. El consumo de pescado y marisco tratado de forma inadecuada puede causar enfermedades.

    Por esta razón, se ha de prestar una especial atención al transbordo de mercancías perecederas (p. ej., refrigeración continua, rápido transbordo).

    (f) Los impactos ambientales ocasionados por la industria y el comercio de la zona portuaria, así como las correspondientes medidas de protección ambiental dependen del tipo de materias primas que han de ser manufacturadas o mejoradas, así como de los productos manufacturados. A este respecto nos remitimos a los correspondientes capítulos.

    Actividades portuarias acuáticas

    Este ámbito comprende las actividades de navegación y las operaciones ligadas a ellas, como son:

    - garantizar todo tipo de facilidades para la navegación marítima (incluyendo sobre todo en este punto el mantenimiento del nivel de profundidad de las aguas y consecuentemente los trabajos de dragado de mantenimiento);
    - abastecimiento, eliminación de residuos de los buques y suministros;
    - actividades de transbordo de carga de buque a buque;
    - pilotaje (prácticos) y control del tráfico marítimo.

    Teniendo en cuenta que estas acciones de mantenimiento de la actividad portuaria en el medio acuático suelen llevarse a efecto desde embarcaciones o dispositivos flotantes, se producen impactos ambientales negativos sobre las aguas y consecuentemente sobre la fauna y la flora, así como sobre las aguas subterráneas, especialmente en los siguientes casos:

    - al realizar maniobras de atraque y desatraque (peligro de averías con vías de agua en los barcos),
    - al cargar combustible (suministro de combustibles),
    - al descargar, cargar y alijar,
    - al eliminar los residuos (aguas negras/desechos),
    - al efectuar la limpieza de cisternas/bodegas,
    - al realizar reparaciones.

    Sólo es posible hacer frente a estos impactos ambientales a base de formación y adiestramiento del personal que presta servicios en los ámbitos de actividad antes mencionados, en combinación con un equipamiento adecuado de remolcadores, buques de abastecimiento, lanchas, bombas, barreras de contención del petróleo, etc. A este respecto, el principal punto de apoyo deben ser las autoridades portuarias o la sociedad gestora del puerto. (Los problemas y posibilidades de eliminación se contemplan en los capítulos "Navegación marítima", "Disposición de residuos sólidos" y "Gestión de residuos peligrosos").

    Otro punto crucial de impactos ambientales negativos son las operaciones de dragado para mantenimiento de puertos y vías de acceso. (Véase el punto 2.2.2.)

    Los riesgos ecológicos citados pueden prevenirse únicamente mediante la actuación responsable de los mandos de los buques y el control del tráfico marítimo (sanciones disuasorias); las averías y los posibles daños ecológicos de gran envergadura que se pueden producir como consecuencia de las mismas, podrían evitarse en las vías navegables previendo, desde la propia fase de planificación, un sistema de control del tráfico (VTMS = Vessel Traffic Management System) lo más simple posible y adecuado a las condiciones locales, en combinación con prácticos bien formados y organizados.

    Hay que analizar a tiempo por medio de un estudio socioeconómico y sociocultural todos los efectos que la construcción o reestructuración de un puerto marítimo tiene sobre la población (incluyendo específicamente las mujeres) deben ser analizados a tiempo, para tenerlos en cuenta en la fase de planificación o en medidas de apoyo.

    37. Análisis y evaluación de impacto ambiental. Fuentes de referencia

    La estimación y valoración de los peligros ambientales a que se refiere este informe, da por supuesta la existencia de bases documentales exactas de planificación sobre el tipo y volumen de las mercancías objeto de carga y descarga, y también presupone que se hayan establecido objetivos fiables para el desarrollo futuro. En este contexto se incluye la información acerca de las posibilidades de ulterior manipulación o transporte de dichas mercancías, así como una esmerada recolección de datos sobre las condiciones in situ (terrenos, suelo, clima, aguas subterráneas, infraestructura existente, etc.).

    Proponemos que se prevea una planificación integral de las medidas de construcción y la operación, recabando para el dimensionamiento de todas las instalaciones y servicios los estándares de calidad internacionales o alemanes, con el fin de evitar que se produzcan efectos negativos sobre el medio ambiente como consecuencia de evaluaciones insuficientes.

    En materia de instalaciones son de aplicación:

    - los niveles internacionales de calidad de la Convención MARPOL,

    - los criterios sobre resistencia, estabilidad y durabilidad que establecen, p.ej., las normas DIN o las Recomendaciones del Comité de Trabajo sobre afirmado de orillas (EAU),

    - las técnicas de disposición de residuos (aguas negras/desechos) según el nivel de calidad internacional con valores de vertidos comparables, de acuerdo con el tipo de agua residual de que se trate,

    - las técnicas de depuración atmosférica, p.ej., según los Lineamientos Técnicos Aire.

    Para planificar un puerto, hay que realizar un análisis detallado de las condiciones locales, siendo los puntos programáticos más importantes de dicha planificación los siguientes:

    - cuantificar las características de las corrientes y de los datos oceanográficos,

    - realizar ensayos físicos y matemáticos de simulación para determinar la mejor configuración posible de las condiciones hidrodinámicas e impedir las sedimentaciones,

    - analizar el tráfico efectivo.

    Ha de prestarse especial atención al objetivo de garantizar y respetar los valores límite, a cuyo efecto debe impartirse, mediante programas apropiados, una formación especializada a las autoridades del servicio portuario para sensibilizarlas respecto a su responsabilidad ecológica. Es importante asegurar el debido equipamiento con los aparatos de control, vigilancia y lucha contra desastres.

    Para minimizar el impacto ambiental se requiere una combinación de instalaciones estructurales conformes al estándar europeo, que permitan mantener bajos los valores de vertido y emisión, y una operación y control adecuados.

    La contaminacion de las aguas interiores

    Por nutrientes.

    Cuando se descargan aguas negras en una corriente no contaminada,el nutriente organico produce un aumento instantaneo en dicha demanda,esto es la corriente se contamina en el momento en que las aguas negras penetran en ella.

    Por consiguiente el oxigeno disuelto desaparece poco a poco ,y no instantaneamente.

    Las aguas negras organicas que consisten de desechos humanos y animales no matan directamente a los peces,sino que los alimentan.lo que los mata es la falta de oxigeno disuelto .

    Por consiguiente cuando la concentracion de oxigeno disuelto desciende por debajo de dicho nivel ,los peces empiezan a morir.

    Puesto que el rio sigue corriendo,recobra oxigeno de la atmosfera para la fotosintesis de su vegetacion,con lo que vuelve a purificarse .

    Si se descargan aguas negras complementarias antes de haber finalizado la recuperacion ,como en el caso de las ciudades no demasiado distantes una de la otra,la contaminacion se hace permanenete.

    Un rio en estas condiciones no mantiene peces,tiene un contenido bacteriano alto ,que incluye organismos pato´genos,tiene un color verde-azul sucio debido a la acumulacion compacta de sus algas,y huele ,en casos extremos ,a putrefaccion y fermentacion.

    En verano el sol calienta las aguas superiores ,llamadas epilimnio .estas aguas son mas ligeras que las aguas frias de abajo y ,por consiguiente ,permanece arriba ,donde mantienen su circulacion y sus condiciones ricas en oxigeno.

    Las aguas inferiores del lago (el hipolimnio)son frias y contienen poco aire.entre las dos se situa una capa de transicion,la termoclina,en la que tanto la temperatura como el aporte de oxigeno decrecen rapidamente con la profundidad.

    Al llegar el invierno,las capas de la superficie se enfrian y se vuelven mas densas.cuando llegan a ser tan densas como las capas inferiores,el agua del lago ciecula como una unidad y se oxigena.

    Con el calor de la primavera ,el hielo se derrite y el agua de la superficie se hace mas pesada y,una vez mas ,el lago "da una vuelta" y reconstituye su reserva de oxigeno.

    El oxigeno es remplazado , a medida que se necesita ,por el contacto fisico con el aire y a partir de la fotosisntesis de las algas y otras plantas acuaticas .

    Pero algunos residuos organicos bajan a profundidades inferiores ,a las que no llegan ni el aire ni la luz solar.

    Por consiguiente ,en un lago organicamente rico o "contaminado",el fondo es el primero en sufrir las consecuencias.

    Por esto,los peces que viven mejor a temperaturas bajas son los primeros en desaparecer de los lagos ,al vaciarse el oxigeno las profundidades frescas que ellos buscan ,debido a la mayor afluencia de nutrientes .est's peces son los preferidos en la dieta humana ,tales como la trucha,la lobina y el esturion.

    Si el proceso que acabamos de describir prosigue ,conduce finalmente a un estado llamado eutroficacion,que es el enrequecimiento de una extension de agua con nutrientes ,que deteriora su calidad en cuanto a sus aplicaciones humanas .

    Este proceso se produce naturalmente en todo lago cuya afluencia de elementos nutritivos sea superior a la salida de los mismos.semejante eutroficacion natural ,que se relaciona estrechamente con la sucesion natural,es un proceso lento desde el punto de vista humano ,y tarda miles de años .

    En cambio la descarga de aguas negras no tratadas y de residuos agricolas o industriales en un lago acelera el proceso considerablemente ,reduciendo a menudo milenios a decadas.

    Este proceso se llama eutroficacion cultural,en honor a su origen civilizado.se denominan eutroficos los lagos en que el nivel nutritivo es particularmente alto y que se caracterizanpor abundante vegetacion litoral,estancamiento veraniego frecuente ,con floraciones de algas y ausencia de especies de agua fria.

    Algas y detergentes

    Las algas son plantas acuaticas ;a veces son visibles como limo verdeazul en la superficie del agua quieta.

    Necesitan tambien diversos nutrientes inorganicos,asi como compuestos de nitrogeno,potasio,fosforo y hierro.si el nutriente es suficientemente abundante ,las algas crecen con rapidez y pueden cubrir la superficie del agua como si fuesen unas gruesas esteras de limon.

    Al morir se convirten en alimento para las bacterias,en el cual se consume oxigeno,que producen efectos contaminantes.

    El empleo de jabon no representa una amenaza grave para la calidad de las aguas interiores,a menos que se descarguen grandes cantidades directamente en rios y lagos.

    El jabon es nutriente de las bacterias y no de los vegetales ,y suele degradarse muy bien por la accion bacteriana en las plantas de tratamiento de aguas negras.

    Las variedades,modernas contienen tambien otros componentes,algunos de ellos para mejorar la accion detergente,algunos para impidir el nuevo deposito de basura y otros para proporcionar blancura y brillantez.

    Estos aditivos suelen incluir fosfatos,que se utilizan tambien como fertilizantes agricolas ;son nutrientes de las plantas. Y lo que es mas importante :los fosfatos escasean con frecuencia en las aguas naturales,deficiencia que impone un limite al crecimiento de las algas.

     

     

     

    Autor:


    Rodolfo Molina
    budha_rodolfo[arroba]yahoo.com

    Fuente http://www.monografias.com/trabajos5/elagu/elagu.shtml

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